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ENIGMAS. Las Tumbas de los Reyes en Paphos, Chipre

 


Las Tumbas de los Reyes son una de las principales atracciones de Chipre, en parte debido a su atractivo histórico y su naturaleza misteriosa. Esta gran necrópolis data del siglo III a. C. y originalmente se usó para sepultar a miembros de élite de la antigua ciudad de Nea Pafos, que fue fundada por Nikocles, el último rey de Paleopafos, en 320 a. C. A finales del siglo IV a.C., Chipre se había convertido en parte del Reino Ptolemaico y, bajo el dominio ptolemaico, Nea Paphos se convirtió en una ciudad importante. Con sus minas de cobre, campos de trigo, olivares y viñedos, Chipre era un oasis que los Ptolomeos explotaban al máximo.

En el 312 a. C., cuando Ptolomeo I Soter destruyó la ciudad de Marion, sus habitantes se trasladaron a Nea Paphos. Además, la ciudad reemplazó a Salamina como capital de la isla, en parte debido a su buen puerto y fácil acceso a Alejandría, la capital ptolemaica. De hecho, Nea Paphos y Alejandría están ubicadas una frente a la otra.

Si bien el nombre podría implicarlo como tal, la realeza no se sepultó en el sitio. La denominación tiene más que ver con el impresionante estilo arquitectónico de las tumbas. Los pilares dóricos ayudan a sostener las estructuras y también se prestan al atractivo arquitectónico. Repartidas en un área relativamente grande, las Tumbas de los Reyes están abiertas al público, y se anima a todos los visitantes de Chipre a que pasen por allí para echar un vistazo.

Las Tumbas de los Reyes son una necrópolis temprana en Paphos que data del 300 a. C. Los nichos funerarios fueron saqueados de todos los artefactos hace mucho tiempo, pero permanece una poderosa sensación de quietud y misterio. El nombre del sitio es engañoso, no hay evidencia de ningún miembro de la realeza enterrado aquí. Más bien, el sitio fue el lugar de descanso final de unos 100 aristócratas ptolemaicos que vivieron y murieron en Paphos a partir del siglo III a . C. Los primeros anticuarios apodaron el sitio como las "Tumbas de los Reyes" debido a lo impresionante de las tumbas, y el nombre se ha quedado.

Las catacumbas fueron posteriormente utilizadas por los primeros cristianos , y una de las tumbas se convirtió en capilla. En la Edad Media, algunas tumbas se utilizaron como viviendas provisionales o como lugares de trabajo ; se hizo cerámica en la tumba 3. El sitio fue saqueado sistemáticamente de artefactos mucho antes de que comenzaran las excavaciones en 1977. Las investigaciones continúan hoy bajo el Departamento de Antigüedades de Chipre.


Tumba no 3 del sitio arqueológico de las Tumbas de los Reyes en Chipre . Tenía un atrio peristilo rodeado por todos lados por columnas dóricas y rematado por un friso de triglifos y metopas. Este fascinante sitio arqueológico contiene un conjunto de notables tumbas subterráneas utilizadas por los residentes de Nea Pafos durante los períodos helenístico y romano (desde el siglo III a. C. hasta el siglo III d. C.).


Qué ver en Tumbas de los Reyes

Las tumbas son impresionantes, talladas en roca sólida, algunas con pilares dóricos y paredes con frescos. El diseño está muy en deuda con los prototipos macedonios , transmitidos de los ejércitos de Alejandro a los Ptolomeos. Se han señalado y numerado ocho complejos para los visitantes, siendo 3, 4 y 8 los más elaborados.

A algunas tumbas se accede por escaleras que conducen a patios rectangulares hundidos rodeados de columnas dóricas talladas en la roca. Originalmente, las tumbas estaban cubiertas de estuco y las paredes estaban decoradas con frescos. Más allá de las columnatas, los pasajes conducen a habitaciones con nichos ( loculi ) para cadáveres individuales. Los cuerpos fueron enterrados con objetos funerarios costosos, incluidas cajas de joyas y cosméticos.

