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ENIGMAS. Descubren cueva neardental sellada durante 40.000 años

 

Esta cámara de la cueva fue sellada por arena hace unos 40.000 años. Habría sido utilizado por los neandertales.(Imagen: Museo Nacional de Gibraltar)

Se ha descubierto una cámara de cueva sellada con arena durante unos 40.000 años en Vanguard Cave en Gibraltar, un hallazgo que podría revelar más sobre los neandertales que vivían en el área en esa época. 

"Dado que la arena que sellaba la cámara tenía [40.000] años, y que la cámara era, por tanto, más antigua, debían haber sido neandertales", que vivieron en Eurasia desde hace unos 200.000 a 40.000 años y probablemente usaban la cueva, Clive Finlayson, director del Museo Nacional de Gibraltar.

 Mientras el equipo de Finlayson estudiaba la cueva el mes pasado, descubrieron el área hueca. Después de atravesarlo, encontraron que mide 13 metros (43 pies) de largo, con estalactitas que cuelgan como espeluznantes carámbanos del techo de la cámara. A lo largo de la superficie de la cámara de la cueva, los investigadores encontraron restos de linces, hienas y buitres leonados, así como un gran buccino, un tipo de caracol marino que probablemente fue llevado a la cámara por un neandertal, dijeron los arqueólogos en un comunicado.


Excavaciones en progreso en la cámara trasera de la Cueva de Gorham. © Clive Finlayson, Museo de Gibraltar 


 Los investigadores están ansiosos por ver qué encontrarán una vez que comiencen a excavar. Una posibilidad es que el equipo descubra enterramientos neandertales. "Encontramos el diente de leche de un neandertal de 4 años cerca de la cámara hace cuatro años", dijo FinlaysonEl diente "estaba asociado con las hienas, y sospechamos que las hienas llevaron al niño [que probablemente estaba muerto] a la cueva". 

Los investigadores han descubierto muchas pruebas de la presencia de los neandertales en el sistema de cuevas, llamado Complejo de Cuevas de Gorham, incluida una talla que puede haber sido una obra de arte de los primeros neandertales. Además, los hallazgos han sugerido que, en este sistema de cuevas, nuestros parientes extintos más cercanos sacrificaron focas, arrancaron plumas de aves de presa para usarlas como adornos y herramientas usadas, informó Live Science anteriormente . Los científicos han especulado que este sistema de cuevas puede haber sido uno de los últimos lugares donde vivieron los neandertales antes de que se extinguieran hace unos 40.000 años. 

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