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ASTRONOMÍA. Una violenta eyección de masa coronal se estrella contra la magnetosfera de la Tierra, iluminando el cielo

 



Después de que el Sol expulsara una masa violenta de plasma en rápido movimiento al espacio el 9 de octubre de 2021, la ESA esperó a que azotara la tormenta. Unos días después, la eyección de masa coronal (CME) llegó a la Tierra, chocando contra la magnetosfera de nuestro planeta e iluminando el cielo.

Las CME explotan desde el Sol, atraviesan el Sistema Solar y, al hacerlo, aceleran el viento solar, una corriente de partículas cargadas que se liberan continuamente desde la atmósfera superior del Sol.

Si bien la mayor parte del viento solar está bloqueado por la magnetosfera protectora de la Tierra, algunas partículas cargadas quedan atrapadas en el campo magnético de la Tierra y fluyen hacia los polos geomagnéticos, chocando con la atmósfera superior para crear la hermosa Aurora.



Un cielo jaspeado

Este impresionante video fue creado a partir de imágenes tomadas cada minuto durante este período reciente de intensa actividad auroral en las primeras horas del 12 de octubre, por una cámara todo cielo en Kiruna, Suecia, parte de la Red de Servicios de Meteorología Espacial de la ESA. El objetivo de estas cámaras es ver tanto cielo como sea posible, por lo que están equipadas con una lente 'ojo de pez' para ver de horizonte a horizonte cuando se apunta hacia arriba.

El video, que se ejecuta a la mitad de la velocidad para acentuar el hermoso movimiento de la aurora, comienza con una masa de estructuras verdes en forma de remolino, creadas cuando las partículas energéticas en el viento solar chocan con el oxígeno en la atmósfera de la Tierra, que luego, 'excitada' emite luz en el rango verde del espectro electromagnético. Esto suele ocurrir entre 120 y 180 kilómetros de la superficie de la Tierra.

Como los humanos hemos evolucionado para ser muy hábiles para ver diferentes tonos de verde, es el color más predominante que vemos. Más difícil de ver es la aurora púrpura que se ve más adelante en el video, esta vez creada cuando las partículas energéticas chocan con el nitrógeno 'iónico' en la atmósfera de la Tierra.

No solo hermosas, estas observaciones son vitales para comprender las complejas y, a veces, peligrosas interacciones entre el Sol y la Tierra.

El movimiento de esta estructura en espiral en el espacio y el tiempo a menudo se denomina dinámica auroral, y esto es muy importante cuando se estudia la relación entre la ionosfera y la magnetosfera, unidas por líneas de campo magnético. La aurora es una manifestación de controladores complejos que operan en la magnetosfera distante, lo que la convierte en una herramienta útil y hermosa para monitorear las condiciones climáticas espaciales.

Una vertiente más preocupante

La cámara auroral totalmente celeste es operada por el Observatorio Atmosférico y Geofísico Kiruna (KAGO) dentro del Instituto Sueco de Física Espacial (IRF), y los datos de aquí se proporcionan como parte de la red de servicios meteorológicos espaciales de la ESA dentro de la Seguridad Espacial de la Agencia. Programa.

Esta es la primera pantalla de auroras capturada por el instrumento luego de su integración en el Portal de Meteorología Espacial de la  ESA , que proporciona información oportuna a cualquier persona afectada por los estallidos del Sol, desde pilotos de líneas aéreas hasta operadores de naves espaciales y redes eléctricas, o incluso aspirantes a cazadores de auroras.

Si bien los seres humanos en la Tierra están protegidos por el campo magnético de la Tierra, el clima espacial puede tener un impacto extremo y perturbador en los satélites en órbita y la infraestructura en la Tierra y, en última instancia, en nuestra sociedadPor esta razón, la Red de Servicios de Meteorología Espacial de la ESA continúa monitoreando nuestra estrella y las condiciones alrededor de la Tierra, para proporcionar información para mantener nuestros sistemas seguros.

En 2027, la ESA lanzará una misión única en su tipo para monitorear el Sol desde un punto de vista único. Al estudiar nuestra estrella desde un lado, proporcionará un flujo de datos que advertirá sobre regiones potencialmente peligrosas antes de que aparezcan a la vista desde la Tierra.

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