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SOCIEDAD. ¿Está China realmente mirando los recursos minerales de Afganistán?

 



Es muy probable que los informes de prensa de que China espera llegar a acuerdos con los talibanes para garantizar los derechos mineros en Afganistán sean una exageración. Es cierto que China quiere minerales esenciales para la transición a energías limpias y otras tecnologías. También es cierto que Afganistán tiene una abundancia (cobre, cobalto, litio, tierras raras, etc.), y valen del orden de $ 1 billón. Pero puede llevar una década poner en funcionamiento una sola mina, cuesta miles de millones y necesita una importante infraestructura logística y de transporte (mínima en Afganistán) . Y luego está el riesgo político obvio de una empresa a tan largo plazo en una zona de conflicto que todavía está en la mira de sus vecinos y de todas las superpotencias. China tiene opciones mucho mejores para la extracción de minerales extranjeros y ya las está utilizando, por ejemplo, Argentina, Chile, Zambia y la República Democrática del Congo. Las cabezas frías entenderán que las principales razones de China para comprometerse con los talibanes es defender sus intereses de seguridad y prevenir la expansión de la inestabilidad y el Islam militante a Asia Central y la propia China.

En los últimos días se ha hablado mucho sobre cómo el reciente compromiso de China con los talibanes está impulsado por el objetivo de aprovechar los recursos minerales de Afganistán . Si bien es probable que haya algo de verdad en esto, sería engañoso describir los pasos de la política actual de Beijing hacia Kabul como una motivación puramente económica.

Mientras Afganistán caía en manos de los talibanes y se desarrollaban escenas de horror en Kabul, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que Beijing está "listo para desarrollar una buena vecindad y una cooperación amistosa" con el nuevo régimen . Esta declaración estaba firmemente en línea con los intentos anteriores de China de establecer relaciones amistosas con los talibanes. En julio, el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, recibió a un alto líder político talibán, el mulá Abdul Ghani Baradar, y a su séquito en Beijing.

En respuesta a esto, algunos expertos comenzaron a afirmar que China está haciendo todo esto en un intento por obtener acceso a las riquezas naturales de Afganistán y que los negociadores "llegarán en los primeros vuelos después de la apertura de los aeropuertos".


Kabul ha cambiado bastante en dos décadas. Foto AP / Rahmat Gul

Afganistán ha cambiado mucho

En la década de 1990, Afganistán era un país muy diferente.

La población era inferior a 20 millones y dependía de los grupos de ayuda internacional para los pocos servicios que podían proporcionar. En 1997, por ejemplo, el gobierno talibán tenía un presupuesto de sólo 100.000 dólares , que apenas alcanzaba para los sueldos de los funcionarios del gobierno, y mucho menos para las necesidades administrativas y de desarrollo del país.

Hoy, Afganistán ha cambiado notablemente. La población ha crecido significativamente y sus ciudadanos esperan cada vez más servicios como atención médica, educación y servicios básicos. En 2020, por ejemplo, Afganistán tenía un presupuesto no militar de $ 5.6 mil millonesComo resultado, Kabul se ha transformado de una ciudad devastada por la guerra en una capital moderna, con un número creciente de rascacielos , cibercafés, restaurantes y universidades.

La mayor parte del gasto en infraestructura y desarrollo que se ha realizado desde 2001 proviene de otros países. El de EE.UU. y otros donantes internacionales previstas alrededor del 75% del gasto no militar del gobierno durante esos años. Además, EE.UU. gastó $ 5,8 mil millones desde 2001 en desarrollo económico y de infraestructura.

Aún así, los ingresos del gobierno estaban comenzando a cubrir una parte creciente del gasto interno en los últimos años. Las fuentes incluyeron derechos de aduana, impuestos, ingresos por tarifas de servicios como pasaportes, telecomunicaciones y carreteras, así como ingresos por su vasta pero en su mayoría sin explotar riqueza mineral .

Los ingresos habrían sido mucho más altos si no fuera por la corrupción endémica del gobierno, que algunos expertos y funcionarios citan como una razón clave de su caída . Un informe de mayo de 2021 sugirió que todos los días se malversaban $ 8 millones del país, lo que sumaría alrededor de $ 3 mil millones al año.

