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ENIGMAS. Encuentran evidencias de herramientas de 120.000 años para cuero y pieles

 


Un conjunto de herramientas de hueso de 120.000 años de antigüedad encontradas en el norte de África parece ser una de las pruebas sólidas más antiguas de fabricación de telas en el mundo, lo que marca un hito en la historia del desarrollo cultural y cognitivo de la humanidad.

El origen de la ropa no se comprende bien, simplemente porque las pieles, cueros y otras prendas orgánicas tienen la mala costumbre de degradarse a lo largo de los milenios. Las herramientas, sin embargo, pueden sobrevivir bien en el registro arqueológico. 

Como se informó en la revista iScience , las herramientas se descubrieron durante una excavación de depósitos de 120.000 a 90.000 años de antigüedad en la cueva de Contrebandiers (contrabandistas, en español), que se encuentra a lo largo de la costa atlántica del Marruecos actual. Los antropólogos descubrieron aproximadamente 12.000 fragmentos de hueso, más de 60 de los cuales eran huesos de animales que habían sido tallados, cincelados y moldeados por humanos para usarlos como herramientas de una manera particular.

“En estas herramientas para huesos hay estrías que son el resultado del uso, y el brillo en los extremos de las herramientas para huesos es el resultado del uso repetido contra la piel. Las herramientas para huesos con esta forma todavía se utilizan hoy en día para preparar pieles, porque no perforan la piel, son duraderas y son efectivas para eliminar los tejidos de conexión sin dañar la piel ”, dijo la Dra. Emily Hallett , autora principal del estudio de Pan El Grupo de Investigación de la Evolución Africana del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana.

Entrada a la cueva de Contrebandiers, Marruecos. Imagen: Proyecto Contrebandiers, 2009

Cueva de Contrebandiers, Marruecos, ubicación a lo largo de la costa. Crédito: mapas de Google


Junto con estas distintivas herramientas de hueso, también descubrieron huesos de carnívoros que presentan marcas de corte distintivas. La forma y los patrones de estos cortes sugieren que no se usaron para la matanza de carne, sino más probablemente para pieles y cuero confeccionados para hacer ropa. 

“Para las pieles, los primeros humanos de la cueva Contrebandiers desollaron carnívoros, y en esta cueva hay tres especies de carnívoros con marcas de desollado en los huesos: el zorro de Rüppell, el chacal dorado y el gato montés. Las marcas de corte en estos huesos carnívoros están restringidas a áreas donde se hacen incisiones para remover el pelaje, y no hay marcas de corte en las áreas del esqueleto asociadas con la remoción de carne ”, explicó Hallet. 

Esta imagen muestra una herramienta de hueso de la cueva de Contrebandiers. Imagen: Niccolò Cerasoni

Según la datación de los sedimentos circundantes, la edad de las herramientas podría ser de hasta 120.000 años. Si es cierto, proporciona evidencia de que los humanos fabricaban ropa en el norte de África desde hace 120.000 años.

Sin embargo, es probable que la llegada de la ropa sea más antigua. Hallet explica que los estudios genéticos anteriores han demostrado que los piojos de la ropa se separaron de los antepasados ​​de los piojos de la cabeza hace 170.000 años, lo que sugiere que la ropa se usaba ampliamente en ese entonces. Dicho esto, los investigadores no han visto un sitio con herramientas de hueso de trabajo de cuero y piel con esqueleto de carnívoro desollado a esta edad antes. 

"Creo que es razonable suponer que los neandertales europeos y otras especies hermanas fabricaban ropa con pieles de animales mucho antes de hace 120.000 años, pero hasta ahora no hemos encontrado una co-asociación de herramientas de hueso para trabajar el cuero y la piel con esqueletos de carnívoros desollados. permanece en sitios neandertales ", señaló Harnett.

Las herramientas para fabricar telas no fueron el único signo de una cultura humana compleja que se descubrió en la cueva de Contrebandiers. Para sorpresa de los investigadores, también descubrieron un diente de ballena, que quizás pertenecía a un cachalote gigantesco, que muestra signos de uso humano. Quizás, insinúa Harnett, el raro objeto fue la posesión preciada de un ser humano prehistórico hace unos 120.000 años.  

"Hay registros de cachalotes varados en la costa atlántica de Marruecos, y debido a que solo hay un diente de ballena en el conjunto de Contrebandiers, es seguro asumir que este diente fue recolectado de una ballena varada y luego transportado a la cueva por humanos", Harnett explica. “El diente de ballena es realmente interesante porque los dientes de ballena se usaban comúnmente como adornos personales en contextos prehistóricos e históricos mucho más jóvenes. "

Los carnívoros fueron despellejados para obtener pieles y luego se usaron herramientas de hueso para preparar las pieles en pieles. Fuente: Jacopo Niccolò Cerasoni, 2021


Las herramientas para huesos de la cueva de Contrebandiers demuestran que hace aproximadamente 120.000 años, el Homo sapiens comenzó a intensificar el uso del hueso para fabricar herramientas formales y usarlas para tareas específicas, incluido el trabajo del cuero y la piel. Esta versatilidad parece estar en la raíz de nuestra especie y no una característica que surgió después de las expansiones en Eurasia.

Más información: iScience, Hallett et al.: "A worked bone assemblage from 120,000-90,000 year old deposits at Contrebandiers Cave, Atlantic Coast, Morocco" www.cell.com/iscience/fulltext … 2589-0042(21)00956-1 , DOI: 10.1016/j.isci.2021.102988

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