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ENERGÍA. Las cúpulas solares podrían desalinizar el agua de mar a escala comercial

 

PLC de agua solar

La primera planta de cúpula solar está en construcción en Arabia Saudita.

El 71 por ciento de la Tierra está cubierta de agua, pero solo el 3 por ciento es agua dulce. La desalinización efectiva de agua de mar a gran escala sería claramente un logro que cambiaría el mundo, celebrado en todo el mundo.

Con ese objetivo en mente, Solar Water PLC, con sede en Londres, firmó recientemente un acuerdo con el gobierno de Arabia Saudita como parte del proyecto "NEOM" de $ 500 mil millones para un futuro limpio del país. La empresa está construyendo la "primera planta desalinizadora con tecnología de domo solar", explica un informe de CNN Arabia.

Un futuro de desalinización de agua de mar neutra en carbono

El acuerdo, realizado el 29 de enero de 2020, verá a la compañía londinense construir su tecnología en el noroeste de Arabia Saudita, y se espera que la planta de domo solar esté terminada a mediados de 2021.

La planta es esencialmente " una olla de acero enterrada bajo tierra, cubierta con una cúpula", lo que la hace parecer una bola, dijo el director ejecutivo de Solar Water, David Reavley, a  CNN Arabia.  La cúpula de vidrio, una forma de tecnología de energía solar concentrada (CSP), está rodeada por  reflectores de "helióstatos" que enfocan la radiación solar hacia el interior. 

El calor se transfiere al agua de mar dentro de la cúpula, que se evapora y luego se condensa para formar agua dulce. La planta de cúpula solar no utiliza fibras contaminantes que se utilizan normalmente en las tecnologías de desalinización por ósmosis inversa, y Reavley afirma que es barata y rápida de construir al mismo tiempo que es neutral en carbono.

Dudas sobre la energía solar concentrada

Quedan dudas sobre la eficacia de la tecnología CSP. Un estudio en 2019 , por ejemplo, señaló que hay poca evidencia que respalde el hecho de que la tecnología podría implementarse de manera efectiva a escala masiva. Por lo tanto, hay mucho en juego para el experimento 2021 de Solar Water PLC. Si logran su objetivo, probarán la viabilidad de una nueva técnica de desalinización neutra en carbono que no requiere grandes cantidades de electricidad y productos químicos contaminantes.

Solar Water PLC no es la única empresa que tiene como objetivo proporcionar servicios de desalinización de agua de mar a gran escala. Climate Fund Manager y Solar Water Solutions, por ejemplo, están instalando aproximadamente 200 unidades de desalinización neutrales en carbono en el condado de Kitui, Kenia, con el objetivo a largo plazo de proporcionar agua potable a 400.000 personas para 2023.

Soluciones como la cúpula solar de Solar Water PLC son particularmente importantes en el Medio Oriente, ya que grandes regiones del área reciben poca lluvia y hay una falta de fuentes de agua dulce. Otro experimento reciente ha visto "drones de lluvia" desplegados en los Emiratos Árabes Unidos. Los controvertidos drones descargan electricidad cerca de las nubes para estimular la transpiración

La luz del sol, por otro lado, es abundante, lo que significa que se puede aprovechar para la electricidad y, en este caso, para convertir el agua de mar en agua dulce potable.

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