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LIBROS DEL MES: Septiembre, 2021

 


LOS BESOS. MANUEL VILAS. Marzo, 2020. Un profesor abandona Madrid por prescripción médica, va hasta una cabaña en la sierra y conoce a una mujer apasionada quince años menor. Él se llama Salvador; ella, Montserrat, y entre los dos crece una confianza plena e inesperada, llena de revelaciones. Sus encuentros son un gran baño de luz. Salvador se ilusiona y le cambia el nombre, la llama Altisidora, como un personaje del Quijote. Ambos se enamoran y construyen una relación madura, con las prevenciones propias de sus cuerpos y recuerdos: el pasado reaparece constantemente.

  Los Besos es una novela de amor romántico e idealizado, pero también de piel y amor carnal, de cómo en mitad de una crisis universal dos seres humanos intentan regresar a la patria biológica y atávica del erotismo, ese lugar misterioso donde hombres y mujeres encuentran el sentido más profundo de la vida. Cuando el amor descubre el sentido más profundo de la vida. La novela es un canto al amor romántico, idealizado, irreal.

Manuel Vilas  indaga en otra de las grandes construcciones de la identidad humana. "Hacerme preguntas sobre las relaciones de pareja: un hombre y una mujer clásicamente; un hombre y un hombre; una mujer y una mujer. Lo banalizamos porque es parte de nuestra vida privada. No sabemos que esa es la más importante, el espacio en el que un ser humano es de verdad un ser humano. Veo muchas incoherencias; la vida profesional es la vida pública, y es la vida privada lo que es importante".



LA CONSPIRACIÓN MÉDICI. BARBARA FRALE. Florencia, 1478. Durante una misa celebrada por el cardenal Riario, los conspiradores se arrojaron sobre Giuliano de Medici y lo asesinan. Para vengarse, Lorenzo el Magnífico teñirá de rojo las calles de la ciudad. Agotado por el dolor y el remordimiento, el Magnífico no podrá evitar culparse por la ruina que ha caído sobre los Medici cuya causa no es otra que la envida que su familia despierta en las otras grandes casas de Florencia. Figuras misteriosas muy poderosas se ocultan en las sombras y planean la destrucción de los Medici, pero ¿y si hubiera algo más detrás de la muerte del hermano? ¿Un amor prohibido pudo haber decidido su destino?. La obsesión de Giuliano de Médici por la musa de Botticelli es uno de los hechos que partió en dos la historia del renacimiento italiano. Todo acontece un domingo. Es 26 de abril de 1478; para aquel entonces, Lorenzo de Médici, "el Magnífico", ha consolidado su fama en Florencia, una de las ciudades más ricas y prósperas de Europa; él, miembro de una importante familia de banqueros, lleva a cuestas dos siglos de influencia creciente en el Mediterráneo, forjada con arreglos matrimoniales estratégicos y una gran habilidad para tratar con mercaderes e ilustres personajes del mundo conocido hasta entonces. 

Pero es un tiempo también de fieras rivalidades, y la familia se han hecho de enemigos poderosos que rondan amenazantemente sus dominios: los banqueros Pazzi y el Papa mismo, Sixto IV -que ha designado a Giovanni de Médici, en cargos civiles y eclesiásticos-, planean apoderarse de Florencia e impedir la expansión del control territorial de la familia por la Toscana y saben que la única forma de lograrlo es asesinando a Lorenzo y a su hermano Giuliano.

Durante una misa solemne celebrada por el cardenal Riario ese domingo de abril, como si se tratara de un vaticinio de la oscura Edad Media, una multitud de sombras empuñada por un grupo de conjurados se abalanzaron sobre Lorenzo de Médici y su hermano. "El Magnífico" sobrevivió de milagro, pero Giuliano fue salvajemente apuñalado y no hubo forma de salvarlo. Murió al instante.

Ahora, Lorenzo, invadido por el dolor y el remordimiento de aquel suceso, se ha convertido en un tirano que tiñó de sangre las calles de la ciudad. Pero hay algo más detrás de esta sangrienta conspiración? ¿Un amor prohibido? La terrible obsesión de Giuliano por la hermosa Simonetta Vespucci, «la diosa que había dejado a toda Florencia en lágrimas» con su prematura muerte y que Botticelli inmortalizó en sus más célebres lienzos, podría encerrar la respuesta.

