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CIENCIA. Los desechos urbanos utilizados como fertilizantes contienen más PFAS que el estiércol de ganado

 


Debido a sus útiles propiedades tensioactivas, las sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS) se han producido de forma masiva para revestimientos antiadherentes, tejidos hidrófugos y espumas contra incendios. Sin embargo, los científicos han detectado estas "sustancias químicas permanentes" altamente estables en todo el medio ambiente, lo que ha provocado preocupaciones sobre la toxicidad. 

Ahora, los investigadores que informan en Ciencia y Tecnología Ambiental de ACS   han caracterizado PFAS en productos de desecho orgánicos contemporáneos e históricos aplicados a campos agrícolas en Francia, encontrando las cantidades más altas en muestras urbanas, con compuestos que cambian con el tiempo.

Aunque la producción de los PFAS más preocupantes ha sido prohibida o eliminada voluntariamente en muchos países, los compuestos permanecen en el medio ambienteAdemás, han sido reemplazados por otros PFAS que tienen efectos ambientales y de salud inciertos. 

Los seres humanos y el ganado podrían ingerir PFAS y excretarlos en sus desechos, y los compuestos podrían filtrarse a las aguas residualesAdemás, cuando los desechos se aplican a los campos agrícolas como fertilizantes, los PFAS podrían contaminar las aguas subterráneas y bioacumularse en los cultivos alimentarios. 

Sébastien Sauvé y sus colegas del Instituto Nacional de Investigación para la Agricultura, la Alimentación y el Medio Ambiente de Francia querían caracterizar de manera integral múltiples clases de PFAS en productos de desecho orgánicos contemporáneos e históricos, incluidos estiércol de ganado, lodos de aguas residuales urbanas y compost.

Los investigadores seleccionaron 47 muestras de productos de desecho orgánicos destinados a la aplicación de campo, recolectados en Francia de 1976 a 2018. Analizaron las muestras en busca de PFAS conocidos y previamente no caracterizados mediante espectrometría de masas de alta resolución. 

Más del 90% de las muestras contenían al menos un PFAS, con hasta 113 compuestos detectados en una sola muestra. El equipo detectó menos y niveles más bajos de PFAS en los abonos de ganado que en los desechos de origen urbano. En los desechos urbanos, detectaron altos niveles de compuestos de PFAS que no se monitorean comúnmente, lo que sugiere que estudios anteriores subestimaron los niveles totales de PFAS. 

Las muestras urbanas históricas contenían niveles más altos de PFAS eliminado, mientras que las muestras contemporáneas estaban dominadas por compuestos llamados fluorotelómeros, que podrían degradarse a PFAS más persistentes en el medio ambiente, dicen los investigadores.

Fuente: “Target and Nontarget Screening of PFAS in Biosolids, Composts, and Other Organic Waste Products for Land Application in France” by Gabriel Munoz, Aurélia Marcelline Michaud, Min Liu, Sung Vo Duy, Denis Montenach, Camille Resseguier, Françoise Watteau, Valérie Sappin-Didier, Frédéric Feder, Thierry Morvan, Sabine Houot, Mélanie Desrosiers, Jinxia Liu and Sébastien Sauvé, 20 October 2021, Environmental Science & TechnologyDOI: 10.1021/acs.est.1c03697

NOTA: La American Chemical Society (ACS) es una organización sin fines de lucro constituida por el Congreso de los Estados Unidos. La misión de ACS es promover la empresa química en general y sus profesionales en beneficio de la Tierra y de toda su gente. La Sociedad es líder mundial en la promoción de la excelencia en la educación científica y brinda acceso a información e investigación relacionadas con la química a través de sus múltiples soluciones de investigación, revistas revisadas por pares, conferencias científicas, libros electrónicos y publicaciones periódicas de noticias  químicas e ingeniería. Las revistas de la ACS se encuentran entre las más citadas, más confiables y más leídas dentro de la literatura científica; sin embargo, la propia ACS no realiza investigaciones químicas. Como líder en soluciones de información científica, su división CAS se asocia con innovadores globales para acelerar los avances al seleccionar, conectar y analizar el conocimiento científico del mundo. Las oficinas principales de ACS se encuentran en Washington, DC y Columbus, Ohio.

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