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NUTRICIÓN. Las dietas altas en grasas rompen el reloj corporal: puede ser causa subyacente de la obesidad

 


Cuando las ratas son alimentadas con una dieta alta en grasas, se altera el reloj corporal en su cerebro que normalmente controla la saciedad, lo que lleva a comer en exceso y a obesidad. Eso es según una nueva investigación publicada en The Journal of Physiology.

El número de personas con obesidad casi se ha triplicado en todo el mundo desde 1975. [1] Solo en Inglaterra, el 28% de los adultos son obesos y otro 36% tiene sobrepeso. [2] La obesidad puede conducir a varias otras enfermedades, como diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y algunos tipos de cáncer. [3]

Esta nueva investigación puede ser una piedra angular para futuros estudios clínicos que podrían restaurar el funcionamiento adecuado del reloj biológico en el cerebro, para evitar comer en exceso.

Históricamente, se creía que el reloj corporal maestro solo estaba ubicado en una parte del cerebro llamada hipotálamo. Sin embargo, investigaciones posteriores a lo largo de los años han aclarado que cierto control de los ritmos diarios de nuestro cuerpo (niveles hormonales, apetito, etc.) se encuentra en varias otras partes del cerebro y el cuerpo, incluido un grupo de neuronas en el antiguo tronco cerebral evolutivo, llamado el complejo vagal dorsal (DVC). Específicamente, se ha demostrado que la DVC controla la ingesta de alimentos al inducir la saciedad.

La investigación también ha demostrado que en la obesidad, los ritmos diarios en la ingesta de alimentos y la liberación de hormonas relacionadas con la alimentación se reducen o eliminan. Sin embargo, no ha quedado claro si el mal funcionamiento de los centros cerebrales que controlan el apetito es una causa o el resultado de la obesidad.

Esta nueva investigación realizada en la Universidad Jagellónica de Cracovia en colaboración con la Universidad de Bristol encontró que las ratas alimentadas con una dieta alta en grasas, antes de que comenzaran a ganar peso, mostraban cambios en los ritmos neuronales diarios de la DVC y la respuesta de estas neuronas a las hormonas del apetito. .

Por lo tanto, los investigadores proponen que la alteración en el cronometraje del DVC conduce a la obesidad, en lugar de ser el resultado de un peso corporal excesivo. La investigación se realizó en dos grupos de ratas: las alimentadas con una dieta de control bien equilibrada (10% de kcal de grasa) y una dieta alta en grasa (70% de kcal de grasa).

Para imitar el impacto de una dieta poco saludable en los seres humanos, los investigadores introdujeron la nueva dieta en ratas adolescentes (de 4 semanas de edad) y controlaron su ingesta de alimentos durante 24 horas durante cuatro semanas consecutivas.

Se realizaron grabaciones electrofisiológicas para medir cómo cambia la actividad neuronal DVC a lo largo de 24 h. El uso de matrices de electrodos múltiples permitió la monitorización simultánea de alrededor de un centenar de neuronas DVC de cada corte del tronco encefálico. Esto permitió a los investigadores evaluar los cambios circadianos de la actividad neuronal, así como las respuestas neuronales a las hormonas metabólicamente relevantes en cada uno de los grupos de dieta.

Si bien el tronco cerebral humano y del ratón comparten características comunes, la principal limitación del estudio para su traducción inmediata a los humanos es que se realizó en animales nocturnos (ratas). El pico de actividad de la DVC se observó al final del día, que es la fase de descanso para los roedores, pero una fase activa para las personas. Por lo tanto, queda por establecer si la fase del reloj del tronco encefálico se establece en día y noche, o si depende de patrones de descanso y actividad.

Este estudio abre nuevas oportunidades de investigación para tratar de establecer la estrategia de cómo restaurar la función del reloj corporal del DVC y, por lo tanto, ayudar a abordar la obesidad.

El Dr. Lukasz Chrobok, primer autor del estudio, dijo:

“Estoy muy entusiasmado con esta investigación debido a las posibilidades que abre para abordar el creciente problema de salud de la obesidad. Todavía no sabemos cuáles son las señales de tiempo que pueden restablecer o sincronizar el reloj del tronco encefálico. Con suerte, la restauración de los ritmos diarios en este centro de saciedad antes o después del inicio de la obesidad puede brindar nuevas oportunidades terapéuticas ".

 Fuente: “Rhythmic neuronal activities of the rat nucleus of the solitary tract are impaired by high-fat diet – implications for daily control of satiety” by Lukasz Chrobok, Jasmin D Klich, Anna M Sanetra, Jagoda S Jeczmien-Lazur, Kamil Pradel, Katarzyna Palus-Chramiec, Mariusz Kepczynski, Hugh D Piggins and Marian H Lewandowski, 6 September 2021, The Journal of PhysiologyDOI: 10.1113/JP281838

Notas:

  1. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/obesity-and-overweight
  2. https://commonslibrary.parliament.uk/research-briefings/sn03336/
  3. https://www.nhs.uk/conditions/obesity/

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