La obra fue escrita por Barbara Frale, historiadora especializada en el Medievo y el Renacimiento. Frale, en particular, se ha dedicado a investigar a los templarios y a los Médici y ha sido autora de varias biografías, ensayos y estudios académicos, además de participar en programas de televisión y documentales históricos con temas como el juicio de los templarios y el sudario de Turín. Asimismo, Frale asesoró a los guionistas de la serie de Netflix "Medici: Masters of Florence". Además, es autora de "La torre maledetta dei templari" (2020), "I grandi imperi del Medioevo" (2018), "In nome dei Medici. Il romanzo di Lorenzo il Magnifico" (2018) e "I sotterranei di Notre-Dame" (2018).



ISLA DECEPCIÓN. PAULINA FLORES. Tras renunciar a un trabajo que odia, Marcela huye de su vida en Santiago de Chile para visitar a su padre en Punta Arenas, en la Patagonia. Allí descubre que Miguel, con quien tiene una relación compleja, mantiene escondido a un joven coreano que un grupo de pescadores ha rescatado en el mar. Aislado tras un muro de silencio y una historia traumática, Lee es un misterio por descifrar, un superviviente en el que ambos se vuelcan para evitar resolver sus propias diferencias. Inspirada en casos reales de marineros orientales que ponen en peligro sus vidas saltando de los barcos-factoría que navegan por el estrecho de Magallanes, Isla Decepción cuenta la historia de tres prófugos que buscan un refugio para no rendirse. 

Abordando el estado de explotación actual de los mares y condiciones de trabajo impensadas en pleno siglo XXI, la novela cruza la frontera de lo real para arribar a una nueva orilla, una en la que la soledad, los errores y la desesperación todavía pueden convertirse en una aventura. Escrita con un ritmo cinematográfico heredero del cine coreano, tan poética como violenta, Isla Decepción es la esperada primera novela de Paulina Flores, ganadora del Premio Roberto Bolaño, elegida por Granta como una de las mejores narradoras en español y cuyo primer libro, Qué vergüenza, ha sido unánimemente alabado por la crítica y traducido internacionalmente.

Escrita con prosa ágil, donde los hechos y episodios se van sucediendo a un ritmo muy medido, la novela mantiene en todo momento esa atmósfera de intriga y de atención constantes. Es cierto que recuerda, en su estructura, al guión de cine, con imágenes llenas de plasticidad y de un lenguaje repleto de conceptos cercanos a la navegación. Es muy interesante cómo está formalmente resuelto el capítulo dedicado a los marineros que trabajan la pesca. Cómo se retrata la convivencia de la tripulación, el aspecto físico de estos cargueros donde la vida no está hecha precisamente de comodidades y donde el día a día se caracteriza por su dureza, incluso por su crueldad.



VOLVER A DÓNDE. ANTONIO MUÑOZ MOLINA. Madrid, junio de 2020. Tras un encierro de tres meses, el narrador asiste desde su balcón al despertar de la ciudad a la llamada nueva normalidad, mientras revive los recuerdos de su infancia en una cultura campesina cuyos últimos supervivientes ahora están muriendo. A la dolorosa constatación de que con él desaparecerá la memoria familiar, se le suma la certeza de que en este nuevo mundo nacido de una crisis global sin precedentes aún prevalecen unas prácticas dañinas que podríamos haber dejado atrás. 

Volver a dónde es un libro de una belleza sobrecogedora que reflexiona sobre el paso del tiempo, sobre cómo construimos nuestros recuerdos y cómo éstos, a su vez, nos mantienen en pie en momentos en que la realidad queda en suspenso; un testimonio imprescindible para entender un tiempo extraordinario y la responsabilidad que adquirimos con las nuevas generaciones. Certero observador de la actualidad, Antonio Muñoz Molina ofrece en estas páginas, a modo de una suerte Diario del año de la peste de Daniel Defoe contemporáneo, un lúcido análisis de la España actual a la vez que refleja la transformación irreversible de nuestro país durante el último siglo.

La nueva obra de Antonio Muñoz Molina reflexiona sobre el paso del tiempo, la construcción de los recuerdos y la importancia de los mismos para mantenernos en pie en momentos en que la realidad queda en suspenso. En "Volver a dónde" este autor ofrece un libro de una belleza sobrecogedora que reflexiona sobre el tiempo de pandemia, la identidad, la memoria y la responsabilidad que adquirimos con las nuevas generaciones.



