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COVID-19. Nueva variante del coronavirus 'mu', podría escapar a la inmunidad de la vacuna, dice la OMS

 

(Imagen: Shutterstock)

La Organización Mundial de la Salud ha agregado "mu" a su lista de "variantes de interés".

Los funcionarios de salud están observando otra nueva variante del coronavirus denominada "mu", que dicen tiene mutaciones preocupantes que podrían permitirle escapar de la inmunidad inducida por la vacuna.

La variante, también conocida como B.1.621, se detectó por primera vez en Colombia en enero de 2021, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) . El lunes (30 de agosto), la OMS lo clasificó como una "variante de interés" o VOI, y lo nombró mu.

La etiqueta VOI significa que la variante está aumentando en prevalencia en múltiples áreas y tiene mutaciones que probablemente afecten las características virales, como la transmisibilidad o la gravedad de la enfermedadPor el contrario, los funcionarios utilizan el término "variante preocupante", o VOC, una vez que los datos confiables muestran que la variante ha aumentado la transmisibilidad, como lo que se ha visto con la variante delta, u otras características preocupantes, como la capacidad de evadir las vacunas.

La variante mu "tiene una constelación de mutaciones que indican propiedades potenciales de escape inmunológico", escribieron funcionarios de la OMS en el informe epidemiológico semanal de la agencia sobre COVID-19 , publicado el martes (31 de agosto). Los primeros datos en placas de laboratorio muestran que los anticuerpos generados en respuesta a la vacunación COVID-19 o una infección previa son menos capaces de "neutralizar", o unirse y deshabilitar la variante mu, según el informe. Sin embargo, este hallazgo aún debe ser confirmado por estudios futuros. Mu comparte algunas mutaciones con la variante beta (un VOC), incluidas las mutaciones conocidas como E484K y K417N, según Medpage Today . 

Hasta ahora, la variante "mu" se ha detectado en 39 países, incluidos algunos grandes brotes en América del Sur y Europa. La variante también se ha detectado en Estados Unidos: un estudio de la Universidad de Miami detectó la variante en el 9% de los casos en el Jackson Memorial Health System en Miami, según Medpage Today. Aunque la variante representa menos del 0.1% de todos los casos de COVID-19 en todo el mundo que se someten a secuenciación genética, representa el 39% de los casos secuenciados en Colombia y el 13% en Ecuador, y su prevalencia ha ido aumentando en estas áreas, según el informe.  

Se necesitan más estudios para comprender mejor la variante "mu" y vigilar su propagación, dijo la OMS.

No se ha determinado exactamente qué tan transmisible es la "mu", pero Public Health England señaló recientemente que la variante no parece propagarse de manera particularmente rápida y que parece "poco probable" que sea más transmisible que la variante delta. Como resultado, "no hay indicios de que [mu] esté compitiendo con Delta" en este momento, dijo la agencia en una  evaluación de riesgo de la variantePero la capacidad de la variante para escapar de la inmunidad inducida por la vacuna "puede contribuir a futuros cambios en el crecimiento", dijo la evaluación.

Actualmente, la OMS está monitoreando cinco variantes de interés (eta, iota, kappa, lambda y mu) y cuatro variantes de interés (alfa, beta, gamma y delta).

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