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VIDA SALUDABLE. ¿Deberíamos centrarnos en la forma física antes que en la pérdida de peso en casos de obesidad?

 


La prevalencia de la obesidad en todo el mundo se ha triplicado en los últimos 40 años y, junto con ese aumento, también se han disparado las dietas y los intentos de perder peso. Pero según un artículo de revisión publicado el 20 de septiembre de 2021 en la revista iScience , cuando se trata de estar saludable y reducir el riesgo de mortalidad, aumentar la actividad física y mejorar el estado físico parece ser superior a la pérdida de peso. 

Los autores dicen que emplear un enfoque de peso neutro para el tratamiento de las condiciones de salud relacionadas con la obesidad también reduce los riesgos para la salud asociados con las dietas yo-yo.

“Nos gustaría que la gente supiera que la grasa puede estar en forma y que los cuerpos sanos y en forma vienen en todas las formas y tamaños”, dice el coautor Glenn Gaesser de la Facultad de Soluciones de Salud de la Universidad Estatal de Arizona. “Nos damos cuenta de que en una cultura obsesionada con el peso, puede ser un desafío para los programas que no se centran en la pérdida de peso ganar tracción. No estamos necesariamente en contra de la pérdida de peso; simplemente pensamos que no debería ser el criterio principal para juzgar el éxito de un programa de intervención en el estilo de vida ".

Esto es especialmente importante cuando se consideran las realidades fisiológicas de la obesidad. El peso corporal es un rasgo altamente heredable y la pérdida de peso se asocia con alteraciones metabólicas sustanciales que, en última instancia, frustran el mantenimiento de la pérdida de peso.

La obesidad está asociada con una serie de condiciones de salud, que incluyen enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer y problemas con los huesos y las articulaciones. Pero el ciclo de peso, comúnmente llamado dieta yoyó, también está asociado con problemas de salud, incluida la pérdida de masa muscular, la enfermedad del hígado graso y la diabetes. Los autores dicen que al enfocarse en el estado físico en lugar de en la pérdida de peso, las personas pueden obtener los beneficios del ejercicio mientras evitan los riesgos asociados con el ciclismo de peso.

Las pautas de salud pública actuales recomiendan que los adultos acumulen entre 150 y 300 minutos por semana de actividad física de intensidad moderada (la intensidad equivalente a caminar a un ritmo de casual a rápido) o entre 75 y 150 minutos por semana de actividad física de intensidad vigorosa (la intensidad equivalente a trotar o correr).

Pero es importante tener en cuenta que los beneficios del ejercicio dependen de la dosis, y los mayores beneficios provienen de simplemente salir de la zona de los adictos a la televisión y hacer al menos alguna actividad de intensidad moderada. También es importante enfatizar que la actividad física se puede acumular a lo largo del día. Por ejemplo, varias caminatas cortas durante el día (incluso de dos a diez minutos cada una) son tan beneficiosas como una caminata larga para los beneficios para la salud.

En la revisión, los autores citan investigaciones recientes centradas en la magnitud de la reducción del riesgo de mortalidad asociado con la pérdida de peso en comparación con el asociado con un aumento en la actividad física o la aptitud cardiorrespiratoria. La reducción del riesgo asociada con el aumento de la condición física y la actividad física fue consistentemente mayor que la asociada con la pérdida de peso intencional. 

También observaron la magnitud de la reducción en los marcadores de riesgo de enfermedad cardiovascular que están asociados con la pérdida de peso o con el aumento de la actividad física. Utilizaron metanálisis de varios estudios realizados durante una variedad de períodos de tiempo y en un área geográfica amplia.

 “La ciencia generalmente ha apoyado los puntos principales propuestos en  Big Fat Lies , un libro sobre este tema que publiqué por primera vez en 1996”, señala Gaesser.

Los investigadores reconocen las limitaciones en el cuerpo de investigación existente, incluido el hecho de que este campo depende en gran medida de estudios epidemiológicos que no establecen definitivamente causa y efecto, y señalan que solo los ensayos clínicos grandes, aleatorizados y controlados pueden examinar completamente los resultados del uso de un enfoque centrado en el fitness para optimizar el riesgo de mortalidad cardiometabólica en personas obesas. 

Sin embargo, en conjunto, estos estudios epidemiológicos demuestran asociaciones sólidas y consistentes, y es por eso que los metanálisis pueden ser útiles. En el caso de la actividad física y el acondicionamiento físico, la evidencia epidemiológica está respaldada por una gran cantidad de estudios experimentales y ensayos controlados aleatorios que han establecido mecanismos plausibles para los hallazgos consistentes en estudios epidemiológicos.

Más información: “Obesity treatment: Weight loss versus increasing fitness and physical activity for reducing health risks” by Glenn A. Gaesser and Siddhartha S. Angadi, 20 September 2021, iScience.
DOI: 10.1016/j.isci.2021.102995

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