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ENERGÍA. La eliminación del carbón en 21 países solo representa el 3,2% de la energía mundial. ¿Y los demás?

 


Las 21 naciones comprometidas con la eliminación del carbón solo representan el 3,2% de la generación de electricidad mundial . Tres, Bélgica, Austria y Suecia, ya lo han hecho. El resto espera hacerlo en diferentes fechas, hasta 2040. Asia es donde está el principal problema y sus desafíos de transición son bien conocidos: economías en crecimiento y seguridad energética.

El carbón ha proporcionado energía y empleos baratos, por lo que cualquier eliminación requiere una consulta cuidadosa con las partes interesadas, nuevos empleos y energía asequible . La nueva energía limpia o baja en carbono debe estar en línea antes de que se apague el carbón. Debe habilitarse la inversión, incluida la innovación. Se necesita un mecanismo de fijación de precios del carbono como señal de fijación de precios anti-fósiles. Algunos activos de carbón se pueden mantener para la energía de respaldo y la estabilidad de la red. Sus vidas pueden prolongarse mediante la captura de carbono , así como mediante la quema de combustibles bajos en carbono (biomasa, amoníaco) en las plantas de carbón. Según el reciente análisis del World Energy Outlook 2021 de la AIE, ésta encontró que la generación de carbón constante podría reducirse casi a la mitad a nivel mundial para 2030 sin aumentar los costos para los consumidores de electricidad.

Los países comprometidos con la eliminación del carbón solo representan el 3,2% de la generación de electricidad mundial

Las plantas de energía de carbón son la mayor fuente de generación de electricidad y la mayor fuente individual de emisiones de CO2 relacionadas con la energía, lo que representa un gran desafío para los gobiernos que buscan un camino hacia sistemas energéticos con cero emisiones netas al tiempo que mantienen una energía segura y asequible .

La Agencia Internacional de Energía (AIE) está apoyando los esfuerzos de los gobiernos para reducir las emisiones, y su  Hoja de ruta hacia Net Zero (Cero Neto) para 2050  identifica la eliminación progresiva de las centrales eléctricas de carbón (aquellas que usan carbón sin ninguna tecnología para reducir las emisiones de CO2, como la captura de carbono). como un objetivo para la acción temprana. Alcanzar el cero neto a nivel mundial para 2050 requeriría eliminar gradualmente toda la generación continua de carbón en las economías avanzadas para 2030, y en todo el mundo para 2040.

Desde que se firmó el acuerdo de París, 21 países se han comprometido a eliminar la generación a carbón de sus sectores eléctricos , muchos de ellos para 2030. Tres de ellos:Bélgica, Austria y Suecia: ya han completado su eliminación. Los 18 restantes pretenden hacerlo en algún momento entre este año (Portugal) y 2040 a más tardar (Chile). Estos 21 países representaron el 3,2% de la generación de electricidad mundial en 2020, o el 1% de las emisiones totales de CO2. Alemania por sí sola representó casi la mitad del total.

Asia

El desglose geográfico del consumo mundial de carbón muestra que el futuro del carbón estará determinado en gran medida en las principales economías de Asia, donde la demanda de electricidad sigue creciendo en muchos casos y no se han establecido objetivos para la eliminación del carbón.

Los planes de eliminación del carbón deben tener en cuenta sus impactos sociales y económicos, y la seguridad energética

Una reducción drástica en el uso constante de carbón es una característica esencial de todos los escenarios que cumplen con los objetivos climáticos globales, pero la eliminación gradual del carbón también puede plantear desafíos en términos de asequibilidad energética, impactos en las comunidades y seguridad del suministro de electricidad. Las transiciones rápidas y exitosas requieren que estos desafíos sean manejados cuidadosamente por los legisladores .

Energía barata y trabajos

Las plantas de energía de carbón, que requieren niveles bastante altos de inversión de capital inicial, se han utilizado tradicionalmente para proporcionar suministros grandes y constantes de electricidad a un costo operativo relativamente bajo durante sus décadas de vida útil. Al mismo tiempo, más del 80% del carbón consumido en todo el mundo se produce en el país donde se utiliza , y tanto la industria minera del carbón como las centrales eléctricas de carbón son los principales empleadoresEl cierre de las plantas de carbón a menudo implica el cierre de las minas, lo que a menudo genera importantes dificultades económicas y sociales en las zonas afectadas.

