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ASTRONOMÍA. Aurora superbrillante ilumina el lado nocturno de la Tierra en una imagen increíble desde el espacio

 

El astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet tomó una foto de una impresionante aurora el 20 de agosto desde la Estación Espacial Internacional. (Imagen: Thomas Pesquet / ESA / NASA)

Un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) capturó una nueva y sorprendente foto de las luminosas luces verdes y rojas de una aurora abrazando nubes que se arremolinaban alrededor del lado nocturno de la Tierra. 

"Otra aurora, pero esta es especial porque es muy brillante", escribió el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet en Instagram y Twitter . "Es la Luna llena iluminando el lado oscuro de la Tierra casi como la luz del día". Pesquet tomó la foto el 20 de agosto.

No está claro si las luces estaban las luces del norte, conocida como la aurora boreal, o su contraparte del sur, la aurora australis, según Business InsiderLas auroras, que llevan el nombre de la diosa romana del amanecer, se pueden ver claramente desde el suelo y desde el espacio, como a bordo de la ISS, donde muchos astronautas han tomado fotos de los espectáculos de luces fantasmales.

Las auroras son el resultado de la interacción entre el viento solar, una corriente de partículas cargadas del sol, y el campo magnético de la Tierra. El campo magnético acelera las partículas cuando entran en la atmósfera superior de la Tierra, donde chocan con átomos y moléculas, según la NASA .

Las auroras son el resultado de la interacción entre el viento solar, una corriente de partículas cargadas del sol, y el campo magnético de la Tierra. El campo magnético acelera las partículas cuando entran en la atmósfera superior de la Tierra, donde chocan con átomos y moléculas, según la NASA .

Esta colisión hace que los átomos y moléculas atmosféricos ganen energía, que luego liberan en forma de luz. "Cuando vemos la aurora brillante, estamos viendo mil millones de colisiones individuales, iluminando las líneas del campo magnético de la Tierra", dice la NASA. Los diferentes iones de la atmósfera emiten luz de diferentes colores. Los átomos de oxígeno emiten luz verde o roja, mientras que los átomos de nitrógeno emiten luz naranja o roja.

El campo magnético de la Tierra guía las partículas solares hacia los polos, que es donde normalmente se observan las auroras. Pero durante las grandes tormentas geomagnéticas, se pueden observar auroras en áreas fuera de los polos, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) . Las tormentas geomagnéticas ocurren cuando enormes cantidades de plasma, o partículas cargadas, escapan de la atmósfera del sol y golpean el campo magnético de nuestro planeta.

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