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ENIGMAS. Arabia fue la 'piedra angular' en las primeras migraciones humanas fuera de África

 

La Península Arábiga parece haber jugado un papel importante en las primeras migraciones humanas fuera de África, han descubierto los científicos. (Imagen: Shutterstock)

El estudio más grande jamás realizado sobre genomas árabes ha revelado la más antigua de todas las poblaciones modernas de Oriente Medio y está arrojando luz sobre cómo los humanos modernos pueden haberse expandido por primera vez en todo el mundo.

La Península Arábiga, que hoy incluye a Bahrein, Kuwait, Omán, Qatar, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, ha sido durante mucho tiempo una encrucijada clave entre África, Europa y Asia. Recientes hallazgos arqueológicos, fósiles y de ADN sugieren que analizar el Medio Oriente y su gente podría revelar más sobre cómo los humanos modernos salieron por primera vez de África y llegaron al resto del mundo.

Hasta ahora, la genética de las poblaciones árabes estaba muy poco estudiada. En el nuevo estudio, los investigadores llevaron a cabo el primer análisis a gran escala de la genética de una población de Oriente Medio, examinando el ADN de 6.218 adultos reclutados al azar de las bases de datos de salud de Qatar y comparándolo con el ADN de personas que viven en otras áreas del mundo hoy y ADN de humanos antiguos que alguna vez vivieron en África, Europa y Asia.

Los científicos encontraron que el ADN de los grupos de Oriente Medio hizo importantes contribuciones genéticas a las comunidades europeas, del sur de Asia e incluso de América del Sur, probablemente debido al surgimiento y la propagación del Islam en todo el mundo durante los últimos 1400 años, con personas de ascendencia de Oriente Medio que se cruzan con esas poblaciones.

La ascendencia árabe es un componente ancestral clave en muchas poblaciones modernas. Esto significa que lo que se descubriría en esta región tendría implicaciones directas para las poblaciones de otros lugares.

Los nuevos hallazgos también sugieren que los antepasados ​​de grupos de la Península Arábiga se separaron de los primeros africanos hace unos 90.000 años. Esto es más o menos al mismo tiempo que los antepasados ​​de los europeos y del sur de Asia se separaron de los primeros africanos, lo que respalda la idea de que las personas emigraron de África al resto del mundo a través de Arabia, dijeron los investigadores. 

Más tarde, los grupos de la Península Arábiga aparentemente se separaron de los europeos ancestrales hace unos 42.000 años y luego de las poblaciones del sur de Asia hace unos 32.000 años. Anteriormente, se consideraba que las poblaciones árabes surgían de una amplia población europea.

(Imagen: Shutterstock)

Después de que los humanos modernos abandonaron África, se encontraron, y a veces se cruzaron con, otros linajes humanos ahora extintos, como los neandertales y los denisovanos, cuyos antepasados ​​abandonaron África mucho antes que los humanos modernos y se encontraron prácticamente exclusivamente en Europa y Asia. 

"Las líneas de tiempo descubiertas en nuestro estudio para cuando los árabes se separaron de otras poblaciones explican por qué el ADN de los neandertales es mucho más raro en las poblaciones árabes que en las poblaciones que luego se mezclaron con homínidos antiguos", dijeron los investigadores.

Además, después de comparar los genomas humanos modernos con el ADN humano antiguo, los científicos descubrieron que un grupo único de árabes peninsulares puede ser la más antigua de todas las poblaciones modernas de Oriente Medio. Los miembros de este grupo pueden ser los parientes más cercanos de los primeros agricultores y cazadores-recolectores conocidos que ocuparon el antiguo Medio Oriente.

Los grupos árabes ancestrales aparentemente se sometieron a múltiples escisiones hace 12.000 a 20.000 años, anotaron los científicos. Esto coincide con la forma en que Arabia se volvió más seca, con algunos grupos que se mudaron a áreas más fértiles, dando lugar a comunidades de colonos, y otros continuaron viviendo en la región árida, que era más propicia para los estilos de vida nómadas, dijeron los investigadores.

El nuevo estudio descubrió altas tasas de endogamia en algunos grupos árabes peninsulares que se remontan a la antigüedad, probablemente como resultado de la naturaleza tribal de estas culturas que levantan barreras para los matrimonios mixtos fuera de los grupos tribales. La endogamia puede resaltar mutaciones raras que pueden aumentar el riesgo de enfermedad, por lo que estos nuevos hallazgos podrían ayudar a revelar las causas de ciertos trastornos genéticos y conducir a la medicina de precisión para ayudar a diagnosticar y tratar enfermedades en las comunidades representadas en el estudio.

Fuente:  Nature Communications .

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