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CAMBIO CLIMÁTICO. Resonancia de ondas: las pérdidas económicas por extremos climáticos pueden amplificarse en todo el mundo

 

El Levante español ha sufrido 3.980 inundaciones en los últimos 1.000 años

“La resonancia de ondas, como la llamamos, podría ser clave para evaluar los impactos económicos del clima, especialmente en el futuro”, dice Kilian Kuhla del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, primer autor del estudio. 

El efecto de los fenómenos meteorológicos extremos en nuestra economía globalizada produce pérdidas en algunas regiones que enfrentan escasez de oferta y ganancias en otras que ven una mayor demanda y, por lo tanto, precios más altos. Pero cuando los extremos se superponen, las pérdidas económicas en toda la red mundial de suministro son, en promedio, un 20 por ciento más altas. Esto es lo que los expertos ven en sus simulaciones de eventos de estrés por calor, inundaciones de ríos y ciclones tropicales. Y es una percepción muy preocupante.

Generalmente, el clima extremo que conduce, por ejemplo, a la inundación de una fábrica, no solo conduce a pérdidas directas de producción local. Se sabe que los shocks económicos también se propagan en la red comercial global. 

Ahora, los investigadores descubren que estos efectos propagados no solo se suman, sino que de hecho pueden amplificarse entre sí. Los investigadores modelaron la respuesta de la red global, calculando 1.8 millones de relaciones económicas entre más de 7000 sectores económicos regionales.

Las economías más ricas se verán más afectadas

Si bien no todos los países sufren el efecto de resonancia en cadena, la mayoría de los países económicamente relevantes sí lo sufren. Específicamente China, debido a su posición destacada en la economía mundial, muestra un efecto superior al promedio de más del 27% de pérdidas adicionales cuando los eventos extremos se superponen en comparación con cuando ocurren de forma independiente entre sí.

El fenómeno de resonancia de ondas económicas significa que dos incidentes separados envían ondas de choque a través de la economía mundial, y esas ondas se acumulan, como un maremoto

La escasez de oferta aumenta la demanda y eso incrementa los precios. Las empresas tienen que pagar más por sus bienes de producción. En la mayoría de los casos, esto se transmitirá al consumidor. 

Dado que los fenómenos meteorológicos extremos ocurren de forma abrupta, no hay una adaptación fluida de las capacidades y los precios al menos durante un corto período de tiempo. Si otros proveedores fallan, debido a las repercusiones económicas de otro clima extremo en otro lugar, los choques de precios que interfieren se intensifican.

La superposición hace que las pérdidas totales sean mayores que la suma de los daños de dos eventos

Si algo se vuelve raro, se vuelve caro, y si se vuelve raro en todo el mundo, se vuelve muy caro; claramente, eso no es nuevo. Lo nuevo es la superposición. Hasta ahora, la gente ha observado principalmente los daños locales o, como mucho, las repercusiones económicas de un desastre a la vez. Ahora nos encontramos con que un segundo desastre que ocurre aproximadamente al mismo tiempo, incluso si ocurre en un rincón diferente del mundo, puede generar mayores pérdidas económicas en todo el mundo, debido a la globalización de la economía.

Esto es válido no solo para desastres simultáneos sino también consecutivos, si los efectos económicos de los diferentes desastres se superponen. Al permitir que el cambio climático se vuelva más intenso, sumamos las pérdidas económicas inducidas por el clima a todo lo demás. Si no se reduce rápidamente los gases de efecto invernadero, esto nos costará, incluso más de lo que esperábamos hasta ahora.

El principal problema, según Santiago Barajas, responsable de Ecologistas en Acción en materia de agua, es que se ha permitido construir sobre cauces y zonas de riesgo de inundación, en contra de la normativa.

Debate sobre Ordenación del Territorio tras las inundaciones en Levante

La especulación y la falta de control sobre el cumplimiento de la normativa de suelo en España forman parte de la mala praxis en urbanismo que favorece las inundaciones en todo el Levante español. Se ha permitido construir sobre cauces y zonas de riesgo de inundación, en contra de la normativa.

Hay que empezar a retirarse de las zonas que conquistamos cuando había esa disponibilidad de combustibles fósiles. Y tenemos que hacerlo sin verlo como una derrota. Hemos conquistado las riberas de los ríos y estamos echando un pulso a la naturaleza, como si esto fuese una guerra. 

 Una de las causas es el incumplimiento de la Ley de suelo, de 2008: «El artículo 15 de esta ley dice que antes de abordar la ordenación del territorio de una zona determinada –ya sea para uso industrial, agrícola o residencial–, hay que cotejarlo con un mapa de riesgos. Esa ley existe pero no se cumple, está metida en los cajones de las administraciones.

Por otro lado, los mapas de riesgo no contemplan la variable del cambio climático, por lo que no reflejan el riesgo real de inundación en un escenario de calentamiento global que ya se está produciendo y, según pronostican los científicos, agravará los impactos de los desastres naturales.

En opinión de algunos climatólogos, el cambio climático va a provocar tormentas mucho más severas en el futuro. Al estar incrementándose las temperaturas en verano —y eso sí lo tenemos muy claro—, el Mediterráneo se está calentando mucho más, lo que hace que haya más vapor de agua disponible para condensarse y para formar esas tormentas que afectan a las costas mediterráneas.

Cómo frenar el impacto de las inundaciones

Los expertos critican la infraestructura gris –por ejemplo, los muros que canalizan los ríos– como solución para frenar los desbordamientos. Consideran que este tipo de estructuras son muy caras y no son efectivas, pues ante una lluvia torrencial el agua termina desbordándose, incluso llevándose por delante la obra.

Además, sugieren que las infraestructuras de encauzamiento crean una sensación de «falsa seguridad» entre la población, cuando de hecho, los tres mayores desbordamientos que ha habido en España –el de Biescas, en 1996, el de Badajoz, en 1997, y el de Sant Llorenç, en 2018– ocurrieron en zonas donde existían estas infraestructuras.

La planificación del siglo XXI tiene que ser mucho más armónica con la naturaleza, un urbanismo ecológico, adecuado a las características geológicas, topográficas, medioambientales, climáticas… Y no basado en imponer cualquier decisión.

En este sentido, los grupos ecologistas proponen además restaurar las zonas afectadas con vegetación de ribera, que aminora la fuerza del agua y palía la gravedad de las inundaciones.

Fuente: “Ripple resonance amplifies economic welfare loss from weather extremes” by Kilian Kuhla, Sven Norman Willner, Christian Otto, Tobias Geiger and Anders Levermann, 27 October 2021, Environmental Research LettersDOI: 10.1088/1748-9326/ac2932

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