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COVID-19. Las vacunas COVID reducen el riesgo de transmitir Delta, pero no por mucho tiempo

 

Un trabajador de la salud administra una vacuna COVID-19 en Hanoi. Crédito: Nhac Nguyen / AFP / Getty

Las personas que reciben dos inyecciones de COVID-19 y luego contraen la variante Delta tienen menos probabilidades de infectar a sus contactos cercanos que las personas no vacunadas con Delta.

El primer estudio que analiza directamente qué tan bien las vacunas previenen la propagación de la variante Delta del SARS-CoV-2 trae buenas y malas noticias.

El estudio muestra que las personas que se infectan con la variante Delta tienen menos probabilidades de transmitir el virus a sus contactos cercanos si ya han recibido una vacuna COVID-19 que si no la han recibido1 . Pero ese efecto protector es relativamente pequeño y disminuye de forma alarmante a los tres meses de recibir la segunda inyección.

Los hallazgos se suman a la comprensión de los científicos del efecto de la vacuna para frenar la propagación de Delta, pero son "más y menos alentadores", dice Marm Kilpatrick, investigadora de enfermedades infecciosas de la Universidad de California, Santa Cruz.

Estudios anteriores han encontrado que las personas infectadas con Delta tienen aproximadamente los mismos niveles de material genético viral en la nariz independientemente de si habían sido vacunadas anteriormente, lo que sugiere que las personas vacunadas y no vacunadas podrían ser igualmente infecciosas2 . 

Pero los estudios también sugieren que las personas vacunadas tienen menos probabilidades de propagar el virus si luego contraen Delta: sus niveles de virus nasal disminuyen más rápido que los de las personas infectadas no vacunadas, y sus hisopos nasales contienen cantidades más pequeñas de virus infeccioso3 , 4 .

El último estudio examinó el efecto de las vacunas sobre la transmisión de forma más directa. Analizó los datos de las pruebas de 139.164 contactos cercanos de 95.716 personas infectadas con SARS-CoV-2 entre enero y agosto de 2021 en el Reino Unido, cuando las variantes Alpha y Delta competían por el dominio.

Los autores encontraron que aunque las vacunas ofrecían cierta protección contra la infección y la transmisión, Delta atenuó ese efecto. Una persona que estaba completamente vacunada y luego tenía una infección Delta revolucionaria ' tenía casi el doble de probabilidades de transmitir el virus que alguien que estaba infectado con Alfa. Y eso se suma al mayor riesgo de tener una infección causada por Delta que una causada por Alpha.

Desafortunadamente, el efecto beneficioso de la vacuna sobre la transmisión delta disminuyó a niveles casi insignificantes con el tiempo. En las personas infectadas 2 semanas después de recibir la vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford y AstraZeneca, ambas en el Reino Unido, la probabilidad de que un contacto cercano no vacunado diera positivo era del 57%, pero 3 meses después, esa probabilidad aumentó al 67%. La última cifra está a la par con la probabilidad de que una persona no vacunada propague el virus.

También se observó una reducción en las personas vacunadas con el principio realizado por la empresa estadounidense Pfizer y la empresa alemana BioNTech. El riesgo de propagar la infección Delta poco después de la vacunación con ese pinchazo fue del 42%, pero aumentó al 58% con el tiempo.

“Hay un cambio radical con Alpha versus Delta, pero luego también hay un cambio con el tiempo”, dice el coautor David Eyre, epidemiólogo de la Universidad de Oxford, Reino Unido. Los resultados "posiblemente expliquen por qué hemos visto tanta transmisión progresiva de Delta a pesar de la vacunación generalizada".

Pero los resultados también ofrecen la “posibilidad intrigante de que si ejecuta una campaña de refuerzo porque desea proteger a las personas, también puede tener el efecto de reducir la transmisión”, dice Eyre.

Las campañas de refuerzo plantean una nueva incertidumbre, dice Stephen Riley, investigador de enfermedades infecciosas en el Imperial College de Londres: “si la misma disminución de la protección contra la infecciosidad ocurrirá después de la tercera dosis”. El estudio aún no ha sido revisado por pares.

Fuentes:

1. Eyre, DW y col. Preimpresión en medRxiv https://doi.org/10.1101/2021.09.28.21264260 (2021).

2. Brown, C. M. et al. MMWR Morb. Mortal. Wkly. Rep. 70 1059–1062 (2021).

3. Chia, P. Y. et al. Preinpresión en medRxiv https://doi.org/10.1101/2021.07.28.21261295 (2021).

4. Shamier, M. C. et al. Preimpresión en medRxiv  https://doi.org/10.1101/2021.08.20.21262158 (2021).

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