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SALUD. Logran objetivos farmacológicos para tratamientos del Alzheimer, la esquizofrenia y más

 


El descubrimiento representa un avance significativo en el desarrollo de tratamientos para el deterioro cognitivo en un amplio espectro de trastornos neurológicos y psiquiátricos, incluido el Alzheimer .

La investigación dirigida por Bristol ha identificado objetivos farmacológicos específicos dentro de los circuitos neuronales que codifican los recuerdos, allanando el camino para avances significativos en el tratamiento de un amplio espectro de trastornos cerebrales.

La pérdida de memoria es una característica fundamental de muchos trastornos neurológicos y psiquiátricos, como la enfermedad de Alzheimer y la esquizofrenia. Las opciones de tratamiento actuales para la pérdida de memoria son muy limitadas y la búsqueda de terapias farmacológicas seguras y eficaces, hasta ahora, ha tenido un éxito limitado.

La investigación se realizó en colaboración con colegas de la empresa biofarmacéutica internacional Sosei HeptaresLos hallazgos, publicados en  Nature Communications , identifican receptores específicos para el neurotransmisor acetilcolina que redirigen la información que fluye a través de los circuitos de memoria en el hipocampo. 

La acetilcolina se libera en el cerebro durante el aprendizaje y es fundamental para la adquisición de nuevos recuerdos. Hasta ahora, el único tratamiento eficaz para los síntomas del deterioro cognitivo o de la memoria que se observa en enfermedades como el Alzheimer es el uso de medicamentos que aumentan ampliamente la acetilcolina. Sin embargo, esto conduce a múltiples efectos secundarios adversos. 

El descubrimiento de receptores específicos que tengan el potencial de proporcionar efectos positivos y evitar los negativos es prometedor.

El autor principal, el profesor Jack Mellor, del Centro de Plasticidad Sináptica de la Universidad de Bristol , dijo: “Estos hallazgos tratan sobre los procesos fundamentales que ocurren en el cerebro durante la codificación de la memoria y cómo pueden ser regulados por el estado cerebral o las drogas dirigidas a proteínas receptoras específicas. A largo plazo, el descubrimiento de estos objetivos específicos abre vías y oportunidades para el desarrollo de nuevos tratamientos para los síntomas de la enfermedad de Alzheimer y otras afecciones con importantes deterioros cognitivos. La asociación entre el sector académico y la industria es importante para estos descubrimientos y esperamos seguir trabajando juntos en estos proyectos ”.

El Dr. Miles Congreve, director científico de Sosei Heptares, agregó: “Estos importantes estudios nos han ayudado a diseñar y seleccionar nuevos agentes terapéuticos exquisitamente dirigidos que imitan los efectos de la acetilcolina en receptores muscarínicos específicos, sin desencadenar los efectos secundarios no deseados de los anteriores y tratamientos menos bien dirigidos. Este enfoque tiene el emocionante potencial de mejorar la memoria y la función cognitiva en pacientes con Alzheimer y otras enfermedades neurológicas ”.

De la investigación se deprende cómo el cerebro prioriza diferentes bits de información, averiguando qué es importante codificar en la memoria y qué se puede descartar. Ahora sabemos que debe haber mecanismos para sacar las cosas que son importantes para nosotros, pero sabemos muy poco sobre cómo funcionan estos procesos. 

El futuro programa del trabajo de investigación tiene como objetivo revelar cómo el cerebro hace esto utilizando acetilcolina junto con otros neurotransmisores como la dopamina, la serotonina y la noradrenalina.

Más información: Acetylcholine prioritises direct synaptic inputs from entorhinal cortex to CA1 by differential modulation of feedforward inhibitory circuits, Nature Communications (2021). DOI: 10.1038/s41467-021-25280-5

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