Impacto en la seguridad energética

El impacto en la seguridad del suministro de electricidad de la eliminación gradual de las plantas de carbón dependerá de la participación del carbón en la combinación de electricidad de cada mercado , la disponibilidad de otras fuentes para reemplazarlo y la tasa de crecimiento de la demanda de electricidadY los aspectos prácticos de la implementación de la eliminación, incluido el tiempo necesario para completar el proceso , deben identificarse y considerarse cuidadosamente.

Eliminación: lecciones aprendidas

Solo unas pocas jurisdicciones que actualmente usan carbón para la generación de electricidad han logrado avances significativos en su eliminación. Si bien cada país tiene sus propias circunstancias específicas, se pueden extraer lecciones valiosas de los esfuerzos realizados hasta ahora para otros países que persiguen enfoques similares.

El informe  Eliminación progresiva del carbón sin cesar: estado actual y tres estudios de caso  examina tres ejemplos clave para un análisis más profundo. La provincia canadiense de Ontario fue la primera gran jurisdicción en decidir e implementar una política de eliminación del carbón. El Reino Unido ha reducido drásticamente el uso de carbón para la generación de energía en los últimos siete años y lo eliminará por completo para 2024. Alemania es, con mucho, el mayor consumidor de carbón entre los países con una fecha de eliminación y la presencia de una producción significativa de carbón en el país, agrega desafíos notables al proceso.

6 recomendaciones clave

Basado en las experiencias de estas tres jurisdicciones, el informe presenta seis recomendaciones para otros que planean seguir enfoques similares. Las recomendaciones están en consonancia con las conclusiones extraídas de informes y análisis anteriores de la IEA sobre el tema.

… Consulta, apoyo

Las dos primeras recomendaciones están destinadas a garantizar que los gobiernos coloquen a las personas y las comunidades en el centro de sus planes de transición a energías limpias. Son:  permitir tiempo suficiente para la consulta y la implementación  y  brindar apoyo a los trabajadores y comunidades afectados. 

En Alemania , se convocó a la Comisión de Crecimiento, Cambio Estructural y Empleo para desarrollar un consenso entre las diferentes partes interesadas sobre el proceso de transición, con un gran enfoque en la creación de nuevas oportunidades en las regiones afectadasLa producción de carbón de lignito en Alemania sigue siendo un gran empleador en algunas regiones, lo que requiere una consideración específica. 

A la luz de estos problemas, el director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol, convocó en enero a  la Comisión Global sobre Transiciones de Energía Limpia Centradas en las Personas para examinar cómo permitir que los ciudadanos se beneficien de las oportunidades y naveguen por las perturbaciones de un sector energético cambiante. Integrada por líderes nacionales, ministros de gobierno, representantes de la sociedad civil y otras figuras prominentes, la Comisión Global se comprometió a publicar sus recomendaciones antes de la Conferencia sobre Cambio Climático COP26 en Glasgow.

... seguridad energética, inversión

Otras dos recomendaciones de nuestro nuevo informe están relacionadas con la misión fundamental de seguridad energética de la AIE:  garantizar que la seguridad del suministro eléctrico sea una piedra angular de las políticas de eliminación del carbón  y  mejorar las condiciones para la inversión en electricidad limpia y la infraestructura necesaria .

En Ontario , la primera fecha límite de eliminación se estableció en 2007. Sin embargo, los desafíos de reemplazar la capacidad de generación de electricidad y mejorar la red obligaron al gobierno a retrasar la fecha hasta 2009 y finalmente hasta 2014.  Los recientes aumentos bruscos  en los precios de El gas natural, el carbón y la electricidad en varias regiones del mundo son un claro recordatorio de la importancia de mantener la seguridad energética en el centro de la formulación de políticasComo ha destacado un análisis reciente de la AIE , la inversión en energía limpia debe crecer rápidamente en los próximos años para garantizar que se satisfaga la demanda. 

