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CAMBIO CLIMÁTICO. El cambio climático puede cambiar la corriente en chorro para 2060, intensificando el clima extremo

 


La corriente en chorro del Atlántico norte tiene una profunda influencia en el clima del hemisferio norte. Un nuevo análisis indica que el cambio climático podría provocar algunos cambios preocupantes en este sistema de fuertes vientos en las próximas décadas, trayendo consigo algunos cambios drásticos relacionados con el clima para ambos lados del Atlántico. 

El estudio reciente se publicó el mes pasado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. 

La  corriente en chorro del Atlántico Norte es una franja de corrientes de aire de flujo rápido que serpentea a través del Océano Atlántico entre América del Norte y Europa occidental. Es la producción del gradiente de presión creado por la pared de aire cálido del sur proveniente de los trópicos y otra pared de aire frío de las regiones polares. Esta banda de vientos no solo influye en el tiempo que tarda un avión en cruzar el charco, sino que también tiene un impacto en el clima en Europa Occidental. Si bien puede traer agua más cálida, también puede ayudar a impulsar el clima húmedo y ventoso estereotipado que se observa en los meses de invierno. 

Los cambios naturales en la corriente en chorro explican entre el 10 y el 50 por ciento de la variación en la precipitación y la temperatura anuales tanto en el este de América del Norte como en Europa occidental. A medida que la crisis climática continúa profundizándose, podemos esperar ver algunas sacudidas significativas en la corriente en chorro del Atlántico Norte que desencadenarán algunos cambios importantes en el clima. 

Para comprender el futuro de la corriente en chorro, los investigadores del Centro de Sistemas Climáticos de la Universidad de Arizona miraron al pasado. Examinaron cómo varió la corriente en chorro en los últimos 1250 años utilizando un análisis de vanguardia de muestras de núcleos de hielo glacial de casi 50 sitios que abarcan la capa de hielo de Groenlandia. 

Esto les ayudó a reconstruir los cambios en la corriente en chorro del Atlántico Norte desde el siglo VIII d.C., aproximadamente cuando los vikingos comenzaron a dar a conocer su presencia en el mundo. Esto les dio a los investigadores una idea de la variabilidad natural de la corriente en chorro y cómo está influenciada por cambios más amplios.

Sus trabajos sugieren que la posición de la corriente en chorro podría migrar significativamente fuera del rango de variabilidad natural ya en el año 2060 si las emisiones de gases de efecto invernadero permanecen sin control. Esto se debe a que es probable que los escenarios de calentamiento del siglo XXI empujen la corriente en chorro hacia el norte, provocando desviaciones significativas de la norma.

"Tales variaciones tienen enormes implicaciones en los tipos de clima que la gente podría experimentar en un lugar dado", dijo Matthew Osman, autor principal del estudio del Centro de Sistemas Climáticos de la Universidad de Arizona, en un comunicado . "Por ejemplo, cuando la corriente en chorro está situada más al sur, la Península Ibérica, normalmente seca, tiende a experimentar condiciones más suaves y húmedas. Pero, a medida que la corriente en chorro migra hacia el norte, gran parte de esa humedad también se aleja de Iberia hacia regiones ya húmedas de Escandinavia. Una corriente en chorro desplazada hacia los polos en el futuro podría tener consecuencias similares, pero más permanentes ".

Osman señala que ya estamos empezando a sentir los temblores de estos cambios. Solo durante el verano pasado, los eventos sin precedentes en el noroeste del Pacífico y las inundaciones en Europa estuvieron fuertemente influenciados por la corriente en chorro. 

Algunos de estos eventos a corto plazo podrían estar dentro del rango natural de variabilidad:  los eventos climáticos extremos durante los últimos milenios, como numerosas hambrunas en Europa occidental, pueden atribuirse a cambios en la corriente en chorro,  pero los próximos 40 años podrían ver el La situación se empuja más allá de la "zona normal" si la crisis climática no se aborda.

Estos resultados sirven como una advertencia: empujar la corriente en chorro más allá de su rango natural sería problemático.



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