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HISTORIA. El origen y legado de los etruscos

 

Sueño y muerte llevando el sarpedón asesinado (mango de cista), 400-380 a. C., etrusco, bronce - Museo de Arte de Cleveland. Fuente: Daderot, CC0, a través de Wikimedia Commons

La civilización etrusca, que floreció durante la Edad del Hierro en el centro de Italia, ha intrigado a los estudiosos durante milenios. Con notables habilidades metalúrgicas y un idioma no indoeuropeo ahora extinto, los etruscos se destacaron de sus vecinos contemporáneos, lo que llevó a un intenso debate de personas como el historiador griego antiguo Herodoto sobre sus orígenes geográficos.

Ahora, un nuevo estudio realizado por un equipo de académicos de Alemania, Italia, EE.UU., Dinamarca y el Reino Unido, arroja luz sobre el origen y el legado de los enigmáticos etruscos con datos de todo el genoma de 82 individuos antiguos del centro y sur de Italia, que abarcan desde el 800 a. C. hasta el 1000 d. C. 

Sus resultados muestran que los etruscos, a pesar de sus expresiones culturales únicas, estaban estrechamente relacionados con sus vecinos y revelan importantes transformaciones genéticas asociadas con eventos históricos.

Un fenómeno intrigante

Con un  que solo se entiende parcialmente, gran parte de lo que se sabía inicialmente sobre la civilización etrusca proviene de los comentarios de escritores griegos y romanos posteriores. Una hipótesis sobre sus orígenes, la favorecida por Herodoto, apunta a la influencia de elementos culturales griegos antiguos para argumentar que los etruscos descendían de grupos migratorios de Anatolia o Egeo. 

Otro, defendido por Dionisio de Halicarnaso, propone que los etruscos se originaron y se desarrollaron localmente a partir de la cultura Villanova de la Edad del Bronce y, por lo tanto, eran una población autóctona.

Aunque el consenso actual entre los arqueólogos apoya un origen local para los etruscos, la falta de ADN antiguo de la región ha hecho que las investigaciones genéticas sean inconsistentes. 

El estudio actual, con un transecto temporal de información genómica antigua que abarca casi 2000 años recopilada de 12 sitios arqueológicos, resuelve preguntas persistentes sobre los orígenes etruscos, y no muestra evidencia de un movimiento de población desde Anatolia. 

De hecho, los etruscos compartían el perfil genético de los latinos que vivían en la cercana Roma, con una gran proporción de sus perfiles genéticos provenientes de ancestros relacionados con las estepas que llegaron a la región durante la Edad del Bronce.

Teniendo en cuenta que los grupos relacionados con las estepas probablemente fueron responsables de la propagación de las lenguas indoeuropeas, ahora habladas en todo el mundo por miles de millones de personas, la persistencia de una lengua etrusca no indoeuropea es un fenómeno intrigante y aún inexplicable que requerirá más información. investigación arqueológica, histórica, lingüística y genética.

"Esta persistencia lingüística, combinada con un cambio genético, desafía las suposiciones simples de que los genes son iguales a los idiomas y sugiere un escenario más complejo que puede haber involucrado la asimilación de los primeros hablantes del itálico por parte de la comunidad de habla etrusca, posiblemente durante un período prolongado de mezcla durante el segundo milenio a. C. ", dice David Caramelli, profesor de la Universidad de Florencia.

Mapa geográfico de la península italiana (derecha) que incluye un zoom (izquierda) que indica la extensión máxima de territorios etruscos y la ubicación y número de individuos para cada sitio arqueológico recientemente analizado en este estudio. Fuente: Michelle O'Reilly, MPI SHH

Periodos de cambio

A pesar de algunos individuos de origen mediterráneo oriental, norte de África y centroeuropeo, el acervo genético relacionado con los etruscos se mantuvo estable durante al menos 800 años, abarcando el período de la Edad del Hierro y la República Romana. Sin embargo, el estudio encuentra que durante el período imperial romano subsiguiente, el centro de Italia experimentó un cambio genético a gran escala, como resultado de la mezcla con poblaciones del Mediterráneo oriental, que probablemente incluían esclavos y soldados reubicados en todo el Imperio Romano.

