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ENIGMAS. Desenterrada en Israel iglesia bizantina dedicada a mártir desconocido

 

Este mosaico de un pájaro se salvó de una iconoclasia que provocó la desfiguración de otros mosaicos en el siglo VI. (Imagen: Assaf Peretz, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel).

Los arqueólogos han descubierto una iglesia de 1.500 años en Israel dedicada a un mártir desconocido que tenía mosaicos de animales que habían sido borrados. La iglesia grande tiene inscripciones griegas que dicen que fue dedicada a un "mártir glorioso", pero no dice quién fue este mártir. 

En el momento en que se construyó la iglesia, el Imperio Bizantino controlaba a Israel, y una inscripción en la iglesia indica que la iglesia se expandió durante el reinado del emperador Flavius ​​Tiberius, quien gobernó desde 578 hasta 582. Israel y las áreas vecinas fueron conquistadas por los musulmanes del califato de Rashidun entre 634 y 638. Pero a pesar del crecimiento del Islam en el área, la iglesia floreció y no fue abandonada hasta el siglo X. 

La iglesia fue encontrada durante las excavaciones realizadas en 2017, antes de que se llevara a cabo una construcción en la zona. Se encuentra a unas 15 millas (24 kilómetros) al suroeste de Jerusalén en las colinas de Judea, escribió Benyamin Storchan, un arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel que dirigió las excavaciones en la iglesia, en un artículo publicado en la edición de otoño de la revista Biblical Archaeology ReviewStorchan nombró al edificio "Iglesia del Glorioso Mártir". 

"En su fase más temprana [en el siglo V], la Iglesia del Glorioso Mártir consistía en una capilla sencilla y modesta dentro de una cámara cueva", escribió Storchan en el artículo, señalando que en el siglo VI se expandió a un tamaño considerable de tierra decorada con mosaicos. Luego, la gente convirtió la cámara de la cueva en una tumba que puede haber albergado los restos del mártir desconocido. 

Esta imagen muestra un mosaico e inscripción encontrados en la iglesia. Las inscripciones dicen que la iglesia se amplió en el siglo VI y se dedicó a un "mártir glorioso" cuyo nombre se desconoce.(Imagen: Fotografía: Assaf Peretz, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel).

ICONOCLASIA

La iglesia tiene las cicatrices de una antigua iconoclastia: una destrucción intencional de artefactos e imágenes específicas. Los arqueólogos descubrieron que algunos de los mosaicos estaban originalmente decorados con imágenes zoomorfas (similares a animales), pero que habían sido borradas deliberadamente. Los mosaicos "habían sido desfigurados por iconoclastas en la antigüedad, reemplazando las formas zoomorfas con teselas aleatorias [mosaicos o piedras] para difuminar el diseño original", escribió Storchan en el artículo. 

"Creo que la iconoclasia en la Iglesia del Glorioso Mártir se realizó durante el siglo VI", dijo Storchan a WordsSideKick.com en un correo electrónico, señalando que el acto probablemente se llevó a cabo debido a "reformas internas cristianas" o cambios en las reglas. Sin embargo, mientras que los iconoclastas destruyeron las imágenes zoomorfas, dejaron en paz otras imágenes de animales. "Podemos ver esto, ya que el piso de la capilla que [representaba] muchas aves no fue desfigurado y datado de finales del siglo VI", dijo Storchan.

Esta imagen muestra la reconstrucción virtual de parte de la iglesia. (Imagen cortesía de Biblical Archaeology Review)

QUIÉN ES EL MÁRTIR

Si bien los arqueólogos no conocen la identidad del mártir, una posibilidad es que esté dedicada a un hombre llamado Zacarías, un nombre que se usa varias veces en la Biblia. Los registros antiguos indican que la tumba de un mártir cristiano con ese nombre se encontró cerca en el siglo quinto, y los textos afirman que un santuario dedicado a Zacarías se encuentra en las cercanías del sitio de excavación, lo que significa que esta iglesia posiblemente podría ser ese santuario. Sin embargo, incluso si la iglesia estaba dedicada a Zacarías, los textos sobrevivientes no aclaran de qué Zacarías estaríamos hablando. 

Esta gran iglesia de 1.500 años fue encontrada durante las excavaciones de rescate en Israel en 2017. La iglesia estaba dedicada a un mártir cuyo nombre se desconoce. (Imagen: Fotografía: Assaf Peretz, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel).

Zacarías era un nombre común en la Biblia, escribió Storchan en el artículo, señalando que Zacarías también podría ser el nombre de una figura religiosa desconocida no descrita en la Biblia. En última instancia, los arqueólogos ni siquiera están seguros de que la iglesia estuviera dedicada a un mártir llamado Zacarías. 

Los arqueólogos tienen la esperanza de que con el estudio en curso de los miles de artefactos descubiertos durante las excavaciones, nuevas e importantes pistas revelarán la verdadera identidad del misterioso Glorioso Mártir. 

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