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SALUD. La contaminación del aire contribuyó a seis millones de nacimientos prematuros en todo el mundo en 2019

 


La contaminación del aire contribuyó a casi seis millones de nacimientos prematuros y a casi tres millones de bebés con bajo peso en todo el mundo solo en 2019, según un gran nuevo estudio global.

Cada vez hay más pruebas que demuestran que la exposición a PM2.5, pequeñas partículas de contaminantes en el aire como el hollín y la ceniza, durante el embarazo tiene un vínculo estrecho con un mayor riesgo de que sus bebés nazcan demasiado pequeños o demasiado pronto. También está bien establecido que las complicaciones del parto prematuro son la principal causa de muerte entre los niños menores de 5 años en todo el mundo, y se sabe que aumentan significativamente el riesgo de muchas enfermedades. El riesgo es especialmente alto en entornos de bajos ingresos, donde aproximadamente la mitad de los bebés que nacen a las 32 semanas o antes (2 meses antes) mueren. 

Tal como se informó en la revista PLOS Medicine, los científicos de UC San Francisco y la Universidad de Washington buscaron obtener una instantánea global de cómo la contaminación del aire afectó el parto y la mortalidad infantil en 2019. Usando enormes cantidades de datos existentes, llevaron a cabo un metanálisis de varios indicadores clave del embarazo en todo el mundo, incluida la edad gestacional al nacer, la reducción del peso al nacer, el bajo peso al nacer y el parto prematuro.

Se observó un gran impacto en los países en desarrollo. Los hallazgos sugieren que la incidencia global de parto prematuro y bajo peso al nacer podría reducirse en casi un 78 por ciento si se minimizara la contaminación del aire en el sudeste asiático y África subsahariana. Sin embargo, las partes desarrolladas del mundo también sintieron el dolor. Los investigadores estiman que hubo casi 12.000 nacimientos prematuros en 2019 solo en los EE.UU. que pueden estar relacionados con la contaminación del aire exterior.

Hasta dos tercios de los efectos perjudiciales sobre el nacimiento se relacionaron con la contaminación del aire en interiores, principalmente por la quema de carbón, estiércol y madera dentro del hogar en los países en desarrollo. El tercio restante estaba relacionado con la contaminación ambiental al aire libre causada por los procesos de combustión de los vehículos de motor, la quema de combustibles fósiles y la industria.

Los investigadores detrás de este nuevo informe también están involucrados con el informe State of Global Air. En 2020, el informe anual analizó de cerca cómo la contaminación del aire estaba afectando el embarazo y el parto, y concluyó que la contaminación del aire contribuyó a la muerte de 476.000 bebés en 2019.  

"La carga atribuible a la contaminación del aire es enorme, pero con el esfuerzo suficiente, podría mitigarse en gran medida", dijo el Dr. Rakesh Ghosh, autor principal del estudio y especialista en salud pública de la Instituto de Ciencias de la Salud Global en UCSF, dijo en un comunicado“Con esta evidencia nueva, global y generada de manera más rigurosa, la contaminación del aire debería considerarse ahora un factor importante de morbilidad y mortalidad infantil, no solo de las enfermedades crónicas de los adultos”, agregó Ghosh.

Los científicos no han explicado definitivamente por qué la contaminación del aire parece estar estrechamente asociada con los partos prematuros. En términos generales, se sabe que la contaminación del aire puede producir sustancias químicas tóxicas en la sangre y estresar el sistema inmunológico, lo que puede debilitar la placenta que rodea al feto y provocar un parto prematuro. Los estudios también han indicado que las partículas de hollín pueden ingresar a la parte fetal de la placenta, lo que probablemente cause respuestas inflamatorias y también podría reaccionar con el ADN. Cualquiera que sea su causa, los investigadores argumentan que la solución es demasiado obvia

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