Subscribe Us

ENIGMAS. Doggerland: la Atlántida perdida del Mar del Norte

 

Los neandertales encontraron un territorio rico en Doggerland para la caza y la recolección. Ilustración: Tom Björklund / Moesgaard Museum, Dinamarca

La masa de tierra que unía a Gran Bretaña con Europa continental era rica en la vida humana temprana hasta que se inundó.

La idea de una "Atlántida perdida" bajo el Mar del Norte que conecta a Gran Bretaña por tierra con Europa continental había sido imaginada por HG Wells a fines del siglo XIX, con evidencia de la ocupación humana del mundo olvidado en 1931 cuando el arrastrero Colinda extrajo un trozo de turba que contenía una punta de lanza.

Pero es solo ahora, después de una década de investigación pionera y los extraordinarios hallazgos de un ejército de arqueólogos aficionados que recorren la costa holandesa en busca de artefactos y fósiles, que una gran exposición puede ofrecer una ventana a Doggerland, una vasta extensión de territorio sumergido tras un tsunami de hace 8.000 años, que separó a las Islas Británicas de la actual Bélgica, los Países Bajos y el sur de Escandinavia.

La exposición, Doggerland: Lost World in the North Sea , en el Rijksmuseum van Oudheden (Museo Nacional de Antigüedades) en Leiden, en el sur de Holanda, incluye más de 200 objetos, que van desde un hueso de ciervo en el que está incrustada una punta de flecha, y fósiles como como excrementos de hiena petrificada y molares de mamut, hasta un fragmento de cráneo de un joven neandertal. Los estudios del hueso de la frente, extraídos en 2001 frente a la costa de Zelanda, sugieren que era un gran carnívoro. Se cree que una pequeña cavidad detrás del hueso de la ceja es una cicatriz de un tumor subcutáneo inofensivo que habría sido visible como un bulto sobre su ojo.


Pero si bien la última década ha visto un número creciente de costosos estudios científicos, incluido un estudio reciente del paisaje ahogado por las universidades de Bradford y Ghent que ofrece más pistas sobre la causa de su destrucción, es el trabajo de "científicos ciudadanos" que ha producido algunos de los artefactos más emocionantes, lo que permite ahora contar una historia completa, según la Dra. Sasja van der Vaart-Verschoof , curadora asistente del departamento de prehistoria del museo.

Las playas artificiales construidas con material dragado del mar como parte de los esfuerzos para proteger la línea costera moderna del impacto de la crisis climática han proporcionado un tesoro de tesoros que alguna vez fueron inaccesibles de un mundo habitado durante un millón de años por humanos modernos, neandertales e incluso más antiguos. Los homínidos conocidos como Homo antecessor .

Uno de esos hallazgos es una herramienta de pedernal de 50.000 años que tiene un mango hecho de brea de abedul. Descubierto en 2016 por Willy van Wingerden, un enfermero, ha ayudado a actualizar la comprensión de los neandertales, que alguna vez se pensó que eran brutales y simplistas, como capaces de tareas precisas y complejas de varias etapas. Un dibujo de la exposición imagina que esta herramienta afilada fue utilizada como una navaja por uno para afeitar la cabeza de otro.

Otros hallazgos incluyen fragmentos de cráneo humano con marcas de corte posiblemente causadas por el despojo, que se cree que fueron parte del ritual del entierro, y restos como la mandíbula de una hiena que simplemente se lavó frente a Van Wingerden durante un paseo por una playa cerca de Rotterdam durante seis años. atrás. Las amplias llanuras cubiertas de hierba de Doggerland eran el terreno de pasto ideal para grandes manadas de animales, como renos, que eran presa de los leones de las cavernas, los gatos dientes de sable, las hienas de las cavernas y los lobos, entre otros.

Doggerland, nombrado por el arqueólogo de la Universidad de Exeter Bryony Coles en la década de 1990 en honor al Dogger Bank, un tramo de fondo marino en el Mar del Norte que a su vez lleva el nombre de los barcos de pesca "Dogger" del siglo XVII que navegaban allí, se cree que se incluyó alrededor de 8.200 hace años después de un tsunami masivo.

Los niveles del mar durante la última edad de hielo fueron mucho más bajos que en la actualidad, pero un deslizamiento de tierra submarino en la costa de Noruega generó una ola catastrófica.

“Hubo un período en el que Doggerland era seco e increíblemente rico, un lugar maravilloso para los cazadores-recolectores”, dijo Van der Vaart-Verschoof. “No era un borde de la tierra o un puente terrestre hacia el Reino Unido. Realmente era el corazón de Europa. Hay lecciones que aprender. La historia de Doggerland muestra lo destructivo que puede ser el cambio climático. El cambio climático que vemos hoy es provocado por el hombre, pero los efectos podrían ser tan devastadores como los cambios que se vieron hace tantos años ”.

En el canal de YouTube del Rijksmuseum van Oudheden se puede ver un recorrido virtual de la exposición Doggerland: Lost World in the North Sea, que estará físicamente disponible para visitar hasta el 31 de octubre.


