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SALUD. Los antibióticos pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon, sugiere un estudio masivo

 

Imagen: Getty / Micro Discovery

Tomar antibióticos puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de colon entre cinco y diez años después, según un nuevo estudio de más de 40.000 casos de cáncer en Suecia. Estudios anteriores insinuaron que los antibióticos pueden causar cambios duraderos en el microbioma intestinal, la comunidad de microbios que viven en el tracto digestivo, y que estos cambios pueden estar relacionados con un mayor riesgo de cáncer de colon

Ahora, en el estudio epidemiológico más grande que jamás haya explorado este vínculo, los investigadores informan que el mayor riesgo puede ser específico de los cánceres en el llamado colon proximal, la parte del colon que se conecta con el intestino delgado y comienza en la parte inferior derecha del abdomen. 

"Está muy claro, cuando miramos los datos, que están muy confinados al colon proximal o del lado derecho", dijo a WordsSideKick.com la autora principal Sophia Harlid, investigadora del cáncer de la Universidad de Umeå en Suecia. 

Y de hecho, el riesgo de cáncer relacionado con los antibióticos fue mayor al comienzo del colon proximal, llamado "colon ascendente", que se extiende desde la parte inferior hasta la parte superior derecha del abdomen.

Las personas que tomaron antibióticos durante más de seis meses tenían el mayor riesgo de cáncer, según la investigación, publicada el miércoles (1 de septiembre) en la Revista del Instituto Nacional del CáncerEn comparación con las personas que no habían tomado antibióticos, estas personas tenían un 17% más de probabilidades de desarrollar cáncer en el colon ascendente

Dicho esto, incluso los cursos cortos de antibióticos conllevaban un riesgo de cáncer asociado, aunque mucho menor que el observado con los regímenes de meses de duración, encontró el equipo. Estos datos pueden proporcionar otra razón más para frenar la prescripción excesiva de antibióticos, además de prevenir la aparición de superbacterias resistentes a los antibióticos , dijo Harlid. 

Estos nuevos hallazgos se hacen eco de los resultados de un estudio similar, pero más pequeño, con sede en el Reino Unido, publicado en 2019 en la revista GutEl estudio sueco "coincidió con otros datos que estaban surgiendo ... lo que en realidad mejora la confianza de que existe una asociación", dijo a WordsSideKick.com la Dra. Cynthia Sears, autora principal del estudio del Reino Unido, que no participó en la investigación más reciente.

Es importante señalar que estos estudios solo identifican una correlación; no muestran que los antibióticos causen directamente el cáncer de colon subsiguienteDicho esto, existen teorías sobre cómo los medicamentos pueden hacer que el intestino proximal sea más vulnerable al crecimiento del cáncer.

"Pensamos que está interrumpiendo el equilibrio de la microbiota", y esto puede permitir que microbios infecciosos como Escherichia coli y Klebsiella pneumoniae ganen prominencia donde normalmente serían superados por otros microbios", dijeron los autores del estudio. 

Esto, a su vez, puede aumentar la inflamación en el colon, generando sustancias químicas reactivas que podrían dañar el ADN y generar tumores. Además, el revestimiento interno del intestino puede volverse más permeable, lo que permite que las bacterias se infiltran en las paredes del colon y se unan en estructuras viscosas llamadas biopelículas. Los estudios sugieren que casi todos los cánceres de colon proximal, casi el 90%, están asociados con tales biopelículas.

El colon proximal puede ser particularmente vulnerable a estos cambios porque soporta el mayor derrame de antibióticos del intestino delgado. Luego, a medida que los medicamentos se mueven por el colon, sus moléculas se descomponen de manera constante. Dicho esto, estos mecanismos potenciales aún deben estudiarse más a fondo, pero por ahora, el nuevo estudio refuerza el caso de que existe algún vínculo entre los antibióticos y el cáncer de colon.

El nuevo estudio utilizó datos del Registro Sueco de Cáncer Colorrectal para identificar a decenas de miles de pacientes con cáncer colorrectal que habían sido diagnosticados entre 2010 y 2016. Los datos del Registro Sueco de Medicamentos Recetados permitieron al equipo rastrear el uso de antibióticos de estos pacientes entre 2005 y 2016, para ver si surgió algún patrón. También compararon a los pacientes con cáncer con más de 200.000 personas sin cáncer de la población sueca en general.

Si bien el equipo descubrió un vínculo claro entre el uso de antibióticos y el cáncer en el colon ascendente, no encontraron tal vínculo con los cánceres en ninguna parte del colon distal o del recto.  

El equipo quería precisar por qué los medicamentos podrían provocar cáncer en el colon proximal. Para hacerlo, buscaron en el registro de medicamentos recetados hipurato de metenamina, un medicamento que ayuda a prevenir las infecciones del tracto urinario en personas que las contraen con frecuencia. 

Aunque tiene efectos antibacterianos, el fármaco no altera el microbioma intestinal porque solo puede ser activado por la alta acidez de la orina. Entonces, según la teoría de que los antibióticos aumentan el riesgo de cáncer al interferir con los insectos intestinales, el hipurato de metenamina no debería estar relacionado con el mismo aumento del riesgo. Y al examinar todos sus datos, el equipo descubrió que este era el caso: solo los antibióticos que afectan a los microbios intestinales, no el hipurato de metenamina, mostraron un vínculo con el cáncer de colon.

Estos resultados respaldan aún más el vínculo entre antibióticos y cáncer, pero el estudio aún tiene sus limitaciones. Por ejemplo, los conjuntos de datos no incluían información sobre las dietas, los hábitos de fumar o el consumo de alcohol de las personas, todo lo cual también puede aumentar el riesgo de cáncer de colon. Del mismo modo, los autores no pudieron determinar qué pacientes podrían estar tomando antibióticos para una afección subyacente como la enfermedad inflamatoria intestinal, también relacionada con el cáncer de colon. 

Además, el Registro Sueco de Medicamentos Recetados proporciona información sobre prescripciones de medicamentos, pero no puede reflejar si las personas terminaron su ciclo completo de antibióticos, por ejemplo. Pero debido a que el estudio es tan grande, "definitivamente apunta en la dirección correcta", dijeron los autores del estudio. 

En unos años, el equipo espera realizar un estudio de seguimiento aún mayor, cuando se hayan acumulado más datos, y estén interesados ​​en ver si subtipos específicos de cáncer de colon muestran una asociación más fuerte con los antibióticos. Los cánceres se pueden dividir en subtipos según el comportamiento de sus células tumorales y las mutaciones genéticas que portan, y estas diferencias sutiles afectan el lugar donde crece el cáncer y cómo responde a los tratamientos, según el Instituto Nacional del Cáncer .

Mientras tanto, los investigadores actualmente están recopilando datos sobre los microbiomas de las personas con cáncer de colon en etapa temprana, para identificar microbios intestinales específicos que están inusualmente agotados o crecidos en exceso. Mientras los científicos continúan estudiando por qué los microbios marcan la diferencia en el cáncer de colon, por ahora, los médicos deben ser selectivos en cuándo y cómo recetar antibióticos, dijeron los autores. 

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En teoría, para aquellos que tienen que tomar antibióticos, los suplementos dietéticos podrían diseñarse para ayudar a recuperar el equilibrio de su microbioma. Uno de estos suplementos se probó recientemente en niños desnutridos y les ayudó a cultivar una variedad diversa de microbios intestinales. Pero nuevamente, por ahora, el mejor curso de acción es simplemente evitar tomar antibióticos cuando no son necesarios. 

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