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COVID-19. Un antidepresivo común reduce drásticamente el riesgo de muerte por COVID

 

Una mujer que se recupera del COVID-19 visita una clínica en Río de Janeiro, Brasil. Fuente: Silvia Izquierdo / AP / Shutterstock

La fluvoxamina es económica y muy eficaz para prevenir que el COVID-19 leve se vuelva severo.

Un medicamento barato y ampliamente disponible que se usa para tratar enfermedades mentales reduce tanto el riesgo de muerte por COVID-19 como la necesidad de que las personas con la enfermedad reciban atención médica intensiva, según los resultados de los ensayos clínicos 1 .

El medicamento, llamado fluvoxamina, se toma para afecciones que incluyen depresión y trastorno obsesivo-compulsivo. Pero también se sabe que atenúa las respuestas inmunitarias y atenúa el daño tisular, y los investigadores atribuyen a estas propiedades su éxito en el ensayo reciente. Entre los participantes del estudio que tomaron el medicamento según las indicaciones y lo hicieron en las primeras etapas de la enfermedad, las muertes relacionadas con COVID-19 se redujeron en aproximadamente un 90% y la necesidad de atención médica intensiva relacionada con COVID-19 se redujo en aproximadamente un 65%.

"El tratamiento con fluvoxamina debe adoptarse para aquellos con alto riesgo de deterioro que no están vacunados o no pueden recibir anticuerpos monoclonales", afirman los autores del estudio.

La base de la nueva investigación, fue un estudio de 2019 que mostraba que la fluvoxamina reducía la inflamación en ratones con sepsis 2 . A partir de ese momento, los autores del estudio se asociaron con los organizadores del ensayo TOGETHER, cuyo objetivo es identificar medicamentos aprobados que puedan reutilizarse para tratar COVID-19. 

El estudio del equipo incluyó a 1.497 personas en Brasil que tenían COVID-19 y tenían un alto riesgo de enfermedad grave. Aproximadamente la mitad recibió fluvoxamina y el resto recibió un placebo.

Los resultados del ensayo, publicados el 27 de octubre, significan que la fluvoxamina es una de las pocas terapias que muestran una fuerte evidencia de prevenir la progresión de COVID-19 leve a grave. Los únicos tratamientos en etapa inicial recomendados actualmente por los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. son los anticuerpos monoclonales, que son costosos y difíciles de administrar en un entorno ambulatorio.

Los expertos están entusiasmados con los resultados, pero enfatizan que hay salvedades. “No sabemos qué tan aplicable sería esto en un entorno fuera de Brasil”, dijo el especialista en enfermedades infecciosas Paul Sax en el Brigham and Women's Hospital en Boston, Massachusetts.

Y el especialista en enfermedades infecciosas Taison Bell de la Universidad de Virginia en Charlottesville cuestiona cómo los autores definen el COVID-19 grave, lo que influye en la evaluación de la eficacia de la fluvoxamina. El equipo examinó si las personas necesitaban más de seis horas de tratamiento en un entorno de emergencia, en lugar de utilizar la métrica más común de hospitalización. 

Los autores del nuevo estudio afirman que la métrica de seis horas refleja el enfoque de Brasil para administrar COVID-19, en el que la atención no se brinda en hospitales sino en centros de tratamiento de emergencia específicos de COVID-19 que brindan servicios para pacientes hospitalizados y ambulatorios.

¿Un medicamento COVID para la gente?

El bajo costo de la fluvoxamina podría hacerla accesible en todo el mundo, dice el coautor del estudio Edward Mills, investigador de salud de la Universidad McMaster en Hamilton, Canadá. Un curso de diez días cuesta sólo unos 4 dólares y las patentes del medicamento han expirado, lo que significa que cualquier empresa puede producirlo. 

Es posible que la combinación de fluvoxamina con un medicamento que interfiere con la replicación viral, como el molnupiravir antiviral de Merck, sea aún más efectivo. La combinación de los antivirales y [los medicamentos antiinflamatorios combinados] podrían brindar beneficios de tratamiento mucho mayores que cualquiera de los dos medicamentos por separado.

Fuentes:

1. Reis, G. y col. Lancet Glob. Health https://doi.org/10.1016/S2214-109X(21)00448-4 (2021).

2. Rosen, DA y col. Sci. Transl. Med . https://doi.org/10.1126/scitranslmed.aau5266 (2019).


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