La contracción de Doggerland desde 16.000 a. C. (Fuente: Proyecto de fronteras perdidas de Europa, Universidad de Bradford)


Tsunami de Storegga

Alrededor de 8150 a. C., el tsunami de Storegga azotó el noroeste de Europa. El tamaño de esta ola ha llevado a muchos a suponer que tuvo un impacto devastador en las comunidades mesolíticas contemporáneas, incluida la inundación final de Doggerland, el paisaje del Mar del Norte del Mesolítico ahora sumergido.

El dragado del sur del Mar del Norte en busca de arena y grava con frecuencia saca a la luz tanto los huesos de los mamíferos terrestres como las herramientas de los cazadores de la Edad de Piedra: un fósil era un fragmento de cráneo de un neandertal. Al final del Younger Dryas (~ 11.7 ka) Doggerland se pobló y se convirtió en una ruta para que los cazadores-recolectores del Mesolítico cruzaran de Europa a Gran Bretaña y se convirtieran en habitantes transitorios y luego permanentes. El derretimiento de las capas de hielo del norte fue lento y también lo fue el ritmo del aumento del nivel del mar. Un paso continuo a través de Dogger Land permaneció incluso cuando se redujo. Solo cuando la superficie del mar alcanzó unos 20 m por debajo de su nivel actual, el corredor terrestre rompió la bahía de lo que ahora es el estrecho de Dover, aunque las islas bajas, incluido el Dogger Bank, cubrieron la creciente vía marítima. Un nuevo estudio examina el destino de Doggerland y su gente durante su etapa final.

Pero un evento devastador durante la lenta contracción inundó  Doggerland. Esto tuvo lugar hace alrededor de 8.2 ka, durante el colapso de una sección del borde continental noruego. Conocidos como los toboganes de Storegga (storegga significa gran borde en nórdico), tres flujos de escombros submarinos desplazaron 3500 km 3 de sedimento para cubrir 80 mil km 2del fondo del mar de Noruega, llegando a más de la mitad del camino hasta Islandia. 

Toboganes de Storegga ("Storegga slides") frente a la costa de Noruega


Los depósitos de tsunami relacionados con estos eventos ocurren a lo largo de la costa occidental de Noruega, en las Shetlands y la costa del este de Escocia. Se encuentran entre 3 y 20 m por encima del nivel del mar moderno, pero teniendo en cuenta el nivel más bajo del mar en el momento en que el `` período previo '' probablemente alcanzó los 35 m: más que el máximo del tsunami del 26 de diciembre de 2004 en el Océano Índico y que en el noroeste de Japón el 11 de marzo de 2011. 

Dos sitios arqueológicos mesolíticos definitivamente se encuentran debajo del depósito del tsunami, uno cerca de la fuente del deslizamiento, otro cerca de Inverness, Escocia. En ese momento, parte del Dogger Bank todavía se encontraba sobre el mar, al igual que una amplia llanura costera e islas cercanas a la costa a lo largo de la costa este de Inglaterra. Este evento catastrófico fue un poco más tarde que un repentino evento de enfriamiento en el hemisferio norte. Cualquier pueblo mesolítico que viviera en lo que quedaba de Doggerland no habría sobrevivido. 

Un programa de perforación del lecho marino financiado por la UE se centró en lo que se encuentra debajo de sedimentos más recientes en el Dogger Bank y frente a la ensenada conocida como The Wash of Eastern England. Algunos de los núcleos contienen depósitos de tsunamis, uno de los cuales ha sido analizado en detalle en un documento separado.

El tsunami atravesó una marisma estuarina hacia una zona de prados con bosques de robles y avellanos, que pueden haber absorbido gran parte de su energía. El análisis de ADN ambiental sugiere que esta reliquia de Doggerland estaba poblada por osos, jabalíes y rumiantes. Los autores también encontraron evidencia de que los tsunamis habían sido guiados por una topografía preexistente, como el canal del río de lo que ahora es el río Great Ouse. Sin embargo, no encontraron evidencia de ocupación humana. Junto con otros investigadores, el Proyecto Fronteras Perdidas de la Universidad de Bradford ha producido suficientes detalles sobre Doggerland para contemplar la búsqueda de sitios mesolíticos en las excavaciones para parques eólicos marinos.



Fuentes: 

Walker,et al . 2020. Una gran ola: ¿el tsunami de Storegga y el fin de Doggerland? Antigüedad , v. 94 , pág. 1409-1425; DOI: 10.15184 / aqy.2020.49).

Gaffney, V. y otros 24, 2020. Caracterización multi-proxy del tsunami de Storegga y su impacto en los paisajes del Holoceno temprano del sur del Mar del Norte . Geociencias , v. 10, en línea; DOI: 10.3390 / geosciences10070270)

Addley, E. 2020. Un  estudio encuentra indicios de vida en Doggerland después de devastadores tsunamis . The Guardian , 1 de diciembre de 2020); Sitio web de Lost Frontiers de Europa

Publicar un comentario

0 Comentarios