ASTILLAS EN LA PIEL. CÉSAR PÉREZ GELLIDA. Dos amigos de la niñez con una deuda pendiente. Un forzado reencuentro en la amurallada localidad vallisoletana de Urueña. Álvaro, un exitoso escritor, y Mateo, un crucigramista en números rojos, acabarán atrapados en el caótico trazado medieval de la villa y bajo una impenitente cencellada. Ambos serán parte de un macabro juego en el que la sed de venganza los llevará a tomar decisiones que condicionarán sus vidas en el caso en el que alguno logre superar la jornada. Astillas en la piel es un absorbente thriller psicológico en el que se confirma que César Pérez Gellida es el auténtico mago del engaño de nuestras letras. 

Una novela con una trama adictiva y asfixiante al más puro estilo cinematográfico y al servicio de la literatura de calidad. También destaca la profundidad en el retrato de los personajes, el mimo en la descripción de los escenarios, entre los que destaca la villa vallisoletana de Urueña, y una prosa muy cuidada. Detrás de esta trama hay "una estructura milimétrica con saltos atrás en el tiempo que van recolocando sin descanso las piezas del puzzle del presente".



LAS BUENAS CHICAS. EMILY LAYDEN. Atwater es un exclusivo internado femenino de Nueva Inglaterra, cuna de intelectuales feministas y de pensamiento moderno. Sus alumnas son brillantes, decididas y sofisticadas, pero en el fondo no dejan de ser también adolescentes que buscan su propio camino, exploran sus ambiciones y se enfrentan a sus miedos. Nada más empezar el curso, sale a la luz una alarmante noticia: una de las alumnas ha puesto una denuncia contra un profesor por conducta sexual inapropiada y el centro pretende silenciar el escándalo. 

A medida que pasan las semanas, las nueve extraordinarias protagonistas -cuyas voces se van alternando en esta inteligente novela- se darán cuenta de que los adultos quizá no puedan protegerlas como ellas creían. Emily Layden captura con maestría la complejidad de la adolescencia en esta historia que, alabada por la crítica y los lectores, va detallando los acontecimientos que se suceden en el internado para abordar un tema universal: el difícil paso de las niñas a la edad adulta en nuestra sociedad.

Las páginas vuelan. Las protagonistas, descritas con infinita ternura, son complejas y cautivadoras. Layden retrata de manera sublime los detalles cotidianos de la vida en un internado. Una historia que captura de manera sagaz la claustrofobia y la tóxica cultura de la conformidad entre las adolescentes. Sumergiéndose en el infierno de la adolescencia, Layden crea un espacio para conversar sobre feminismo y la olvidada dificultad de sobrevivir en un mundo dominado por los hombres. Inteligente, evocadora y empática. Los lectores se descubrirán pensando en estos personajes, vívidos y construidos con compasión, mucho después de haber terminado el libro.



EL EXTRANJERO. ALBERT CAMUS. En El extranjero, Meursault, el protagonista y antihéroe de esta historia, vive en la más absoluta pasividad y alexitimia: “Mamá se ha muerto hoy. O puede que ayer, no lo sé”. Este archiconocido inicio demuestra un sentido apático de la existencia y aun de la propia muerte. Vive sin alicientes, sin estímulos y sin sobresaltos, sumido en un profundo desasosiego; tras enterrar a su madre…Meursault personifica el vacío axiológico del ser humano, degradado por el absurdo de su propio destino, ni el matrimonio, ni la amistad, ni la superación personal, ni la muerte de una madre… nada tiene la suficiente importancia. La angustia existencial inundaba todo su ser.

Este protagonista es inaudito y solo ante el final de la novela, Meursault parece que reacciona, aunque quizás ya sea tarde. ay quien ve en Meursault un comportamiento más propio de la ataraxia (control emocional en estado de tranquilidad permanente sin deseos ni temores), pero yo me decanto por la alexitimia que se caracteriza por la imposibilidad de sentir. Camus crea un personaje alexitímico como lo es la sociedad de hoy en día que, aunque llega a manifestarse, poco hace por transformar la realidad. 

Según los expertos, Camus escribió una obra provocadora en cuyo trasfondo aparece el rostro desgarrado de una Europa herida y violentada por dos guerras mundiales. Pintó una historia gris donde el paisaje está oscurecido por la extirpación de cualquier pasión o voluntad del hombre. Sin embargo, si algo convierte a un libro en clásico es que no deja de sugerir lecturas e interpretaciones aunque cambie el contexto en el que fue concebido.

