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ENERGÍA. Qué significan los vientos excepcionalmente bajos de Europa para la futura red energética

 

Fuente: Shaggyphoto / shutterstock

Durante el verano y principios del otoño de 2021, Europa experimentó un largo período de condiciones secas y bajas velocidades del viento. El clima maravillosamente brillante y tranquilo puede haber sido una buena razón para no buscar nuestros abrigos de invierno, pero la falta de viento puede ser un problema grave cuando consideramos de dónde podría provenir nuestra electricidad.

Para cumplir con los objetivos de mitigación climática, como los que se debatirán en el próximo evento COP26 en Glasgow , los sistemas de  tienen que cambiar rápidamente de depender de la generación de combustibles fósiles a energías renovables como la , solar e hidroeléctrica. Este cambio hace que nuestros  cada vez más sensibles a la variabilidad meteorológica y climática y a los posibles efectos del cambio climático.

Ese período de tiempo quieto afectó gravemente a la generación eólica. Por ejemplo, la compañía eléctrica británica SSE declaró que sus activos renovables producían un 32% menos de energía de lo esperadoAunque esto puede parecer inicialmente alarmante, dados los planes del gobierno del Reino Unido para convertirse en un líder mundial en energía eólica, los desarrolladores de parques eólicos son conscientes de que estos "eventos" de viento bajo son posibles y comprender su impacto se ha convertido en un tema candente en la investigación de la energía y la meteorología.

Un nuevo tipo de clima extremo

Entonces, ¿deberíamos estar preocupados por este período de vientos bajos? En resumen, no. La clave aquí es que estamos viviendo un evento extremo. Puede que no sea la definición tradicional de clima extremo (como una gran inundación o un huracán), pero estos períodos, conocidos en meteorología energética como "sequías eólicas", se están volviendo críticos de entender para operar los sistemas de energía de manera confiable.

Una investigación reciente destacó la importancia de tener en cuenta la variabilidad de un año a otro en la generación eólica a medida que continuamos invirtiendo en ella, para asegurarnos de que estamos listos para estos eventos cuando ocurran. Los científicos también han demostrado que los períodos de alta presión atmosférica estancada en Europa central, que conducen a condiciones de viento bajas prolongadas, podrían convertirse en los más difíciles para los  en el futuro.

Cambio en la velocidad del viento en comparación con 1986-2005 si limitáramos el calentamiento global a 1,5 ° C. Las áreas en azul tendrán menos viento; zonas en verde, más viento. Fuente: Atlas interactivo del IPCC , CC BY-SA

El cambio climático podría influir

Cuando pensamos en el cambio climático, tendemos a centrarnos mucho más en los cambios de temperatura y las precipitaciones que en las posibles variaciones en la velocidad del viento cerca de la superficie. Pero es una consideración importante en un sistema de energía que dependerá más de la generación eólica.

El último informe del IPCC sugiere que la velocidad media del viento en Europa se reducirá entre un 8% y un 10% como resultado del Es importante señalar que las proyecciones de la velocidad del viento son bastante inciertas en  modelos  en comparación con las de las temperaturas cercanas a la superficie, y es común que diferentes simulaciones de modelos muestren un comportamiento bastante contrastante.

Los científicos han analizado recientemente cómo cambiarían las velocidades del viento en Europa de acuerdo con seis modelos climáticos diferentesAlgunos mostraron que la velocidad del viento aumentaba a medida que las temperaturas se calentaban, y otros mostraron disminuciones. Comprender esto con más detalle es un tema continuo de investigación científica. Es importante recordar que pequeños cambios en la velocidad del viento pueden dar lugar a cambios más grandes en la generación de energía, ya que la potencia de salida de una turbina está relacionada con el cubo de la velocidad del viento.

Las reducciones en las velocidades del viento cercanas a la superficie que se ven en el mapa anterior podrían deberse a un fenómeno llamado "inmovilización global". Esto se puede explicar por el calentamiento del Ártico frío a un ritmo más rápido que las regiones ecuatoriales, lo que significa que hay menos diferencia de temperatura entre las áreas cálidas y frías. Esta diferencia de temperatura es lo que impulsa los vientos a gran escala en todo el mundo a través de un fenómeno llamado equilibrio térmico del viento.

Con todo lo que se habla de que la energía eólica es la respuesta a nuestras necesidades energéticas, en medio de la espiral de precios del gas y la cuenta atrás para la COP26, la reciente sequía eólica es un claro recordatorio de lo variable que puede ser esta forma de generación y que no puede ser la única inversión. para una futura red energética confiable. 

La combinación de la energía eólica con otros recursos renovables como la energía solar, la energía hidroeléctrica y la capacidad de gestionar de forma inteligente nuestra demanda de electricidad será fundamental en momentos como este verano, cuando el viento no sopla.

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