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ENIGMAS. Descubren un vecindario escondido en la antigua ciudad maya de Tikal

 

Un análisis lidar reciente reveló que un área que alguna vez se asumió como colinas naturales, en el centro, cerca del complejo del Mundo Perdido de Tikal, a la derecha, es en realidad una ciudadela en ruinas de 1.800 años de antigüedad. Fuente: Thomas Garrison / PACUNAM

Los científicos han estado excavando las ruinas de Tikal, una antigua ciudad maya en la actual Guatemala, desde la década de 1950, y gracias a esas muchas décadas dedicadas a documentar los detalles de cada estructura y catalogar cada elemento excavado, Tikal se ha convertido en uno de los mejores entendidos y los sitios arqueológicos más estudiados del mundo. 

Pero un descubrimiento reciente y sorprendente de la Iniciativa Pacunam Lidar, un consorcio de investigación que involucra a un antropólogo de la Universidad de Brown, tiene a antiguos eruditos mesoamericanos de todo el mundo preguntándose si conocen Tikal tan bien como piensan.

Utilizando software de detección de luz y rango, o lidar, Stephen Houston, profesor de antropología en la Universidad de Brown, y Thomas Garrison, profesor asistente de geografía en la Universidad de Texas en Austin, descubrieron que lo que durante mucho tiempo se asumió que era un área de naturaleza natural. Las colinas a poca distancia a pie del centro de Tikal eran en realidad un vecindario de edificios en ruinas que habían sido diseñados para parecerse a los de Teotihuacan, la ciudad más grande y poderosa de las antiguas Américas.

Estos hallazgos han generado nuevos conocimientos y grandes preguntas sobre la influencia de Teotihuacan en la civilización maya. 

“Lo que habíamos tomado por colinas naturales en realidad se mostró modificado y conformado a la forma de la ciudadela, el área que posiblemente era el palacio imperial, en Teotihuacán”, dijo Houston. “Independientemente de quién construyó esta réplica a menor escala y por qué, muestra sin lugar a dudas que hubo un nivel de interacción diferente entre Tikal y Teotihuacán de lo que se creía”.

Los resultados, incluidas imágenes lidar y un resumen de los hallazgos de la excavación, se publicaron el 28 de septiembre de 2021 en la revista Antiquity .

Tikal y Teotihuacan eran ciudades radicalmente diferentes. Tikal, una ciudad maya, era bastante poblada pero de escala relativamente pequeña - “podrías haber caminado de un extremo del reino al otro en un día, tal vez dos” - mientras que Teotihuacan tenía todas las marcas de un imperio. Aunque se sabe poco sobre las personas que fundaron y gobernaron Teotihuacan, está claro que, al igual que los romanos, su influencia se extendió mucho más allá de su centro metropolitano: la evidencia muestra que moldearon y colonizaron innumerables comunidades a cientos de millas de distancia.

Los antropólogos han sabido durante décadas que los habitantes de las dos ciudades estaban en contacto y a menudo comerciaban entre sí durante siglos antes de que Teotihuacan conquistara Tikal alrededor del año 378 d.C. También hay una amplia evidencia que sugiere que entre los siglos II y VI d.C., las élites mayas y los escribas vivían en Teotihuacán, algunos trayendo elementos de la cultura y los materiales del imperio, incluidos sus rituales funerarios únicos, el estilo arquitectónico de pendiente y panel y la obsidiana verde, de regreso a casa en Tikal. 

Otro experto maya, David Stuart de UT Austin, ha traducido inscripciones que describen la época en que los generales de Teotihuacan, incluido uno llamado Nacido del fuego, viajaron a Tikal y destituyeron al rey maya local. 

Pero los últimos hallazgos y excavaciones del lidar del consorcio de investigación demuestran que el poder imperial en el México moderno hizo más que comerciar e influir culturalmente con la ciudad más pequeña de Tikal antes de conquistarla. 

“El complejo arquitectónico que encontramos parece haber sido construido para gente de Teotihuacan o aquellos bajo su control”, dijo Houston. “Quizás fue algo así como un complejo de embajadas, pero cuando combinamos investigaciones anteriores con nuestros últimos hallazgos, sugiere algo más torpe, como ocupación o vigilancia. Por lo menos, muestra un intento de implantar parte de un plan de ciudad extranjera en Tikal ".

Houston dijo que las excavaciones posteriores al trabajo de lidar, dirigido por Román Ramírez, confirmaron que algunos edificios se construyeron con yeso de barro en lugar de la piedra caliza tradicional maya. Las estructuras fueron diseñadas para ser réplicas más pequeñas de los edificios que componen la ciudadela de Teotihuacán, hasta las intrincadas cornisas y terrazas y la orientación específica de 15,5 grados al este del norte de las plataformas del complejo.

“Casi sugiere que a los constructores locales se les dijo que usaran una tecnología de construcción completamente no local mientras construían este nuevo complejo de edificios en expansión”, dijo Houston. "Rara vez hemos visto evidencia de algo que no sea una interacción bidireccional entre las dos civilizaciones, pero aquí, parece que estamos mirando a los extranjeros que se están moviendo agresivamente en el área".

En un complejo de edificios residenciales adyacente recién descubierto, los arqueólogos encontraron puntas de proyectil hechas con pedernal, un material comúnmente utilizado por los mayas, y obsidiana verde, un material utilizado por los residentes de Teotihuacán, lo que proporciona una aparente evidencia de conflicto.

Y cerca de la réplica de la ciudadela, los arqueólogos también recuperaron los restos de un cuerpo rodeado de vasijas cuidadosamente colocadas, fragmentos de cerámica, huesos de animales y puntas de proyectil. El sitio estaba salpicado de carbón, lo que sugiere que había sido incendiado. Houston dijo que la escena se parece poco a otros entierros o sacrificios en Tikal, pero es sorprendentemente similar a los restos de guerreros encontrados hace años en el centro de Teotihuacán.

“Las excavaciones en el medio de la ciudadela en Teotihuacan han encontrado los entierros de muchas personas vestidas como guerreros, y parecen haber sido sacrificadas y colocadas en fosas comunes”, dijo Houston. "Posiblemente hemos encontrado un vestigio de uno de esos entierros en el mismo Tikal".

Cuanto más averiguan, más se espera que comprendan sobre la presencia de Teotihuacán en Tikal y, en términos más generales, cómo su poder imperial cambió el diverso panorama cultural y político en Mesoamérica.

Antes de la colonización europea de las Américas, había imperios y reinos de influencia y fuerza desproporcionadas que interactuaban con civilizaciones más pequeñas de una manera que dejó un gran impacto. Explorar la influencia de Teotihuacan en Mesoamérica podría ser una forma de explorar los inicios del colonialismo y sus opresiones y colusiones locales.

Fuente: “A Teotihuacan complex at the Classic Maya city of Tikal, Guatemala” by Stephen Houston, Edwin Román Ramírez, Thomas G. Garrison, David Stuart, Héctor Escobedo Ayala and Pamela Rosales, 28 September 2021, AntiquityDOI: 10.15184/aqy.2021.140

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