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NUTRICIÓN. Los prebióticos y los probióticos mantienen fuertes las barreras intestinales

 

Fuente: Alicia Harper, Pexels

Escuchamos mucho sobre cómo los probióticos son clave para la salud intestinal y, por lo tanto, un componente importante de la salud en general. Lo mismo ocurre con los prebióticos, otra arma en el arsenal de moléculas que ayudan al intestino. Pero, ¿cómo funcionan exactamente los prebióticos y los probióticos? ¿Todos son creados iguales?

Hay muchos estudios que hablan sobre prebióticos y probióticos. Que la eficacia de los prebióticos y los probióticos puede ir más allá de la simple promoción de la salud intestinal mediante la presencia de bacterias "buenas" o, en el caso de los prebióticos, los azúcares correctos, ha sido objeto de un nuevo estudio.

De hecho, algunas de estas moléculas tienen un efecto directo sobre la integridad del propio intestino, al mantener fuerte la barrera intestinal.

Pero, ¿cuál es la diferencia entre un  y un  ?

Los probióticos son microorganismos que pueden introducirse en el tracto gastrointestinal a través de la ingestión. Los prebióticos son tipos de azúcares no vivos, como los oligosacáridos, que también se pueden ingerir. El calostro que obtienen los bebés recién nacidos de la leche materna, por ejemplo, está lleno de prebióticos. La clave es que los prebióticos no son digeridos por el bebé, sino que proporcionan alimento a las bacterias que residen en el intestino.

Entonces, ¿qué hacen cuando se "meten" en las entrañas? La mayoría de la gente está familiarizada con la idea de que las bacterias "buenas" en los probióticos están involucradas en mantener el microbioma equilibrado, "superando" a las bacterias dañinas y protegiéndonos contra las enfermedades. Pero el nuevo estudio encontró que también están involucrados en la reparación del daño a la mucosa, la capa de  que protege su revestimiento intestinal del contenido de sus intestinos.

Estas células epiteliales están alineadas verticalmente y están unidas por proteínas llamadas uniones estrechas. Las uniones estrechas son producidas por las células epiteliales y funcionan como mecanismos de bloqueo, manteniendo las células en su lugar y previniendo fugas.

Los prebióticos y los probióticos en realidad se unen a los receptores epiteliales y causan diferencias genéticas y fisicoquímicas que estimulan a las  epiteliales para producir más proteínas y crean señales que hacen que las proteínas de unión estrecha se muevan a áreas débiles en la barrera mucosa, reforzándolas.

El desarrollo temprano del intestino, el  y el  están estrechamente relacionados entre sí. Los investigadores se refieren a esto como el eje intestino-inmune-cerebro. Las bacterias en el intestino cooperan con el sistema inmunológico, que a su vez monitorea los microbios intestinales y desarrolla respuestas apropiadas a ellos. Además, el intestino está en contacto con el cerebro a través del nervio vago y también a través del sistema inmunológico.

Los bebés extremadamente prematuros tienen un alto riesgo de sufrir daño cerebral y las bacterias en el intestino de los bebés prematuros pueden desempeñar un papel clave.

Los prebióticos y probióticos definitivamente influyen en la barrera intestinal. Ahora que sabemos cómo afectan la barrera, será posible complementar las terapias a partir de medicamentos con estos compuestos bioactivos, utilizándolos además de, o incluso en lugar de, los medicamentos.

Más información: Elizabeth C. Rose et al, Probiotics, Prebiotics and Epithelial Tight Junctions: A Promising Approach to Modulate Intestinal Barrier Function, International Journal of Molecular Sciences (2021). DOI: 10.3390/ijms22136729

David Seki et al, Aberrant gut microbiota-immune-brain axis development in premature neonates with brain damage, Cell Host & Microbe (2021), DOI: 10.1016/j.chom.2021.08.004

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