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SOCIEDAD. Separando la ficción de la realidad sobre los "coches ecológicos"

 

Esta foto proporcionada por Ford Motor Co., muestra la próxima Ford F-150 Lightning 2022, que es parte de una nueva generación de vehículos eléctricos emergentes. Ford Motor Co. a través de AP)

Con todos los desarrollos en la industria automotriz, puede pensar que su próximo automóvil será eléctrico, incluido un nuevo objetivo nacional que significaría que la mitad de todos los vehículos nuevos vendidos en una década tendrán cero emisiones. Este será un cambio dramático para los compradores de automóviles, y quizás inquietante. Con el panorama futuro en mente, los expertos de Edmunds han eliminado la información errónea y han examinado algunos de los mitos sobre los vehículos eléctricos más prevalentes.

LOS HÍBRIDOS Y LOS EVS SON DEMASIADO CAROS

Los  híbridos y completamente  (EVs) son más caros que los automóviles con motor de gasolina comparables para comprar inicialmente. Pero hay más en la historia. Después de su compra, pagará menos para que siga funcionando. Por ejemplo, considere el SUV Honda Passport 2021 de tracción delantera y el Ford Mustang Mach-E eléctrico de tracción trasera. La EPA estima que un conductor estadounidense promedio pagará $ 2,050 al año para cargar el Passport frente a solo $ 650 en electricidad para conducir la Mach-E durante un año.

Algunas estimaciones dicen que puede llevar hasta ocho años recuperar el mayor costo de un  eléctrico a batería en comparación con uno que funciona con gasolina, pero eso no tiene en cuenta los incentivos financieros disponibles que pueden reducir significativamente ese tiempo. Muchos vehículos son elegibles para créditos fiscales y los montos varían según su ubicación. Hay un costo adicional para instalar una estación de carga en el hogar, pero aquí también pueden entrar en juego los incentivos.

Los vehículos eléctricos también tienen menos partes móviles que los vehículos de combustión interna y son menos costosos de mantener. Los cambios regulares de aceite serán cosa del pasado y, gracias al frenado regenerativo, que utiliza la desaceleración para generar energía que recarga la batería, no necesitará reemplazar  tanta frecuencia.

En general, es una buena idea hacer una investigación sobre los vehículos eléctricos y determinar sus ahorros antes de dar el salto a la electricidad.

LAS BATERÍAS DE EV SON TAN MALAS PARA EL MEDIO AMBIENTE COMO LOS MOTORES DE GASOLINA

La respuesta a esta tiene más matices que una respuesta verdadera o falsa. La química actual de la batería se basa en el litio. El litio se extrae comúnmente de la tierra en enormes pozos o se extrae de la tierra bombeando una solución de salmuera en un pozo y evaporando la solución en estanques extensos sobre el suelo. Ninguna opción es ecológica. Además, la minería de litio tendrá que expandirse a la par para satisfacer la demanda de vehículos eléctricos. Pero los sitios de minería futuros podrían mejorar muy bien. Un ejemplo es el sitio de la mina planificada en Salton Sea de California, que sus patrocinadores promueven como uno de los prospectos de litio menos disruptivos en los Estados Unidos.

La extracción y el transporte de petróleo tienen sus propios problemas, como han demostrado incidentes de alto perfil como los derrames de BP en Deepwater Horizon y Exxon Valdez. La refinación del petróleo crudo en gasolina y otros productos derivados del petróleo conlleva sus propios peligros ambientales, tanto en términos de contaminación del suelo como de emisiones nocivas.

NO PUEDE RECICLAR LAS BATERÍAS DE EV

De hecho, sí, es posible reciclar baterías de iones de litio. Simplemente no es económicamente ventajoso hacer eso todavía. Hay varios proyectos en marcha para hacer que el reciclaje de baterías sea más asequible, y es muy probable que la empresa pionera en la tecnología obtenga grandes recompensas. En el caso de que el litio se vuelva escaso, ese umbral de viabilidad económica también bajará.

¿QUÉ PASA CON LA INFRAESTRUCTURA DE CARGA?

Las estaciones de carga son cada vez más comunes y la instalación de un cargador en su hogar o negocio también se ha vuelto mucho más fácil en la última década. Con el desarrollo de la carga rápida de CC, muchos vehículos eléctricos nuevos pueden reponer más de 300 kilómetros de alcance en solo 20 minutos. El componente oculto del que preocuparse es de dónde proviene esa energía. Más del 60% de la electricidad se genera a partir de combustibles fósiles. Pero la proporción de energía renovable se ha duplicado desde la década de 1980 y las tendencias sugieren que el ritmo se acelerará.

Con el aumento esperado en las ventas de vehículos eléctricos, es comprensible que el consumo de energía también aumente, lo que afectará a una red eléctrica envejecida. En países con problemas de energía, eso podría significar un desastre durante los meses de verano cuando los apagones continuos se hagan comunes. Por ahora, parece que la energía solar en todos los tejados puede ser la solución más viable.

EDMUNDS ANALYTICS OPINA:

Es mejor equiparar los vehículos eléctricos con la idea de pagar más por adelantado y cosechar los beneficios después de uno o dos años de propiedad, en términos de impacto financiero y ambiental. La conclusión clave es que durante la vida útil de un vehículo de gasolina, incluida la fabricación, producirá muchos más gases de efecto invernadero que un vehículo eléctrico, incluso en regiones donde predomina la generación de energía a base de petróleo y gas.

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