De donde los talibanes obtienen su dinero

Mientras tanto, los talibanes tenían sus propias fuentes de ingresos importantes para financiar su insurgencia a medida que ganaban el control del país.

Solo en el año fiscal 2019-2020, los talibanes recaudaron $ 1.6 mil millones de una amplia variedad de fuentes. En particular, los talibanes ganaron $ 416 millones ese año por la venta de opio, más de $ 400 millones por la extracción de minerales como el mineral de hierro, mármol y oro, y $ 240 millones por donaciones de donantes y grupos privados.

Las agencias de inteligencia estadounidenses y otros creen que varios países, incluidos Rusia , Irán, Pakistán y China, han ayudado a financiar a los talibanes.

Con esos recursos, los talibanes pudieron comprar muchas armas y hacer crecer sus filas militares mientras aprovechaban la retirada de Estados Unidos y conquistaban Afganistán en cuestión de semanas .

5 posibles fuentes de financiación para el nuevo gobierno

Aún así, mientras terminan de formar su gobierno y trazar un rumbo futuro, los talibanes tienen algunas fuentes que podrían aprovechar para generar suficiente dinero para administrar su país recuperado:

  1. Aduanas e impuestos. Ahora que los talibanes tienen el control total de los cruces fronterizos y las oficinas gubernamentales de Afganistán, pueden comenzar a cobrar todos los impuestos de importación y de otro tipo.

  2. DrogasLos talibanes han dicho que no permitirán que los agricultores afganos cultiven amapola de opio mientras buscan el reconocimiento internacional de su gobierno. Pero pueden cambiar de opinión si ese reconocimiento no llega, en cuyo caso pueden continuar generando una fuente significativa de ingresos del contrabando de drogas. Se dice que Afganistán es responsable de aproximadamente el 80% del suministro mundial de opio y heroína.

  3. MineríaSe estima que Afganistán tiene $ 1 billón en minerales en sus montañas y otras partes del país. China, en particular, ha estado ansiosa por extraer estos metales , que incluyen los que son críticos para la cadena de suministro moderna, como el litio, el hierro, el cobre y el cobalto. Sin embargo, es posible que esto no sea posible a corto plazo.

  4. Países no occidentales. Según los informes, varios gobiernos han estado ayudando financieramente a los talibanes, incluidos Rusia, Qatar, Irán y Pakistán , y estos países pueden continuar haciéndolo. Después del colapso del anterior gobierno afgano en agosto, ex funcionarios del banco central me dijeron que un país de la región, probablemente Qatar, inyectó millones de dólares para apoyar la economía afgana. China, en particular, se destaca por sus posibles vínculos con el nuevo gobierno, ya que los talibanes han declarado recientemente al país como su "socio principal". El 8 de septiembre de 2021, China le dio al gobierno 31 millones de dólares en ayuda de emergencia . Además de la minería de minerales, China también está interesada en ampliar su Belt and Road Initiative, un proyecto de desarrollo de infraestructura global, en Afganistán.

  5. Ayuda occidental. Incluso con estas otras fuentes de ingresos, creo que los talibanes seguirán dispuestos a restablecer la ayuda de Estados Unidos y otros países occidentales y deshacerse de las sanciones de las Naciones Unidas que han estado vigentes desde 1999 . Los talibanes han dicho que tienen la intención de comportarse de manera diferente que en la década de 1990, incluso respetando los derechos de las mujeres y no permitiendo que los terroristas operen desde Afganistán. Y la UE, Estados Unidos y otros gobiernos pueden querer utilizar la ayuda y las reservas congeladas como palanca para hacer que los talibanes cumplan estas promesas.


Los talibanes han obtenido una parte significativa de sus ingresos en el pasado del tráfico de drogas. Foto AP / Abdul Khaliq


Minerales para la transición a energías limpias

De hecho, Afganistán es rico en cobre, cobalto, litio, tierras raras y otros minerales , que son clave para la transición a la energía limpia y otras tecnologías de vanguardia. Aunque las cantidades exactas de estos depósitos minerales son inciertas, algunas fuentes los valoran en casi $ 1 billón .