 La novela por excelencia sobre la indolencia del hombre del siglo XX (y quizás ahora también del siglo XXI), un hombre que no encuentra su lugar, un extranjero en su propio mundo, un referente existencial y una excelente oportunidad para acercarse a conocer al Nobel argelino.



EL DESPERTAR DE LA HEREJÍA. ROBERT HARRIS. Gran Bretaña, año 1468. El sacerdote Christopher Fairfax llega a una aldea remota enviado por el obispo de Exeter para celebrar el funeral del vicario que acababa de fallecer. El difunto, apasionado coleccionista de artefactos de otras épocas, murió accidentalmente mientras excavaba en los alrededores. Fairfaix se aloja en la vicaría y en los aposentos del religioso fallecido descubre una colección de objetos considerados heréticos, y textos de especialistas en el pasado que sugieren una verdad distinta a la doctrina de la Iglesia, que afirma que el hombre fue castigado con las cuatro plagas: epidemias, guerra, hambruna y muerte tras haberse rendido a la ciencia y a la tecnología. 

Solo la vuelta a la fe en Cristo salvó in extremis a la humanidad. Fairfax descubre que la torre junto a la que murió el vicario guarda numerosos vestigios de la civilización perdida, y todas las pruebas apuntan a que alguien los depositó allí pensando en un futuro donde fuera posible reconstruirla. La lectura de los libros heréticos que ponen en duda el poder omnipotente de Dios y las causas del Apocalipsis, junto con las investigaciones que le sumergen en esa comunidad aislada harán tambalear la fe y las creencias del joven sacerdote.

Con El Despertar de la Herejía no contemplábamos un pasado remoto sino un futuro lejano. No discurrimos por una novela histórica sino por una novela apocalíptica. Pensándolo un poco mejor, la argucia no debería sorprendernos viniendo de la proteica mente de un creador tan capaz de alumbrar la ucronía Patria –en la que Alemania salía vencedora de la Segunda Guerra Mundial– como una trilogía sobre Cicerón – Imperium , Conspiración y Dictator –, una intriga vaticana – Cónclave – o un thriller high-tech ( El índice del miedo ).

El hallazgo de unos artefactos y documentos prohibidos que custodiaba el vicario, probablemente asesinado, ­conduce a nuestro protagonista, se­cundado por un erudito, una viuda y un empresario, a indagar sobre aquella brumosa época cuyo descalabro el ­relato oficial de la Iglesia justifica por su entrega a la ciencia y la tecnología. ¿Qué ocurrió en realidad? ¿Sería posible ­restituir la mítica “electricidad”? Arrancan así una serie de aventuras y peligros con su dosis de romance –y con un final extraordinario.



BARTLEBY EL ESCRIBIENTE. HERMAN MELVILLE. Melville, autor reconocible por su majestuosa (y aun pendiente) Moby Dick, escribió esta pequeña historia en 1856 y su vigencia la ha convertido por derecho propio en un clásico. En esta narración, Melville nos presenta a Bartleby, un copista que trabaja en una oficina de Wall Street a las órdenes de un abogado que es quien cuenta la historia. Bartleby, un día, aparentemente sin motivo, deja de escribir escudándose en su ya archiconocida fórmula “preferiría no hacerlo”. Ante esta negativa, el abogado (narrador y jefe de Bartleby) no sabe cómo responder, no sabe cómo actuar ante esta rebeldía, pero al mismo tiempo se siente atraído por su actitud. 

Lo que empieza por una educada negativa a colaborar en distintas tareas del bufete desencadena una serie de acontecimientos que, por efecto de la bola de nieve, acaban en un final agónico. Son muchas las interpretaciones, algunas más sesudas que otras, sobre el personaje y la obra de Melville, desde generales romanos hasta Jesucristo, pasando por críticas al capitalismo alienante hasta considerarlo como uno de los precursores del existencialismo. No es fácil encasillarlo, si es lo que se persigue, pero sí que es cierto que hay algo de Bartleby en el Meursault de Camus o el Soares de Pessoa.

Esta obra de Melville es especialmente sencilla y cortita; se lee en una tarde y se disfruta toda la vida. El libro está ilustrado por Javier Zabala, Premio Nacional de Ilustración 2005.


NOTA DEL EDITOR: Esta es nuestra selección de las principales novedades editoriales del mes de septiembre de 2021 (y otras antiguas, que por su interés, incluimos en la reseña). La relación de libros publicados en este mes es más amplia y puede consultarse en las principales editoriales del país.

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