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CIENCIA. Entendiendo el "caos" desde un punto de vista científico

 


En un mundo caótico, nunca se sabe qué esperar. Suceden cosas todo el tiempo, impulsadas por cualquier tipo de impulso aleatorio.

Pero el caos tiene un significado más profundo en relación con la física y la ciencia del clima, relacionado con cómo ciertos sistemas, como el clima o el comportamiento de un niño pequeño, son fundamentalmente impredecibles.

Los científicos definen el caos como los efectos amplificados de pequeños cambios en el momento presente que conducen a la imprevisibilidad a largo plazo. Imagínese dos historias casi idénticas. En una versión, dos personas se encuentran en una estación de tren; pero en el otro, el tren llega 10 segundos antes y el encuentro nunca ocurre. A partir de ese momento, las dos líneas argumentales pueden ser totalmente diferentes.

¿Quién no se encuentra entre la multitud si el tren llega unos segundos antes? urbancow / E + a través de Getty Images

Por lo general, esos pequeños detalles no importan, pero a veces las pequeñas diferencias tienen consecuencias que siguen agravándose. Y esa combinación es lo que conduce al caos.

Una serie de descubrimientos impactantes en las décadas de 1960 y 1970 mostró lo fácil que es crear caos. Nada podría ser más predecible que el péndulo oscilante de un reloj de pie. Pero si separa un péndulo hasta la mitad agregando otro eje, el balanceo se vuelve tremendamente impredecible .

El caos es diferente al azar

¿Cuál es la diferencia entre una baraja de cartas y el clima?. No puedes predecir tu próxima mano de póquer; si pudieras, te echarían del casino, mientras que probablemente puedas adivinar el clima de mañana. Pero, ¿qué pasa con el clima dentro de dos semanas? ¿O dentro de un año?

La aleatoriedad, como las cartas o los dados, es impredecible porque simplemente no tenemos la información correcta. El caos está en algún lugar entre aleatorio y predecible. Un sello distintivo de los sistemas caóticos es la previsibilidad a corto plazo que se descompone rápidamente con el tiempo, como en los rápidos de los ríos o los ecosistemas.

El caos puede explicar por qué el clima es predecible y el clima no lo es. Fotografía de Sören Lubitz / Moment a través de Getty Images

Por qué es importante la teoría del caos

Isaac Newton concibió la física como un conjunto de reglas que gobiernan un universo de relojería, reglas que, una vez puestas en movimiento, conducirían a un resultado predeterminado. Pero la teoría del caos demuestra que incluso las reglas más estrictas y la información casi perfecta pueden conducir a resultados impredecibles.

Esta comprensión tiene aplicaciones prácticas para decidir qué tipo de cosas son predecibles. El caos es la razón por la que ninguna aplicación meteorológica puede decirte el tiempo dentro de dos semanas; es simplemente imposible saberlo.

Por otro lado, aún pueden ser posibles predicciones más amplias. No podemos pronosticar el clima dentro de un año, pero aún sabemos cómo es el clima en esta época del año. Así es como el clima puede ser predecible incluso cuando el clima no lo es. Las teorías del caos y la aleatoriedad ayudan a los científicos a determinar qué tipo de predicciones tienen sentido y cuáles no.

Fuente: https://phys.org/

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