Subscribe Us

CAMBIO CLIMÁTICO. Reducir las emisiones de metano es crucial para proteger el clima y la salud

 


La Unión Europea están trabajando en un compromiso para reducir las emisiones de metano en al menos un 30% en esta décadaLa medida es importante para los esfuerzos por frenar el cambio climático, y también para la salud. Si bien el metano no es tan abundante como el dióxido de carbono, es un gas de efecto invernadero mucho más potente para calentar el planeta y también una fuente de contaminación del aire no saludable.


¿Por qué preocupa el metano y es suficiente este objetivo?

Las emisiones de metano han aumentado muy rápidamente , y las investigaciones muestran que deben reducirse casi a la mitad para 2030 para cumplir con el objetivo del acuerdo climático de París de mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 grados Celsius (2,7 F) en la ruta de menor costo. Eso significa que el mundo tiene que hacer un rápido cambio de sentido.

La nueva promesa, si se acepta y se implementa ampliamente, cambiaría drásticamente la trayectoria del metano en el mundo. Es un objetivo mínimo ambicioso e, idealmente, el 30% tendrá que superarse sustancialmente para aumentar las posibilidades de que el metano siga una ruta de 1,5 C.

La buena noticia es que el mundo tiene mucho que ganar reduciendo estas emisiones.

El metano es un potente gas de efecto invernadero, pero también es un precursor del ozono superficial , que es un contaminante tóxico del aire. Entonces, reducir el metano mejora la calidad del aire que respiramos al mismo tiempo que reduce el cambio climático, y los resultados son casi inmediatos.


Animación por ordenador de la NASA muestra grandes fuentes de emisiones de metano en aumento.

El metano también es valioso. Si captura metano de un vertedero, tiene una fuente de ingresos allí mismo. Captúrelo de tuberías de gas natural con fugas, y se paga solo, porque ese es el objetivo de estas tuberías: transportan metano como gas natural.

Con la tecnología ya disponible en la actualidad, el mundo podría reducir las emisiones de metano de los combustibles fósiles, la agricultura y los desechos en descomposición en un 45% en una década. Eso evitaría 0,3 grados Celsius (0,5 F) de calentamiento, que puede no parecer mucho, pero es una quinta parte del presupuesto del acuerdo climático de París de 1,5 C.

Entonces, obtienes beneficios climáticos, se obtienen beneficios de salud pública y también es una ganancia financiera para las empresas que capturan el metano.

No es que esto sea ciencia espacial. Una gran parte del metano que se libera proviene de las tuberías y el almacenamiento de gas natural, el bombeo de petróleo y gas y los vertederos, y todos esos son problemas que las empresas saben cómo solucionar. Además, datos recientes de satélites y aviones sugieren que muchas fuentes tienen emisiones mayores de lo que se pensaba, especialmente en el sector energético. Esto sugiere que trabajar activamente en las reducciones de metano puede traer más beneficios que las estimaciones iniciales y podría poner a los países muy por encima del objetivo del 30% del compromiso.

¿Cómo mejora la salud la reducción del metano?

El metano causa ozono a nivel del suelo, que contribuye a muchos problemas respiratorios , incluido el asma en los niños, las infecciones respiratorias y los trastornos pulmonares obstructivos crónicos. Existe evidencia bastante sólida de que también puede exacerbar las enfermedades cardiovasculares.

Tanto el metano como el ozono también son gases de efecto invernadero que causan el calentamiento global, lo que genera más riesgos para la salud, particularmente a través de la exposición al calor.

Analizando la investigación médica y el modelado , se ha descubierto que por cada millón de toneladas de metano emitidas, aproximadamente 1,430 personas mueren prematuramente, hay alrededor de 4,000 emergencias relacionadas con el asma y 300 millones de horas de trabajo se pierden debido a los efectos sobre la salud. Para poner eso en contexto, alrededor de 370 millones de toneladas de metano se liberan anualmente debido a las actividades humanas.

