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SOCIEDAD. Actitud de los ciudadanos del mundo frente a los efectos adversos del cambio climático

 


Las opiniones de las personas sobre el cambio climático, desde lo preocupadas que están de que les afecte hasta su disposición a hacer algo al respecto, han cambiado en los países desarrollados de todo el mundo en los últimos años, según una nueva encuesta del Pew Research Center .

El estudio encuestó a más de 16.000 adultos en 17 países considerados economías avanzadas. Muchos de estos países han contribuido en gran medida al cambio climático y se espera que lideren el camino para solucionarlo.

En general, la encuesta encontró que la mayoría de las personas están preocupadas por el cambio climático global y están dispuestas a hacer cambios en el estilo de vida para reducir sus efectos.

Sin embargo, debajo de este patrón general se encuentran tendencias más complicadas, como la duda de que la comunidad internacional pueda reducir de manera efectiva el cambio climático y las profundas divisiones ideológicas que pueden obstaculizar la transición hacia una energía más limpia y un mundo amigable con el clima. La encuesta también revela una importante desconexión entre las actitudes de las personas y la enormidad del desafío que plantea el cambio climático.

Esto es lo que más llamó la atención a los profesionales  que estudiaron la respuesta del público  al cambio climático .

Gran preocupación y voluntad de actuar

En todos los países encuestados a principios de 2021, excepto Suecia, entre el 60% y el 90% de los ciudadanos informaron sentirse algo o muy preocupados por el daño que enfrentarían personalmente por el cambio climático. Si bien hubo un claro aumento de la preocupación en varios países entre 2015, cuando Pew realizó la misma encuesta, y 2021, este número no cambió significativamente en los EE.UU.

Cuadro de respuestas a la pregunta sobre la preocupación por el daño del cambio climático a las personas encuestadas personalmente
Nivel de preocupación ante los efectos adversos del cambio climático
CC BY-ND

De manera similar, en todos los países, excepto Japón, al menos 7 de cada 10 personas dijeron que están dispuestas a hacer algunos o muchos cambios en la forma en que viven y trabajan para ayudar a abordar el cambio climático global.

En la mayoría de los países, los jóvenes eran mucho más propensos que las generaciones mayores a reportar niveles más altos tanto de preocupación por el cambio climático como de voluntad de cambiar sus comportamientos.

Percepciones sobre las respuestas del gobierno

Claramente, a nivel global, las personas están muy preocupadas por esta amenaza existencial y están dispuestas a cambiar sus comportamientos cotidianos para mitigar sus impactos. Sin embargo, centrarse en cambiar los comportamientos individuales por sí solo no detendrá el calentamiento global.

En los EE.UU., por ejemplo, alrededor del 74% de las emisiones de gases de efecto invernadero provienen de la combustión de combustibles fósilesLas personas pueden cambiar a conducir vehículos eléctricos o tomar autobuses y trenes eléctricos, pero aún necesitan energía. Para presionar a las empresas de servicios públicos para que cambien a la energía renovable se requieren cambios a nivel de políticas, tanto a nivel nacional como internacional.


Voluntad de cambio de estilo de vida según la edad

Cuando observamos las actitudes de las personas con respecto a cómo su propio país está manejando el cambio climático y qué tan efectivas serían las acciones internacionales, los resultados mostraron un panorama más complejo.

En promedio, la mayoría de la gente evaluó el manejo del cambio climático por parte de su propio gobierno como "algo bueno", con los números de aprobación más altos en Suecia, el Reino Unido, Singapur y Nueva Zelanda. Sin embargo, los datos muestran que estas evaluaciones positivas no están realmente justificadas. 

El Informe de la brecha de emisiones de la ONU de 2020 encontró que las emisiones de gases de efecto invernadero han seguido aumentando. Se prevé que muchos países, incluido EE.UU., no cumplirán con sus compromisos de reducir las emisiones para 2030; e incluso si todos los países logran sus objetivos, las emisiones anuales deben reducirse mucho más para alcanzar los objetivos establecidos por el acuerdo climático de París.

En lo que respecta a la confianza en las acciones internacionales para abordar el cambio climático, los encuestados se mostraron más escépticos en general. Aunque la mayoría de las personas en Alemania, los Países Bajos, Corea del Sur y Singapur confiaban en que la comunidad internacional puede reducir significativamente el cambio climático, la mayoría de los encuestados en el resto de los países encuestados no lo hizo. Francia y Suecia tenían los niveles más bajos de confianza con más de 6 de cada 10 personas no convencidas.

Juntos, estos resultados sugieren que la gente generalmente cree que el cambio climático es un problema que puede ser resuelto por personas individuales y gobiernos. La mayoría de las personas dicen que están dispuestas a cambiar su estilo de vida, pero es posible que no tengan una percepción precisa de la escala de acciones necesarias para abordar de manera efectiva el cambio climático global. En general, las personas pueden ser demasiado optimistas sobre la capacidad y el compromiso de su propio país para reducir las emisiones y luchar contra el cambio climático y, al mismo tiempo, subestimar el valor y la eficacia de las acciones internacionales.

Estas percepciones pueden reflejar el hecho de que la conversación sobre el cambio climático hasta ahora ha estado dominada por llamados a cambiar los comportamientos individuales en lugar de enfatizar la necesidad de acciones colectivas y a nivel de políticas. Abordar estas brechas es un objetivo importante para las personas que trabajan en la comunicación climática y tratan de aumentar el apoyo público para políticas nacionales más sólidas y colaboraciones internacionales.

Profunda división ideológica en las actitudes climáticas

Como ocurre con la mayoría de las encuestas sobre las actitudes frente al cambio climático, el nuevo informe Pew revela una profunda división ideológica en varios países.

Quizás no sea sorprendente que Estados Unidos lidere las diferencias ideológicas en todas las preguntas menos una. En los EE.UU., el 87% de los liberales están algo o muy preocupados por los daños personales del cambio climático, en comparación con solo el 28% de los conservadores, una gran diferencia de 59 puntos. Esta diferencia persiste en la disposición a cambiar el estilo de vida (diferencia de 49 puntos), la evaluación del manejo del cambio climático por parte del gobierno (diferencia de 41 puntos) y los impactos económicos percibidos de las acciones internacionales (diferencia de 41 puntos).

Voluntad de cambio según ideología política

Y Estados Unidos no está solo. También se encontraron grandes diferencias ideológicas en Canadá, Australia y los Países Bajos. De hecho, solo los australianos estaban más divididos que los estadounidenses sobre cómo su gobierno está manejando la crisis climática.

Esta división ideológica no es nueva, pero el tamaño de la brecha entre las personas en los dos extremos del espectro ideológico es asombroso. Las diferencias radican no solo en cómo manejar el problema o quién debería ser responsable, sino también en el alcance y la gravedad del cambio climático en primer lugar. 

Tales diferencias masivas y arraigadas en la comprensión y aceptación públicas de los hechos científicos relacionados con el cambio climático presentarán desafíos importantes para la promulgación de cambios de políticas tan necesarios.

Una mejor comprensión de las dinámicas culturales, políticas y mediáticas que dan forma a esas diferencias podría revelar información útil que podría facilitar el camino hacia el progreso en la desaceleración del cambio climático.

Fuente:

Kate T. Luong , investigadora postdoctoral, Universidad George Mason ; Ed Maibach , Director del Centro de Comunicación Climática, Universidad George Mason , y John Kotcher , Profesor Asistente de Comunicaciones, Universidad George Mason, para The Conversation con una licencia de Creative Commons. 

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