Este sitio antiguo ofrece una cápsula del tiempo a una era de hace siglos. Si bien el título es un nombre inapropiado, la necrópolis estaba dirigida a la élite, no solo a la realeza. El paso del tiempo ha desgastado parte del esplendor de la necrópolis, con la mayoría de los frescos ausentes.

Como era común en el mundo clásico, en los aniversarios de la muerte los seres queridos celebraban una comida ceremonial ( nekrodhipno ) en la tumba, con las sobras depositadas cerca del cuerpo.

Una tumba tiene un gran bloque de piedra rectangular en el centro del atrio y lóculos ornamentados a los lados. Los arqueólogos han excavado 18 entierros del período helenístico en esta tumba, tres de los cuales no habían sido robados debido al material derrumbado frente a ellos. Dos de ellos contenían un recipiente de ungüento, una corona de mirto de oro y unas ánforas de rodio finas. En el tercero, un niño había sido enterrado en una tubería de terracota.



Las dos tumbas principales son probablemente el lugar mejor conservado, pero las tumbas y ruinas circundantes también son impresionantes de ver. Probablemente debería dedicar al menos 2 horas a la visita para ver los sitios principales. Las tumbas de los reyes han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1980 y se ha convertido en una de las principales atracciones de Paphos. La mayor parte del sitio antiguo está abierto para los visitantes, pero algunas excavaciones arqueológicas aún están en curso y de vez en cuando se realizan nuevos hallazgos. 

 Las tumbas están talladas a la perfección, lo cual es bastante increíble teniendo en cuenta que muchas de ellas datan del siglo IV a.C. Las Tumbas de los Reyes es un lugar arqueológico y una serie de tumbas subterráneas en Paphos. El nombre oficial es Necrópolis de Kato Paphos (Tafoi ton Vasileon). Se cree que las tumbas solían estar llenas de objetos funerarios costosos.


Vista aérea que muestra algunos de los complejos en el sitio de la Tumba de los Reyes en Paphos.

La primera mención en tiempos modernos se remonta a 1783 y una pieza escrita por Richard Pockocke. Se cree que las Tumbas de los Reyes fueron olvidadas durante siglos, y las primeras excavaciones arqueológicas oficiales comenzaron en 1870 por Luigi Palma di Cesnola, quien fue un cónsul estadounidense en Chipre.

La primera excavación científica tuvo lugar en 1915, dirigida por Menelaos Markides. Desde entonces ha habido numerosas excavaciones, principalmente en los años 70 y 80. Fue después de estas excavaciones que las Tumbas de los Reyes fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Es uno de los hallazgos arqueológicos más importantes de Chipre.


Imágenes: https://www.swedishnomad.com/tombs-of-the-kings/

La administración de Chipre estaba en manos de un estratega (gobernador) no chipriota designado por los Ptolomeos. Este funcionario sirvió también como comandante en jefe de la isla, sumo sacerdote y almirante de la flota, y gobernó desde Nea-Paphos. Como no eran de la isla, la élite gobernante trajo consigo sus propias costumbres funerarias, que son claramente visibles en las Tumbas de los Reyes. Se estima que unas 100 de estas élites fueron enterradas en la necrópolis.


Cámaras funerarias en las Tumbas de los Reyes.

En términos generales, las tumbas del sitio se asemejan a casas para los vivos, de acuerdo con la tradición egipcia que prevalecía en ese momento. Sin embargo, las tumbas, que se extienden por un área amplia, contienen una variedad de formas y tamaños, algunas diseñadas para un solo cuerpo, otras lo suficientemente grandes como para albergar veinte. Algunas de ellas son sencillas, consisten en un nicho excavado en la roca o tumbas con una o dos cámaras. Otras, en cambio, son mucho más elaboradas y son estas tumbas las que contribuyeron a que la necrópolis fuera bautizada como Tumbas de los Reyes. Las tumbas 3, 4 y 5 son ejemplos de tumbas con columnas. Se trata de tumbas con atrio rodeado de columnas, a imitación de casas para los vivos. Como están bajo tierra, se accede a las tumbas a través de un tramo de escaleras.