"Este cambio genético describe claramente el papel del Imperio Romano en el desplazamiento a gran escala de personas en una época de mayor movilidad socioeconómica y geográfica ascendente o descendente", dice Johannes Krause, director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

Al observar la Edad Media Temprana más reciente, los investigadores identificaron ancestros del norte de Europa que se extendían por la península italiana tras el colapso del Imperio Romano Occidental. Estos resultados sugieren que los inmigrantes germánicos, incluidos los individuos asociados con el Reino Longobardo recién establecido, podrían haber dejado un impacto rastreable en el paisaje genético del centro de Italia.

En las regiones de Toscana, Lacio y Basilicata, la ascendencia de la población se mantuvo en gran parte continua entre la época medieval temprana y la actualidad, lo que sugiere que el principal acervo genético de las personas actuales del centro y sur de Italia se formó en gran medida hace al menos 1000 años.

Aunque se necesita más ADN antiguo de toda Italia para respaldar las conclusiones anteriores, los cambios de ascendencia en la Toscana y el norte de Lazio similares a los reportados para la ciudad de Roma y sus alrededores sugieren que los eventos históricos durante el primer milenio EC tuvieron un gran impacto en la genética con transformaciones en gran parte de la península italiana.

Sea como fuere, el Imperio Romano parece haber dejado una contribución duradera al perfil genético de los europeos del sur, cerrando la brecha entre las poblaciones europeas y del Mediterráneo oriental en el mapa genético de Eurasia occidental.

Panorama histórico

Las ciudades etruscas eran ciudades-estado independientes vinculadas entre sí solo por una religión, un idioma y una cultura comunes en general. Distribuidas geográficamente desde el río Tíber en el sur hasta partes del valle del Po en el norte, las principales ciudades etruscas incluían Cerveteri (Cisra), Chiusi (Clevsin), Populonia (Puplona), Tarquinia (Tarchuna), Veii (Vei), Vetulonia. (Vetluna) y Vulci(Velch). 

Las ciudades se desarrollaron de forma independiente de modo que las innovaciones en áreas como la manufactura, el arte y la arquitectura y el gobierno ocurrieron en diferentes momentos y en diferentes lugares. En términos generales, los sitios costeros, con su mayor contacto con las culturas contemporáneas, evolucionaron más rápido pero finalmente transmitieron nuevas ideas al interior de Etruria. Sin embargo, las ciudades etruscas todavía se desarrollaron según sus propias líneas, y son evidentes diferencias significativas entre una ciudad y otra.

Mientras se importaban esclavos, materias primas y productos manufacturados (especialmente cerámica griega ), los etruscos exportaban hierro, su propio bucchero indígena, alfarería y productos alimenticios, en particular vino, aceite de oliva, cereales y piñones.

Un mapa que muestra la extensión de Etruria y la civilización etrusca. El mapa incluye las 12 ciudades de la Liga Etrusca y ciudades notables fundadas por los etruscos.

Las ciudades etruscas se unieron a Cartago para defender con éxito sus intereses comerciales contra una flota naval griega en la Batalla de Alalia (también conocida como Batalla del Mar de Cerdeña) en 540 a.C. Tal era el dominio etrusco de los mares y el comercio marítimo a lo largo de la costa italiana que los griegos se referían repetidamente a ellos como piratas sinvergüenzas. 

