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ENIGMAS. El 'espejo espiritual' utilizado por el ocultista del siglo XVI John Dee vino del Imperio Azteca

 

John Dee fue matemático, astrólogo y ocultista. (Imagen: Copyright Antiquity Publications Ltd./Ashmolean Museum, Universidad de Oxford)

El cortesano del siglo XVI John Dee, asesor científico de la reina Isabel I de Inglaterra, también estaba profundamente involucrado en la magia y el ocultismo, y trató de comunicarse con los fantasmas, utilizando un llamado espejo espiritual hecho de obsidiana pulida. 

Ahora, un nuevo análisis del infame espejo de Dee finalmente ha rastreado sus orígenes, no en el mundo de los espíritus, sino en el Imperio Azteca.

Los espejos de obsidiana como el de Dee se conocían de la cultura azteca, pero no había registros sobre los orígenes de su espejo. Sin embargo, el análisis geoquímico permitió a los investigadores vincular la obsidiana del espejo, un tipo de vidrio volcánico de Pachuca, México, una fuente popular de obsidiana para los aztecas. Este hallazgo indicó que el artefacto era azteca y no una copia hecha de obsidiana europea, y Dee probablemente adquirió el espejo después de que fue traído a Europa desde México, según un nuevo estudio.

Aunque Dee era un científico y matemático, sus intereses también giraron hacia lo mágico y místico, y además del espejo espiritual, poseía otros objetos relacionados con la astrología, la adivinación, la alquimia y la exploración de la "magia demoníaca", informaron los científicos el 7 de octubre en la revista Antiquity .

Dee afirmó que uno de estos objetos, un cristal púrpura en una cadena, le fue entregado por el arcángel Uriel, junto con instrucciones para hacer una piedra filosofal: la mítica maravilla alquímica que prometía el regalo de la vida eterna y la capacidad de convertir la base. metales en oro , según el Royal College of Physicians (RCP) de Londres. Dee también poseía un vaso Claude, un espejo de cristal negro guardado en un estuche de piel de tiburón, que usaba para "mirar hacia el futuro", según el RCP. 

El espejo de obsidiana de Dee, ahora en la colección del Museo Británico de Londres, está pulido en ambos lados y es casi perfectamente circular, mide alrededor de 7,2 pulgadas (18,5 centímetros) de diámetro y 0,5 pulgadas (13 mm) de grosor, y pesa alrededor de 31 onzas. (882 gramos). Una pestaña cuadrada perforada en la parte superior del espejo mide aproximadamente 1,3 pulgadas (33 mm) de largo y puede haber servido como asa, según el estudio.

Espejo de obsidiana de John Dee, en la colección del Museo Británico.  (Imagen: Copyright Antiquity Publications Ltd./Foto de Stuart Campbell)

Las inscripciones en las notas que se almacenan con el espejo se refieren a él como "El espejo del diablo" y "La piedra negra en la que el Dr. Dee solía llamar a sus espíritus", según el Museo Británico .

En el Codex Tepetlaoztoc aparecen dibujos de espejos que se parecen a los de Dee; este manuscrito pictórico azteca del siglo XVI fue creado por habitantes de Tepetlaoztoc y representa demandas excesivas de tributo y otros abusos de los pueblos indígenas por parte de los conquistadores españoles, según el Museo Metropolitano de Arte de la ciudad de Nueva York. 

Representaciones aztecas de espejos en el Codex Tepetlaoztoc (también conocido como Codex Kingsborough). (Imagen: Copyright Antiquity Publications Ltd./ The Trustees of the British Museum)

Los aztecas usaban espejos de obsidiana para adivinar, mirar hacia el futuro, y para rituales religiosos. Estos espejos estaban fuertemente asociados con un dios en particular: Tezcatlipoca ("espejo humeante" en el idioma náhuatl), una deidad de la creación en el panteón azteca y un dios de los hechiceros, según el Museo Británico.

"En la iconografía de la época, a menudo se le muestra con un pie izquierdo amputado, y tiene un espejo de obsidiana en lugar de su pie izquierdo", dijo el autor principal del estudio, Stuart Campbell, profesor de arqueología del Cercano Oriente en la Universidad de Manchester en los Estados Unidos. Reino. "A veces aparecen en su pecho, a veces aparecen en su cabeza", dijo Campbell a WordsSideKick.com. "Así que hay una asociación bastante específica con este tipo de espejos y esa deidad en particular".

Los científicos analizaron el espejo de Dee y objetos relacionados en las colecciones del Museo Británico, incluido un espejo de obsidiana rectangular y dos circulares, utilizando un instrumento portátil de fluorescencia de rayos X. Luego compararon sus "huellas dactilares" químicas (proporciones de elementos como hierro , titanio y rubidio ) con proporciones en muestras de obsidiana extraídas de diferentes partes de México.

"Debido a que la obsidiana solo se encuentra en ubicaciones volcánicas muy específicas, casi siempre tiene un perfil químico muy distinto", explicó Campbell. "Si hace un análisis químico detallado, muy a menudo puede usarlo para asignarlo a una fuente original única".

Su análisis mostró que el espejo de Dee, y un espejo circular que era similar al de Dee, coincidían con muestras de Pachuca, una región de México que estaba bajo control azteca y "era la más fuertemente explotada" de los recursos de obsidiana conocidos por los aztecas, según el estudio.

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En los albores del siglo XVI, los espejos de obsidiana que fueron elaborados por los aztecas tenían un contexto cultural específico "con un conjunto de significados culturales muy específicos en el Imperio azteca", dijo Campbell. Cuando los colonizadores trajeron esos espejos a Europa, también trasplantaron la idea de que los espejos podrían usarse para mirar hacia el futuro o contactar con otros mundos, explicó. 

Después de que Dee adquirió su espejo y comenzó a usarlo para rituales mágicos, "ganó una vida completamente nueva y un conjunto completamente nuevo de significados, y continuó adquiriendo esos", dijo Campbell. "Entonces, ahora se encuentra en el Museo Británico como un artefacto oculto. Tiene su propia biografía y su propio impacto en el mundo. Creo que, por eso, es un objeto particularmente fascinante".

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