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SOCIEDAD. El panel científico mundial sobre biodiversidad necesita un papel más importante

 

Una cría de tortuga verde en Madagascar, una de las regiones donde la probabilidad de una pérdida de biodiversidad generalizada es mayor. Fuente: Alexis Rosenfeld / Getty

Se debe consultar al panel internacional de investigadores líderes en biodiversidad (IPBES), sobre la mejor manera de medir la pérdida de especies.

Durante más de 30 años, la comunidad internacional ha intentado y no ha podido encontrar un camino para frenar, y eventualmente revertir, la disminución mundial de la riqueza de especies de plantas y animales. El año que viene, tendrá otra oportunidad. La 15ª Conferencia de las Partes (COP 15) del Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica, recientemente retrasada por tercera vez, está programada para realizarse en persona en Kunming, China, en abril y mayo de 2022.

La biodiversidad es fundamental para los sistemas de sustento de la vida de la Tierra, y los seres humanos dependen de los servicios que brinda la naturaleza. En 2010, los países se comprometieron a reducir la tasa general de pérdida de biodiversidad para 2020. Pero solo 6 de las 20 metas que se acordaron en esa ocasión, en la COP 10 en Aichi, Japón, se han cumplido incluso parcialmente, entre las que destaca un compromiso conservar el 17% de la tierra y las aguas continentales del mundo.

Antes de la reunión de Kunming, los responsables políticos y los científicos están discutiendo un nuevo plan de acción, llamado Marco Global de Biodiversidad, que esperan llegar a un acuerdo el próximo año. El último borrador (publicado en julio; consulte go.nature.com/3kbvspd) incluye la promesa de conservar el 30% de las áreas terrestres y marítimas del mundo para 2030 y reitera la necesidad de cumplir con los objetivos anteriores, incluida la provisión de un mayor apoyo financiero para países de bajos ingresos para ayudarlos a proteger su biodiversidad.

Menos de 20 extinciones al año: ¿necesita el mundo un objetivo único para la biodiversidad?

El último rinoceronte blanco del norte macho del mundo es uno de los cinco únicos ejemplares de su especie que quedan en la Tierra. Fuente: Nichole Sobecki / The Washington Post / Getty


Enlace perdido

Investigadores de todo el mundo están asesorando sobre el plan, a través de las instituciones de la ONU y a través de universidades y diversas redes científicas. Pero falta una pieza del rompecabezas. En 2012, varios gobiernos establecieron la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES). Revisa periódicamente la literatura y proporciona resúmenes de los conocimientos más recientes. 

Sin embargo, los países que organizan la COP no están involucrando a la IPBES en el plan de acción de la forma en que se consultó al Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU para obtener asesoramiento antes de las COP climáticas. Es importante que se le pregunte a la IPBES, porque a los responsables de la formulación de políticas se les presentan una serie de ideas que se beneficiarían de la evaluación sistemática que aportaría un organismo asesor científico mundial.

Por ejemplo, la terminología sobre biodiversidad a menudo es desconocida y, por lo tanto, desafiante para la mayoría de los responsables de la formulación de políticas. La palabra en sí, definida por la convención sobre biodiversidad como la variedad y variabilidad de la vida en la Tierra, a nivel de genes, especies y ecosistemas, no se usa comúnmente ni se comprende bien más allá de la comunidad científica. La magnitud del valor de la biodiversidad para el planeta y las personas, así como los riesgos de perderla, tampoco son muy apreciados.

A lo largo de los años, varios equipos de científicos han investigado y ofrecido ideas sobre cómo comunicar el estado de la biodiversidad de manera precisa y de una manera que sea accesible y atraiga al público en general. 

Las Naciones Unidas deben acertar posiciones en sus nuevos objetivos de biodiversidad

Algunos abogan por un equivalente en biodiversidad del objetivo de calentamiento de 1,5 ° C o de emisiones netas cero. Una sugerencia, publicada el año pasado, es que la comunidad internacional adopte un objetivo para limitar la extinción de especies. El objetivo sería mantener las extinciones de especies conocidas por debajo de 20 por año a nivel mundial durante los próximos 100 años, un número único para representar la biodiversidad ( MDA Rounsevell et al. Science 368 , 1193-1195; 2020 ).

Centrarse en la extinción de especies como un sustituto de la biodiversidad no es una idea nueva y es controvertida. Sin embargo, los autores dicen que su intención no es reemplazar las muchas facetas de la biodiversidad con un solo número, sino comunicar la biodiversidad de una manera que resuene sobre más personas.

Otro grupo propone un índice compuesto: un puntaje único compuesto por medidas de algunos de los componentes principales de la biodiversidad, incluida la salud de las especies y los ecosistemas, así como los servicios que la biodiversidad brinda a las personas, como la polinización y el agua limpia ( CA Soto -Navarro et al. Nature Sustain. Https://doi.org/gmjs2f; 2021 ). Este sería el equivalente de biodiversidad del Índice de Desarrollo Humano de la ONU, publicado por primera vez en 1990, que amalgama información sobre salud, educación e ingresos en un solo número y ha sido adoptado en todo el mundo como una medida de prosperidad y bienestar.

Una tercera idea, publicada por los líderes de algunas de las organizaciones de ciencia ambiental y de conservación más influyentes del mundo, se llama Nature Positive (consulte go.nature.com/2ydk89n ). Sus autores proponen que los muchos acuerdos ambientales globales de la ONU deberían incluir tres objetivos comunes: ninguna pérdida neta de la naturaleza a partir de 2020 (lo que significa que, aunque la naturaleza podría continuar degradándose en algunas áreas, esto se compensaría con las ganancias de conservación en otras partes); cierta recuperación para 2030; y recuperación total para 2050. En la actualidad, los acuerdos de la ONU sobre biodiversidad, detener el cambio climático y combatir la desertificación tienen sus propios procesos, actuando ocasionalmente en conjunto, pero más a menudo operando de forma independiente. El objetivo es lograr que se adhieran a un conjunto de principios.

Los sistemas fluviales, como este en China, necesitan una mejor protección contra la industrialización invasora. Fuente: Costfoto / Barcroft Media / Getty


Todas estas ideas tienen ventajas y riesgos, por lo que deben ser evaluadas sistemáticamente por los investigadores. Ahí es donde el papel de IPBES es crucial. La IPBES comprende una amplia comunidad de investigadores y, lo que es más importante, representa las voces de países de ingresos bajos y medianos subrepresentados, así como de los pueblos indígenas del mundo. Los gobiernos involucrados en la organización de la COP de Kunming deben solicitar a IPBES que evalúe las ideas que se están presentando para el próximo plan de acción de biodiversidad, para que puedan estar seguros de que lo que decidan cuente con el apoyo de un consenso de investigadores, particularmente en regiones de mayor biodiversidad de el mundo. Aunque los preparativos para la COP de Kunming están bastante avanzados, esto también podría suceder después de la COP.

La pérdida de biodiversidad podría ser tan grave para el planeta y para la humanidad como el cambio climático. Los líderes mundiales se han vuelto hábiles para organizar reuniones internacionales complejas y hacer promesas que luego no cumplen. La próxima COP sobre biodiversidad corre el riesgo de ser un evento más, por lo que los investigadores que ofrecen soluciones tienen razón en sentirse frustrados. Deberían trabajar con IPBES para revisar sus ideas. Una voz unificada es poderosa, y si los científicos pueden presentar un frente unido, los responsables de la formulación de políticas tendrán menos excusas para continuar con las cosas como de costumbre.

Fuente: Nature 597 , 7-8 (2021). doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-02339-3

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