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COVID-19. Tratamientos COVID: lo que funciona, lo que no, lo que podría

 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha aprobado tres tipos de tratamiento con Covid-19.

Eclipsada por el impulso mundial de las vacunas, la búsqueda de tratamientos para COVID-19 ha progresado de manera constante, aunque más lenta.

Echemos un vistazo a lo que funciona, lo que podría funcionar y lo que definitivamente no funciona.

Terapias probadas

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha aprobado tres tipos de tratamiento COVID-19.

El primero es una clase de esteroides llamados corticosteroides, recomendados en septiembre de 2020 por la autoridad sanitaria de la ONU, que dijo que solo deberían ser utilizados por pacientes gravemente enfermos. De bajo costo y ampliamente disponible, el esteroide combate la inflamación que comúnmente acompaña a los casos severos, reduciendo la necesidad de ser colocado en un ventilador y la probabilidad de muerte.

La OMS también ha respaldado dos medicamentos conocidos para la artritis, tocilizumab y sarilumab, que han demostrado suprimir una peligrosa reacción exagerada del sistema inmunológico al virus SARS-CoV-2 que causa el COVID. Ambos fármacos, aprobados en julio, también reducen el riesgo de muerte y la necesidad de ventiladores.

Y la semana pasada, la OMS recomendó Regeneron, el costoso cóctel de anticuerpos sintéticos que se le dio al expresidente estadounidense Donald Trump durante su contacto con el virus. Pero dijo que solo debe usarse en pacientes con perfiles de salud específicos, por ejemplo, con COVID no grave que todavía tienen un alto riesgo de hospitalización.

Los pacientes críticamente enfermos que no pueden montar una respuesta inmune adecuada también pueden tomar la combinación de anticuerpos, dijo la OMS.

La OMS recomienda el cóctel de anticuerpos sintéticos Regeneron, pero solo para su uso en pacientes con perfiles de salud específicos.

Terapias en prueba

Varios laboratorios están trabajando en  que se pueden tomar por vía oral en forma de píldoras.

Uno de los más avanzados es el molnupiravir, una terapia experimental desarrollada por Ridgeback Biotherapeutics y Merck que está destinada a detener la replicación del virus. Actualmente, en ensayos de fase 3, el fármaco se está probando en pacientes con COVID y también como medida preventiva para casos de contacto. Se esperan resultados para finales de año.

Los laboratorios Atea Pharmaceuticals y Roche están evaluando un tratamiento similar. El fabricante de vacunas Pfizer también está trabajando en un medicamento que combina dos moléculas, incluida una que ya se usa para combatir el VIH.

El mercado de tratamientos que son "efectivos y fáciles de administrar contra las formas tempranas de COVID es potencialmente enorme", dijo la especialista en enfermedades infecciosas Karine Lacombe.

Hasta ahora, los medicamentos antivirales no han sido muy efectivos contra COVID. En mayo, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE.UU. aprobó el uso de sotrovimab, una nueva terapia de anticuerpos monoclonales desarrollada por GSK, para el tratamiento de COVID-19 leve a moderado. Posteriormente, la Comisión Europea lo clasificó como uno de los cinco tratamientos más prometedores para la enfermedad.

Las pruebas que enfrentaron a los medicamentos existentes con Covid mostraron que eran en gran medida ineficaces.

AstraZeneca publicó los resultados preliminares de su cóctel de anticuerpos a fines de agosto, diciendo que podría prevenir el COVID en pacientes frágiles.

Y la empresa francesa Xenothera está trabajando en un tipo diferente de tratamiento sintético llamado "anticuerpos policlonales". Su  basada en  porcinos adaptados al sistema inmunológico humano, se encuentra en las etapas finales de ensayos clínicos.

Lo que no funciona

La hidroxicloroquina, el remdesivir, la ivermectina y el medicamento contra el VIH lopinavir-ritonavir (Kaletra) han demostrado ser ineficaces contra el COVID-19, según varios estudios y ensayos. A pesar de esto, la demanda de estos medicamentos como tratamientos COVID sigue siendo alta, impulsada en gran parte por afirmaciones poco fiables o fraudulentas en las redes sociales.

Los investigadores esperaban "reposicionar" estos medicamentos: probarlos en pacientes con COVID aunque fueron creados para combatir otras afecciones. Reposicionar un  es lo que se hace en una emergencia al comienzo de una pandemia.

Pero el hecho de que no se haya podido reutilizar ninguna terapia, además de la medicación antiinflamatoria para la artritis, muestra el límite de ese tipo de enfoque.

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