El español Don Domingo Badia -Y - Leyblich, quien se hizo conocido como Ali Bey, describió sus impresiones cuando visitó Chipre en 1806:

“Algunos de estos edificios dan la impresión de palacios, con patios, pasillos, columnas, pilastras y todo tipo imaginable. de elementos arquitectónicos, todos tallados en roca natural. El observador solo puede elogiar a los creadores de tal trabajo ".


Cómo llegar allí

Paphos es uno de los principales destinos turísticos de Chipre y muchos visitantes vienen a disfrutar de las espectaculares playas de la zona. Cuando estos visitantes necesitan un descanso de la experiencia de la playa, dirigirse a las Tumbas de los Reyes puede ser una excelente manera de pasar el tiempo. El mar Mediterráneo está cerca del sitio, y el sonido de las olas golpeando la orilla es a menudo el sonido principal que escucharán los visitantes. El terreno tiene un aspecto desértico y el color tostado de la necrópolis complementa el color azul profundo del mar.

Hay ocho complejos que los visitantes pueden explorar en las Tumbas de los Reyes en Paphos, y generalmente requieren al menos un par de horas para explorar. Para aquellos que no tienen tiempo para recorrer todos los complejos, los números tres, cuatro y ocho son posiblemente los más fascinantes. Desafortunadamente, la mayoría de las tumbas en este sitio arqueológico en Paphos Chipre fueron visitadas por ladrones de tumbas antes de que comenzaran las excavaciones importantes, por lo que no hay toneladas de artefactos para asimilar. Es el sitio en sí el principal atractivo, y explorar las ruinas da visitantes un verdadero sentido de la historia .

Las Tumbas de los Reyes se encuentran en el extremo norte de la necrópolis de Nea Paphos, al norte y al este de las murallas de la ciudad. Desde el área de Fabrica Hill, siga la carretera principal bien señalizada Leoforos Tafon ton Vasileon durante 2 km al noroeste.


Tumba no 5 del sitio arqueológico de las Tumbas de los Reyes en Chipre . Tenía un atrio con columnas y fue una de las tumbas más grandes descubiertas en la necrópolis con una superficie de 390 metros cuadrados. Este fascinante sitio arqueológico contiene un conjunto de notables tumbas subterráneas utilizadas por los residentes de Nea Pafos durante los períodos helenístico y romano (desde el siglo III a. C. hasta el siglo III d. C.).


Mapa de Chipre con la ciudad de Paphos en el suroeste de la isla.

Las excavaciones han revelado, por ejemplo, la cronología del uso de la necrópolis. Fue gracias a los hallazgos del sitio, como monedas y vasijas de cerámica, lo que permitió a los arqueólogos fechar las Tumbas de los Reyes en el período ptolemaico . También se encontró que durante el período romano, algunas de las tumbas fueron reutilizadas. Algunas tumbas fueron vaciadas para poder colocar nuevos cuerpos en ellas, mientras que otras fueron modificadas. Sin embargo, más tarde, durante el período medieval, algunas de las tumbas más grandes fueron habitadas por los vivos.

Fuentes:

  1. Marc Dubin, The Rough Guide to Cyprus, 5th ed. (2005), 172-74.
  2. Bernard McDonagh and Ian Robertson, Blue Guide Cyprus, 4th ed. (1998), 114-15.
  3. Fodor's Europe, 59th Edition (Fodor's Gold Guides)
  4. Department of Antiquities, Republic of Cyprus, 2019. Tombs of the Kings. http://www.mcw.gov.cy/mcw/da/da.nsf/All/238DE8D409BF6077C225719B0039F785?OpenDocument
  5. Newman, A. P., 2019. Tombs of the Kings. https://www.atlasobscura.com/places/tombs-of-the-kings
  6. Sacred Destinations, 2019. Tombs of the Kings, Paphos.  http://www.sacred-destinations.com/cyprus/paphos-tombs-of-the-kings

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