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ENIGMAS. La evidencia temprana de humanos en Arabia podría explicar las migraciones fuera de África

 


Se han encontrado herramientas en Arabia que marcan la presencia de humanos hace 400.000 años, la evidencia más antigua de habitación humana encontrada hasta ahora. La presencia de las herramientas coincide con cambios en el clima, lo que indica el momento de los movimientos de la humanidad fuera de África.

Hace diez años, no se había registrado ningún sitio arqueológico fechado de más de 10.000 años en los tres millones de kilómetros cuadrados de la Península Arábiga, a pesar de ser la puerta de entrada de África a Asia. Una nueva investigación se suma a una explosión de conocimiento sobre cómo los primeros humanos se movieron por la región, escribe el arqueólogo Robin Dennell. Los artefactos de Arabia Saudita, que corresponden a cinco períodos de ocupación durante breves ventanas "verdes" de aridez reducida, revelan más sobre cómo los humanos se dispersaron repetidamente desde África hacia la Península Arábiga y quizás hacia Asia y Australia.

El Dr. Huw Groucutt del Instituto Max Plank ha estado estudiando el sitio de Khall Amayshan 4 en el norte de Arabia. Aunque la ubicación es ahora un desierto inhóspito, Groucutt y sus coautores informan en Nature que un lago se ha sostenido allí seis veces durante el último medio millón de años, y en cinco de esas ocasiones, se dejaron caer herramientas de piedra alrededor de sus bordes, lo que indica que los humanos estuvieron presentes allí casi cada oportunidad que tuvieron. Cada vez que aparecen las herramientas son diferentes a las anteriores, lo que marca un cambio de cultura en el tiempo intermedio.

No está claro si los fabricantes de herramientas fueron Homo Sapiens o alguna rama extinta de la familia humana, aunque los fabricantes de herramientas más recientes fueron probablemente nuestra propia especie. La evidencia de la franja costera del suroeste relativamente húmeda de Arabia sugiere que algunos sitios fueron ocupados por humanos modernos y neandertales en diferentes momentos. También es probable que algunas de las ocupaciones de Khall Amayshan coincidieran con migraciones que permitieron que nuevas ramas de la humanidad conquistaran el mundo más allá de África.

Esta herramienta de piedra 'hacha de mano' de 400.000 años de Khall Amayshan 4 es una de las herramientas más antiguas que se encuentran allí, o en cualquier lugar de Arabia. Imagen: Proyecto Palaeodeserts (foto de Ian Cartwright).

La datación por luminiscencia revela las edades de las herramientas en aproximadamente 400, 300, 200 y 55 mil años, con una presencia humana más larga hace 130-75.000 años. Es la primera vez que un sitio en Arabia se asocia con múltiples episodios de ocupación.

El sitio también conserva fósiles de animales que habitaron el área al mismo tiempo que los humanos. La mayoría de estos representan especies que vivían en África en ese momento, lo que confirma la teoría de que los breves períodos húmedos de Arabia coincidieron con las condiciones del norte de África que permitieron que los animales y los habitantes humanos de África expandieran su área de distribuciónSin embargo, también se encontraron algunas especies de partes cercanas de Asia en Khall Amayshan durante estos períodos.

Por lo tanto, es posible que algunos fabricantes de herramientas fueran humanos primitivos que habían abandonado África durante las ventanas de migración anteriores y reclamaron partes de Arabia durante las ráfagas donde esto fue posible. Sin embargo, en la mayoría de las épocas, el estilo de fabricación de herramientas se parece más a los de África en los momentos relevantes que en las áreas al norte del sitio que permanecieron más continuamente habitables por humanos.

"Arabia ha sido vista durante mucho tiempo como un lugar vacío en el pasado", dijo Groucutt en un comunicado . "Nuestro trabajo muestra que todavía sabemos muy poco sobre la evolución humana en vastas áreas del mundo y destaca el hecho de que todavía hay muchas sorpresas".

El norte de Arabia todavía recibe tormentas del desierto, lo que interrumpe la excavación arqueológica de un antiguo lago donde los humanos antiguos vivían junto a animales como los hipopótamos. Imagen: Proyecto Palaeodeserts (foto de Klint Janulis).

"Arabia ha sido una gran barrera para la expansión humana fuera y de regreso a África", agregó el coautor, el Dr. Tom White,  del Museo de Historia Natural.

En un editorial adjunto,  el profesor Robin Dennell de la Universidad de Exeter , que no participó en la investigación, señala; “Hace diez años, no se había registrado ningún sitio arqueológico fechado de más de 10.000 años en los tres millones de kilómetros cuadrados [casi 1,2 millones de millas cuadradas] de la Península Arábiga”. Desde entonces, hemos encontrado huellas de 85.000 años de antigüedad, herramientas de 190.000 años que se asemejan a las de épocas anteriores y un  hueso de dedo solitario

Dennell también señala que las herramientas más recientes podrían haber venido de una época en la que los humanos modernos y los neandertales se superponían en el área, posiblemente representando una de las ocasiones en que tuvo lugar el mestizaje.

Tenemos la suerte de poder encontrar los tesoros de Khall Amayshan 4. Las dunas de arena migratorias cubrieron el sitio durante los períodos secos, protegiéndolo de la erosión y proporcionando marcadores claros que distinguen los diferentes períodos de habitación.

Los artefactos en el sitio de Khall Amayshan (llamado KAM 4) en Arabia Saudita, junto con otra evidencia fechada del Levante, Asia y Australia, arrojan luz sobre cómo los primeros humanos se dispersaron desde África.


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