Si reduce las emisiones de metano en 2022, verá la respuesta del ozono en 2022, mientras que tendrá que esperar para ver los efectos climáticos hasta que el sistema climático se ajuste durante al menos una década.

¿Qué está provocando que las emisiones de metano aumenten tan rápidamente?

Las emisiones globales están aumentando. Eso es fácil de medir mediante muestreo químico del aire, y los satélites pueden monitorear grandes fuentes de metano. Pero qué fuentes son las más responsables es una cuestión más difícil.

Las emisiones globales de metano estaban bastante niveladas hace unos 15 a 20 años, y luego comenzaron a aumentar. Ahora, especialmente durante los últimos cinco años, han aumentado a un ritmo rápido.

Algunos estudios apuntan al aumento de la fracturación hidráulica (fracking), que expandió rápidamente la producción de gas y es similar al reciente aumento de metano. Otros dicen que el ganado y la creciente demanda mundial de carne jugaron un papel importante. Algunos apuntan a fuentes naturales, particularmente a los humedales de los trópicos que responden al cambio climático. El escenario más probable es que sea una combinación de los tres factores.

La conclusión es que las emisiones totales de metano deben reducirse para frenar el cambio climático. Si el aumento proviene de combustibles fósiles, desechos o ganado, entonces los países deben ir tras las fuentes humanas. Si proviene de sistemas naturales que están respondiendo al cambio climático, todavía tienen que ir tras esas fuentes humanas de metano. Reducir las emisiones de metano es la palanca más fuerte para frenar esas retroalimentaciones.

Si la reducción del metano se amortiza y la tecnología existe, ¿por qué no se está haciendo más?

La propia industria del petróleo y el gas está dividida en torno al metano. Muchas de las grandes empresas apoyaron las normas estadounidenses sobre emisiones de metano establecidas por la administración Obama, y luego revocadas por la administración Trump, porque saben que la captura de metano se paga sola. No es una carga económica onerosa para ellos y apoyarla puede mejorar la imagen de la industria.

Sin embargo, para los pequeños operadores, los costos iniciales de los equipos y la necesidad de contratar mano de obra para inspeccionar las tuberías pueden ser más difíciles.

Por ejemplo, si una empresa va a reparar una tubería, puede cerrar una sección, instalar un compresor y bombear todo el exceso de gas más abajo de la línea antes de comenzar a trabajar en ella. Hacer eso requiere conseguir un compresor y tener los camiones para moverlo y el personal para mantenerlo. Una gran cantidad de estudios han encontrado que estas inversiones  se pagan por sí mismas en unos pocos años debido al valor del metano ahorrado. Pero a muchos operadores pequeños les resulta más sencillo simplemente ventilar el gas a la atmósfera cuando quieren trabajar en la tubería.

Existe un problema similar con los vertederos y los desechos. A medida que la materia orgánica, como los desechos de alimentos, se descompone, libera metano. Muchos vertederos de países desarrollados ya capturan parte de ese gas metano. Pero muchos países en desarrollo no han gestionado los vertederos o incluso la recolección de basura, por lo que es imposible capturar el biogás.

Un reciente informe enumera algunas recomendaciones, además de las soluciones técnicas, que se pueden usar para los vertederos en todas partes, incluida una mejor clasificación de los desechos para que el material orgánico se mantenga fuera de los vertederos y se use para compost, y reduzca el desperdicio de alimentos en general. Eso también puede reducir el hambre si se recolectan y distribuyen los alimentos no utilizados.

La agricultura también tiene algunas soluciones sencillas. Comer una dieta saludable que, para muchas personas, significa eliminar el exceso de carne roja ayudaría en gran medida a reducir la cantidad de ganado que se produce para el matadero. Este tipo de programas de salud y seguridad alimentaria podrían impulsar las reducciones totales de metano mucho más allá de la meta del 30%. Fomentar cambios en el consumo de alimentos puede ser políticamente arriesgado, pero esta es una gran fuente de emisiones. No vamos a seguir calentando por debajo de 1,5 C sin lidiar con eso.

Fuente: The Conversation.

Publicar un comentario

0 Comentarios