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ENIGMAS. Descubren una tumba hispano-visigoda en el complejo kárstico de Ojo Guareña (Burgos)

 

Tumba hispanovisigoda en Ojo Guareña. Fuente: Miguel Ángel Martín Merino

Este pasado verano se ha excavado una tumba empotrada en la roca junto a la entrada principal de la Ermita de San Tirso y San Bernabé situada en el conjunto kárstico de Ojo Guareña (Merindad de Sotoscueva, Burgos); su estructura de losas sostiene el esqueleto de un individuo adulto en decúbito supino, con la cabeza hacia el oeste, entre dos pequeños bloques de piedra caliza.

Esta excavación fue motivada por las nuevas cronologías que ofrece el proyecto de datación del Patrimonio Cultural Complejo Kárstico Ojo Guareña (2017-2021). Una de las fechas obtenidas en 2020 muestra una cronología del período hispano-visigodo relacionada con la transición entre finales del siglo VII y comienzos del VIII, mientras que los restos humanos del nivel inferior se asocian a una fase de transición entre finales de el siglo VIII y principios del IX, en la Alta Edad Media.

"En ambos casos, estos empujan la evidencia conocida hasta la fecha del inicio del culto cristiano en este emblemático sitio a varios siglos atrás", dice Ana Isabel Ortega, arqueóloga adscrita a la Fundación Atapuerca y al Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana ( CENIEH).

Los estudios antropológicos, especialmente los análisis de isótopos estables de hidrógeno, carbono y estroncio, junto con la datación de los restos, nos ofrecen un vistazo a la vida de esta persona, que podría haber estado asociada a los primeros ermitaños que buscaron un retiro en este paraje idílico en el que pudieron vivir aislados, durante siglos de grandes turbulencias vinculadas a la llegada de los moriscos, como sucedió en otros lugares cercanos al curso alto del río Ebro y sus afluentes en el sur de la provincia de Cantabria, el norte de Burgos, Álava y La Rioja.

Además de Ortega, el equipo de excavación estaba formado por Pilar Fernández, Sofía de León y Raquel Lorenzo, restauradoras del CENIEH, y Miguel Ángel Martín. Los otros colaboradores fueron Aitor Fernández, empleado del Ayuntamiento de Merindad de Sotoscueva, así como Clara López, Alberto Gómez y Eduardo Sainz Maza, quienes son guías de la Cueva de San Bernabé. Josu Riezu y Txus Riezu también brindaron su apoyo.

Una vez concluida la excavación y recuperados  , estos serán consolidados y restaurados en el CENIEH. Posteriormente serán sometidos a estudios de datación, morfométricos y paleopatológicos, mientras que Ana Belén Marín y Borja González, investigadores del Grupo de I + D + i EvoAdapta de la Universidad de Cantabria, participarán en estudios isotópicos.

La Cueva de San Bernabé se convirtió en un eje del cristianismo durante la Alta Edad Media como centro de religión y peregrinaje, con la fundación de una iglesia dedicada a San Tirso y San Bernabé en un proceso que se apropió del antiguo santuario pagano en las cuevas del enclave kárstico de Ojo Guareña, íntimamente ligado al proceso que dio origen al Reino de Castilla.

Galería de las Huellas I / Miguel Ángel Martín Merino. Fuente: CENIEH

Huellas humanas de Ojo Guareña

El CENIEH ha participado en el estudio de las huellas de pies descalzos encontradas en el yacimiento de Sala y Galerías de las Huellas en el Complejo Kárstico Ojo Guareña (Burgos), que son las huellas dejadas en un sedimento de suelo blando de una exploración por un pequeño grupo de personas entre 4600 y 4200 años atrás. La datación realizada en las galerías de acceso a este sitio ha documentado un intenso tráfico humano durante el Neolítico, Mesolítico y Paleolítico Superior, confirmando las reiteradas visitas a este gran complejo de cuevas a lo largo de la prehistoria.

La prestigiosa editorial Springer Nature ha publicado una monografía con 22 capítulos dedicados a la investigación y análisis de las principales huellas humanas prehistóricas conservadas en todo el mundo. El Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) ha participado en el capítulo 17, que cubre las huellas de pies descalzos conservadas en el sedimento del piso blando de la Cueva Palomera en el Complejo Kárstico Ojo Guareña (Merindad de Sotoscueva, Burgos).

Estas huellas, adscritas a las huellas dejadas por una decena de personas que exploraron las cuevas entre 4600 y 4200 años atrás, fueron descubiertas en 1969 por el Grupo Espeleológico Edelweiss (GEE) en el sitio de Sala y Galerías de las Huellas, a unos 1200 m de la entrada a Cueva Palomera. La fragilidad de las huellas y su entorno hizo que no fuera posible estudiarlas, por lo que se ha tenido que esperar al desarrollo de las nuevas técnicas de teledetección no invasiva.

“Gracias a los escaneos 3-D y  , en combinación con técnicas GIS, hemos podido identificar meticulosamente más de 1200 huellas humanas en este sitio”, explica la arqueóloga Ana Isabel Ortega, investigadora del CENIEH y la Fundación Atapuerca que dirigió este estudio.