Mientras tanto, China ha hecho público una y otra vez que quiere posicionarse como líder en tecnología limpia por razones económicas y políticas por igual. Por lo tanto, en principio, Pekín definitivamente estaría interesado en tener acceso a los vastos recursos naturales de Afganistán .

Por su parte, los talibanes sin duda tienen interés en esos recursos minerales que extrae China, ya que generarían importantes ingresos y llenarían las arcas del régimenSin embargo, aunque a primera vista una asociación económica entre Beijing y los talibanes aparentemente tendría mucho sentido para ambas partes, una mirada más cercana a las complejidades del desarrollo de recursos revela una imagen un poco más complicada.

Una enorme e intacta riqueza de minerales, incluidos el litio y el cobre, se esconde en Afganistán. Foto AP / Rahmat Gul

Costes de extracción

Primero, está el coste. Como puede atestiguar cualquier persona con experiencia en productos básicos, es extremadamente costoso desarrollar minas e instalaciones relacionadas . Por ejemplo, los costos de expansión recientes de una mina que ya funcionaba en la República Democrática del Congo (en gran parte propiedad de China) requirieron inversiones de unos $ 2.5 mil millonesSin embargo, los costes de desarrollo de una mina totalmente nueva suelen ser mucho mayoresPor lo tanto, es poco probable que China apriete el nudo hasta que esté absolutamente seguro de que realmente vale la pena el coste de un proyecto minero.

Plazo de entrega de 10 años, tal vez más

En segundo lugar, está el tiempo. Contrariamente a la creencia popular (o al menos esa es la impresión que uno puede tener después de leer algunos de los comentarios recientes), el desarrollo de una mina de litio, cobre o prácticamente cualquier otra mina no es tan fácil como construir un centro comercial. A veces, puede llevar hasta una década o más poner en funcionamiento algunas minas e instalaciones relacionadas. De hecho, China ha estado tratando de desarrollar la gigantesca mina de cobre Mes Aynak en Afganistán desde 2008, pero el proyecto aún no ha visto la luz.

La infraestructura logística es mínima

En tercer lugar, está la logística. Construir las instalaciones de extracción de minerales es una cosa, pero China también debería poder sacar estos recursos del país. Esto significa que debe tener acceso a buenas redes de transporte, incluidas carreteras, ferrocarriles y, lo que es más importante, puertos . Sin embargo, Afganistán es un país sin salida al mar (el puerto más cercano está en Pakistán) y algunas de sus regiones ricas en recursos no son particularmente famosas por la calidad de su infraestructura.

Riesgo político

Cuarto, existe el riesgo político. China ya ha invertido mucho en minas de cobre en lugares como Zambia y la República Democrática del Congo , solo por nombrar algunos. Además, Beijing puede obtener recursos codiciados como el litio de Argentina y Chile, ya que ya tiene una presencia significativa en esos paísesTeniendo en cuenta las alternativas, probablemente sea más atractivo para China, al menos por el momento, invertir en países dirigidos por gobiernos más predecibles que los talibanes.

A largo plazo, China sin duda estaría interesada en hacerse con algunos de los minerales de Afganistán e integrar al país en la Iniciativa de la Franja y la RutaSin embargo, dada la incertidumbre política y varias otras limitaciones, es poco probable que China inicie una ola de construcción de minas en Afganistán en el corto plazo .

¿La verdadera razón?

En cambio, el reciente compromiso de China con los talibanes debe verse como lo que es: un intento de defender sus intereses de seguridadEn este momento, la principal preocupación de Beijing es evitar la expansión de la inestabilidad y el Islam militante desde el Afganistán dirigido por los talibanes hasta Asia Central y la propia China.

Fuentes: Lukas Trakimavičius , División de Investigación y Lecciones Aprendidas del Centro de Excelencia en Seguridad Energética de la OTAN 

. Coordinador del programa de educación y divulgación, Universidad de Nebraska Omaha, para The Conversation

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