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CIENCIA. Los científicos logran que una mujer ciega vea formas simples

 


Una investigación recientemente publicada detalla cómo un equipo de científicos de la Universidad Miguel Hernández (España), el Instituto de Neurociencia de los Países Bajos (Países Bajos) y el Centro de Ojos John A. Moran de la Universidad de Utah (EE.UU.), desarrollaron con éxito una forma de visión artificial para una mujer ciega que usa un implante cerebral.

En el artículo "Percepciones visuales evocadas con una matriz de microelectrodos intracortical de 96 canales insertada en la corteza occipital humana", publicado en The Journal of Clinical Investigation , el Dr. Eduardo Fernández, PhD, de la Universidad Miguel Hernández detalla cómo una matriz de electrodos penetrantes produjo una forma simple de visión para un voluntario ciego de 58 añosEl equipo llevó a cabo una serie de experimentos con voluntarios ciegos en su laboratorio de Elche, España. Los resultados representan un salto adelante para los científicos que esperan crear una prótesis cerebral visual para aumentar la independencia de los ciegos.

Fosfenos

Un neurocirujano implantó una matriz de microelectrodos compuesta por 100 microagujas en la corteza visual de la mujer ciega para registrar y estimular las neuronas ubicadas cerca de los electrodos. Llevaba anteojos equipados con una cámara de vídeo en miniatura; un software especializado codificaba los datos visuales recopilados por la cámara y los enviaba a electrodos ubicados en el cerebro. Luego, la matriz estimuló las neuronas circundantes para producir puntos blancos de luz conocidos como 'fosfenos' para crear una imagen.

La mujer ciega era una ex profesora de ciencias y había estado completamente ciega durante 16 años en el momento del estudioNo tuvo complicaciones con la cirugía y los investigadores determinaron que el implante no afectó ni afectó negativamente la función cerebral. Con la ayuda del implante, pudo identificar líneas, formas y letras simples evocadas por diferentes patrones de estimulación. Para ayudarla a practicar con la prótesis, los investigadores crearon un videojuego con un personaje del popular programa de televisión Los Simpson . Debido a su amplia participación y conocimiento, también es coautora del artículo.

"Estos resultados son muy emocionantes porque demuestran seguridad y eficacia y podrían ayudar a lograr un sueño de muchos científicos, que es transferir información del mundo exterior directamente a la corteza visual de las personas ciegas, restaurando así una forma rudimentaria de la vista ”, dijo el Prof. Eduardo Fernández. También agregó que "aunque estos resultados preliminares son muy alentadores, debemos ser conscientes de que aún quedan una serie de preguntas importantes sin respuesta y que muchos problemas deben resolverse antes de que una prótesis visual cortical pueda considerarse una terapia clínica viable".

"Este nuevo estudio proporciona una prueba de principio y demuestra que nuestros hallazgos anteriores en experimentos con monos se pueden traducir a los humanos", dijo el profesor P. Roelfsema, coautor del estudio. "Es probable que este trabajo se convierta en un hito para el desarrollo de nuevas tecnologías que podrían transformar el tratamiento de la ceguera".

"Uno de los objetivos de esta investigación es dar más movilidad a una persona ciega", dijo el profesor RA Normann, también coautor del estudio. "Podría permitirles identificar a una persona, puertas o automóviles. Podría aumentar la independencia y la seguridad. Para eso estamos trabajando".

El equipo de investigación espera que el próximo conjunto de experimentos utilice un sistema codificador de imágenes más sofisticado, capaz de estimular más electrodos simultáneamente y obtener imágenes visuales más complejas.

Fuente: Eduardo Fernández, Arantxa Alfaro, Cristina Soto-Sánchez, Pablo González-López, Antonio M. Lozano Ortega, Sebastian Peña, María Dolores Grima, Alfonso Rodil, Bernardeta Gómez, Xing Chen, Pieter R. Roelfsema, John D. Rolston, Tyler S. Davis, Richard A. Normann. Visual percepts evoked with an Intracortical 96-channel microelectrode array inserted in human occipital cortexJournal of Clinical Investigation, 2021; DOI: 10.1172/JCI151331

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