Esta inversión debe cubrir no solo el despliegue masivo de las tecnologías limpias y eficientes competitivas de hoy, sino también el desarrollo de la infraestructura energética asociada, como las redes eléctricas. También debe estimular un rápido progreso en la innovación para garantizar que las tecnologías necesarias para una descarbonización más profunda en las próximas décadas estén listas a tiempo. Todas estas inversiones son esenciales para las transiciones de energía limpia ordenadas y bien gestionadas.

... fijación de precios del carbono

Otra recomendación es  implementar el precio del carbono o una herramienta similar  para dar una señal de precio. Desde un punto de vista económico, esta es la forma más eficiente de cambiar tendencias y comportamientos. En 2013, el Reino Unido puso en marcha el precio mínimo del carbono, que consiste en el sistema de comercio de derechos de emisión de la UE más un apoyo al precio del carbono, como una herramienta eficaz para alentar la transición del carbón sin cesar. Sin embargo, los precios o impuestos del carbono a menudo tienen como resultado que los costes se transfieran a los consumidores a través de aumentos en los precios de la electricidad y otras energías. Esto tiene consecuencias obvias para las empresas y las personas que los responsables políticos deben abordar, especialmente para proteger a los consumidores más vulnerables.

... conversión de activos de energía de carbón

La recomendación final es considerar la conversión de activos de energía de carbón. Los propietarios, los responsables de la formulación de políticas y otras partes interesadas deberían considerar formas de convertir las plantas de carbón en activos con bajas emisiones de carbono . En primer lugar, cuando las plantas de carbón no están en funcionamiento, no emiten CO2. Por lo tanto, pueden proporcionar una fuente económica de capacidad de reserva de energía para el sistema cuando sea necesario

La conversión de una planta de energía de carbón para tales usos alternativos puede permitir a los inversionistas retener parte del valor del activo, preservar algunos trabajos locales y continuar usando las líneas de transmisión existentes. Este último punto es notable dado que expandir las líneas eléctricas lo suficientemente rápido para conectar nuevas fuentes de electricidad a la red está demostrando ser un desafío clave para el progreso de la energía limpia.

Las plantas de energía de carbón también brindan otros servicios valiosos para los sistemas eléctricos, como la inercia para mantener la frecuencia dentro de un rango aceptable o la potencia reactiva para controlar el voltajeEstos serán necesarios en el futuro para mantener la estabilidad de la red, especialmente a medida que las energías renovables variables ingresen a la red.

Posibles funciones de la captura de carbono y los combustibles bajos en carbono

Las plantas de carbón se pueden modernizar con tecnologías de captura, utilización y almacenamiento de carbono (CCUS) para reducir las emisiones, lo que podría ser particularmente atractivo para las economías emergentes de Asia, donde una flota de carbón joven y la creciente demanda de energía pueden hacer que retirar las plantas de carbón sea más difícil que en otros lugaresCCUS es una forma de proporcionar electricidad baja en carbono a pedido, que será necesaria en los sistemas de electricidad neta cero. Combinado con biomasa sostenible, CCUS podría incluso proporcionar una fuente de electricidad con emisiones netas negativas en el futuro .

Una sección del informe presenta opciones para convertir las plantas de energía de carbón de una manera que suaviza el impacto de los cierres en las comunidades locales y asegura un suministro de electricidad confiable . Una posibilidad notable es el uso de combustibles bajos en carbono, como el amoníaco, en las centrales eléctricas de carbónLa AIE exploró esta opción con más profundidad en un informe reciente,  El papel de los combustibles bajos en carbono en las transiciones de energía limpia del sector eléctrico .

Reducir el carbón sin aumentar los costes al consumidor, para 2030

La eliminación progresiva de las centrales eléctricas de carbón es un paso clave en el camino hacia una transición exitosa a las energías limpias, y se puede lograr. El análisis en el reciente World Energy Outlook 2021 de la AIE  encontró que la generación de energía a carbón sin cesar podría reducirse casi a la mitad a nivel mundial durante la próxima década sin aumentar los costos para los consumidores de electricidad .

La implementación bien administrada de estas eliminaciones puede, a su vez, generar confianza en los pasos futuros en la transición a cero emisiones netas. Esperamos que los conocimientos prácticos de nuestro nuevo informe  puedan contribuir a este viaje.

Fuente:  IEA report: “Phasing Out Unabated Coal: Current Status and Three Case Studies”

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