Sin embargo, en el siglo V a.C., Siracusa era la potencia comercial dominante en el Mediterráneo, y la ciudad siciliana se combinó con Cumas para infligir una derrota naval a los etruscos en la batalla de Cumas en 474 a.C. Lo peor estaba por venir cuando el tirano siracusano Dionisio I decidió atacar la costa etrusca en 384 a.C. y destruir muchos de los puertos etruscos. Estos factores contribuyeron significativamente a la pérdida del comercio y el consiguiente declive de muchas ciudades etruscas vistas desde el siglo IV al III a.C.

Estatuilla de un guerreo etrusco en bronce. Populonia , siglo V a. C. Altura: 26 cm. (Museo Metropolitano de Arte, Nueva York)

En el siglo VI a.C., algunos de los primeros reyes de Roma, aunque legendarios, eran de Tarquinia, pero a finales del siglo IV a.C. Roma ya no era el vecino menor de los etruscos y estaba empezando a flexionar sus músculos. 

Además, la causa etrusca no fue ayudada de ninguna manera por las invasiones del norte por los celtas del siglo V al III a.C., aunque a veces fueran sus aliados contra Roma. Seguirían unos 200 años de guerra intermitente. Los tratados de paz, las alianzas y las treguas temporales estuvieron marcadas por batallas y asedios como el ataque de 10 años de Roma a Veyes desde el 406 a.C. y el asedio de Chiusi y la batalla de Sentinum, ambos en el 295 a.C. 

Finalmente, el ejército profesional de Roma, sus mayores habilidades organizativas, sus superiores recursos humanos, y la falta crucial de unidad política entre las ciudades etruscas significaron que solo podía haber un ganador. El 280 a.C. fue un año significativo y vio la caída de Tarquinia, Orvieto y Vulci, entre otros. Cerveteri cayó en 273 a.C., uno de los últimos en resistir la implacable expansión de lo que se estaba convirtiendo rápidamente en un imperio romano.

Una escena de batalla de etruscos luchando contra romanos disfrazados de figuras míticas. Tumba de Francois en Vulci , 350 a.C.

Legado etrusco

Los romanos no solo se apoderaron de las tierras y los tesoros que pudieron de sus vecinos, sino que también robaron algunas ideas de los etruscos. Los romanos adoptaron la práctica etrusca de adivinación (en sí misma una adaptación de las prácticas del Cercano Oriente) junto con otras características de la religión etrusca, como los rituales para establecer nuevas ciudades y dividir territorios, algo para lo que recibirían amplias oportunidades de práctica a medida que expandían su imperio. 

Además, los adivinos etruscos se convirtieron en un miembro básico de los hogares de élite y las unidades del ejército, reconocidos como eran los expertos del Mediterráneo en tales asuntos.

La columna toscana, la puerta arqueada, la villa privada con atrio, las tumbas con nichos para múltiples urnas funerarias y los templos a gran escala en impresionantes plataformas escalonadas son todas características arquitectónicas etruscas que los romanos adoptarían y adaptarían. Otras influencias culturales incluyen la procesión de la victoria que se convertiría en el triunfo romano y la túnica etrusca en blanco, morado o con borde rojo, que se convertiría en la toga romana. 

Finalmente, en el idioma, los etruscos transmitieron muchas palabras a sus sucesores en Italia y, a través de su alfabeto, adaptado del griego, influirían en las lenguas del norte de Europa con la creación de la escritura rúnica.

La Quimera de Arezzo es una estatua de bronce esculpida por los etruscos del norte y centro de Italia durante los siglos V-IV a. C. La criatura es el monstruo que escupe fuego de la mitología griega que tiene la cabeza de un león, la cola de una serpiente y la cabeza de una cabra que sobresale de su espalda. La estatua amenazadora fue descubierta en Arezzo en Toscana, Italia y a menudo se cita como el mejor ejemplo del arte etrusco. Ahora es una de las piezas estrella del Museo Arqueológico Nacional de Florencia.

Para saber más:

 The origin and legacy of the Etruscans through a 2000-year archeogenomic time transect, Science Advances (2021). DOI: 10.1126/sciadv.abi7673

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