Datación por radiocarbono

Las huellas humanas de Ojo Guareña
Huella humana. Fuente: Galería de las Huellas I) / Miguel Ángel Martín Merino

Esta obra también incluye un conjunto de fechas de radiocarbono de los restos de antorchas encontrados tanto a lo largo del itinerario en las Galerías de las Huellas, donde se conservan las huellas humanas, como en las galerías de acceso a las mismas: el sector de Laberinto Otilio, Sala Negra y los lados de la Galería del Cacique.

"El carácter excepcional de estas incursiones se debe a lo complejo que es el acceso. Estudiar la ruta de los exploradores y sus senderos nos permite conocer más sobre cómo se utilizó el mundo subterráneo en la prehistoria, y especialmente sobre el uso de la zona oscura. como parte del viaje hacia un paisaje simbólico y social ”, agrega Ortega.

De las muestras fechadas, seis son de los itinerarios donde se conservan las huellas de los pies descalzos, con fechas que van desde hace 4600 a 4200 años (Calcolítico). Sin embargo, a lo largo de los conductos de acceso, el rango cronológico se amplía considerablemente. Aparte de dos fechas calcolíticas situadas en el acceso inmediato a la Sala de las Huellas, se documentaron cuatro muestras entre 6600 y 6200 años (Neolítico) y otras tres entre 7800 y 7700 años (Mesolítico). La más antigua data de unos 19000 años (Paleolítico superior).

“Los avances en la investigación prehistórica en Ojo Guareña están subrayando el uso intensivo y reiterado del mundo subterráneo durante la prehistoria”, concluye Ortega.

Cueva de San Bernabé en Ojo Guareña, Burgos

12.000 años de arte parietal en el complejo kárstico de Ojo Guareña

Un equipo liderado por Ana Isabel Ortega Martínez, arqueóloga del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), ha publicado recientemente un estudio en la revista Archeological y Ciencias Antropológicas confirmando que el arte parietal de la Sala de las Pinturas de Ojo Guareña (Burgos, España), una de las cavidades más grandes del mundo con una extensión de 110 km, fue frecuentada por grupos humanos durante más de 12.000 años.

Mediante la aplicación de la Espectrometría de Masas Aceleradora (AMS), los investigadores pudieron corroborar que las pinturas negras de la Sala de las Pinturas fueron realizadas durante las etapas finales de los últimos grupos cazadores-recolectores de Europa, hace unos 13.000 años.

Desde entonces y hasta hace 1000 años, hubo presencia humana continua en el espacio durante al menos cinco fases, desde los cazadores-recolectores finales en el Paleolítico Superior hasta la Alta Edad Media, incluyendo el Neolítico, Calcolítico y Edad del Bronce, tres períodos vinculados al desarrollo de las primeras sociedades productivas (agrícolas) y metalúrgicas.

La datación se realizó sobre pequeños fragmentos de carbón vegetal relacionados con la iluminación del interior de la cavidad, ya sea con antorchas o luces fijas en el suelo, y la creación de figuras de animales y letreros en las paredes, donde el carbón se utilizó como un "lápiz" para dibujar.

Uso repetido

“La evidencia de que las cuevas decoradas son espacios que fueron utilizados repetidamente agrega una nueva dimensión al estudio del arte paleolítico enfocándose en su reutilización después de la creación”, dice Marcos García Diez, de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), coautor de este trabaja.

Las repetidas visitas de grupos humanos implicaron la exploración espeleológica del espacio subterráneo, siendo necesarias incluso técnicas de escalada, y supuso la reutilización de símbolos por parte de grupos humanos con una tradición económica y simbólica posterior y diferente. De hecho, los últimos grupos cristianizaron el lugar, marcando los símbolos que ahora se consideran paganos.

La frecuentación y uso de cuevas con fines simbólicos está documentado a lo largo de la historia, lo que implica una conducta humana mantenida en el tiempo que considera las cavidades como lugares de significación simbólica, posiblemente vinculados a acciones espirituales y / o ideológicas.

"El registro de la presencia de diferentes grupos humanos en la Sala de las Pinturas a lo largo del tiempo plantea nuevos y viejos desafíos sobre el uso y percepción del espacio. Visitas que sugieren el respeto por el lugar y sus manifestaciones artísticas, símbolos que hasta cierto punto en extensión representan la apropiación y transformación del paisaje subterráneo ”, dice Ortega.

Fuente: MA Martín-Merino

Más información: Ana I. Ortega et al. Prehistoric Human Tracks in Ojo Guareña Cave System (Burgos, Spain): The Sala and Galerías de las Huellas, Reading Prehistoric Human Tracks (2021). DOI: 10.1007/978-3-030-60406-6_17

Ana Isabel Ortega-Martínez et al. Paleolithic creation and later visits of symbolic spaces: radiocarbon AMS dating and cave art in the Sala de las Pinturas in Ojo Guareña (Burgos, Spain), Archeological and Anthropological Sciences (2020). DOI: 10.1007/s12520-020-01208-w

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