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COVID-19. Con el tiempo y sin máscaras, las vacunas COVID-19 disminuyen en protección

 


Un estudio de trabajadores de la salud altamente vacunados encontró que la variante delta más contagiosa, combinada con el final del mandato de enmascaramiento, se asoció con un aumento de los casos de avance, en paralelo con el aumento exponencial de las infecciones por COVID-19 en la comunidad de San Diego. 

En una carta al New England Journal of Medicine , publicada en línea el 1 de septiembre de 2021, un equipo interdisciplinario de médicos y expertos en salud pública de la Universidad de California en San Diego midió la efectividad de las vacunas de ARNm de COVID-19 entre los trabajadores de la salud de UC San Diego Health , sobre todo durante la aparición de la variante del virus delta altamente transmisible y coincidiendo con el final del mandato estatal de uso de mascarillas, lo que permite a las personas totalmente vacunadas renunciar a cubrirse la cara en la mayoría de los lugares.

Variantes del SARS-CoV-2 entre trabajadores sanitarios sintomáticos. La efectividad de las vacunas decae rápidamente a partir del sexto mes de vacunación, excepto para la variante Alpha. Fuente: DOI: 10.1056 / NEJMc2112981

Los autores de la carta informan que la efectividad de las vacunas COVID-19 de ARNm de Pfizer y Moderna disminuyó significativamente con el tiempo. Ambas vacunas recibieron autorización de uso de emergencia por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos en diciembre de 2020, y las vacunas de la fuerza laboral de UC San Diego Health comenzaron el mismo mes para  con deberes directos de cara al paciente.

En la carta, los autores señalan que desde marzo hasta junio de 2021 se estimó que la efectividad de la vacuna contra la infección sintomática excedió el 90 por ciento; en julio, sin embargo, había caído a aproximadamente el 65 por ciento.

Los datos de los ensayos clínicos sugirieron que se produciría una disminución de la efectividad varios meses después de la vacunación completa, pero los hallazgos indican que frente a la variante delta, la efectividad de la vacuna para la enfermedad levemente sintomática fue considerablemente menor y disminuyó de seis a ocho meses después de completar la vacunación.

Concomitante con el aumento de la cobertura de vacunación, hubo una disminución entre marzo y junio en el número de trabajadores que informaron al menos un síntoma de COVID-19 y una prueba de PCR positiva. Ese número se redujo a menos de 30 empleados por mes.

Sin embargo, en julio de 2021, los casos entre esta población altamente vacunada comenzaron a aumentar nuevamente, coincidiendo con el dominio emergente de la variante delta en San Diego y el fin del mandato de enmascaramiento de California el 15 de junio. Para julio, 125 trabajadores habían sido diagnosticados con SARS-CoV-2 y a diferencia de meses anteriores cuando aproximadamente el 20 por ciento de estos casos involucraba a trabajadores vacunados, el porcentaje había aumentado al 75 por ciento.

En particular, las vacunas aún brindan una protección significativa contra los resultados de infecciones graves, como la hospitalización y la muerte. Entre los casos documentados de empleados de UC San Diego Health, no se informaron hospitalizaciones en personas vacunadas y solo una entre personas no vacunadas.

"A diferencia de lo que se experimentó con otras variantes, con la variante delta, los padres con frecuencia se infectan con sus hijos pequeños, de entre 5 y 11 años", dijo la coautora principal Lucy Horton, MD, MPH, profesora asistente de medicina en la División de Enfermedades Infecciosas y director del equipo de investigación de casos de COVID-19 y rastreo de contactos de UC San Diego Health. "Las personas no vacunadas tienen siete veces más probabilidades de dar positivo en la prueba de COVID-19 que las que están completamente vacunadas. Más importante aún, mientras que los niños rara vez necesitan atención médica, los adultos no vacunados tienen 32 veces más probabilidades de requerir hospitalización en comparación con aquellos que están completamente vacunados. "

La eficacia de la vacuna estuvo relacionada con el paso del tiempo. Para los trabajadores diagnosticados en julio, los que se vacunaron por completo en enero y febrero tuvieron tasas de infección más altas que los que se vacunaron más tarde, de marzo a mayo. La tasa de infección entre las personas no vacunadas se ha mantenido constantemente más alta que la de cualquier grupo vacunado, aunque la diferencia en las tasas entre los dos grupos ha disminuido con el tiempo.

"El  en la efectividad de la vacuna de junio a julio probablemente se deba a una combinación de factores", dijo la coautora Nancy Binkin, MD, MPH, profesora de epidemiología en la Facultad de Medicina de UC San Diego y la Facultad de Salud Pública Herbert Wertheim. y ciencia de la longevidad humana. "Es la aparición de la variante delta y la disminución de la inmunidad con el tiempo, agravada por el fin de los requisitos de enmascaramiento amplios y el consiguiente mayor riesgo de exposición en toda la comunidad".

La coautora principal Shira Abeles, MD, profesora asistente de medicina en la División de Enfermedades Infecciosas que ha dirigido el esfuerzo de vacunación COVID-19 en UC San Diego Health, dijo que los hallazgos subrayan la importancia de restablecer rápidamente las intervenciones clave, como las estrategias de enmascaramiento y pruebas intensivas, además de esfuerzos continuos para aumentar las tasas de vacunación.

Los resultados respaldan la recomendación de los CDC de vacunas de refuerzo, especialmente para los ancianos, debido a la disminución de la inmunidad. Y esos impulsores son aún más importantes a medida que la variante Delta se extiende por todo el mundo.

Más información: Jocelyn Keehner et al, Resurgence of SARS-CoV-2 Infection in a Highly Vaccinated Health System Workforce, New England Journal of Medicine (2021). DOI: 10.1056/NEJMc2112981

David H. Canaday et al, Significant reduction in humoral immunity among healthcare workers and nursing home residents 6 months after COVID-19 BNT162b2 mRNA vaccination, medRxiv (2021). DOI: 10.1101/2021.08.15.21262067

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