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COVID-19. Candidato a vacuna nasal COVID-19 eficaz para prevenir la transmisión de enfermedades

 


Inhala, exhala. Así de fácil es para el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, entrar en su nariz. Y aunque se ha logrado un progreso notable en el desarrollo de vacunas intramusculares contra el SARS-CoV-2, como las vacunas Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson fácilmente disponibles, todavía no se ha aprobado nada, como una vacuna nasal, para proporcionar inmunidad mucosa en la nariz, la primera barrera contra el virus antes de que baje a los pulmones.

Pero ahora, estamos un paso más cerca.

Navin Varadarajan, profesor de ingeniería química y biomolecular MD Anderson de la Universidad de Houston, y sus colegas, informan en iScience sobre el desarrollo de una vacuna de subunidad intranasal que proporciona inmunidad local duradera contra patógenos inhalados.

La vacunación de las mucosas puede estimular la inmunidad tanto sistémica como de las mucosas y tiene la ventaja de ser un procedimiento no invasivo adecuado para la inmunización de grandes poblaciones. Sin embargo, la vacunación de las mucosas se ha visto obstaculizada por la falta de una administración eficaz del antígeno y la necesidad de adyuvantes apropiados que puedan estimular una respuesta inmune robusta sin toxicidad.

Para resolver esos problemas, Varadarajan colaboró ​​con Xinli Liu, profesor asociado de farmacéutica en la Facultad de Farmacia de la Universidad de Houston (UH) y experto en administración de nanopartículas. El equipo de Liu pudo encapsular el agonista del estimulador de genes de interferón (STING) dentro de partículas liposomales para producir el  llamado NanoSTINGLa función del adyuvante es promover la respuesta inmunológica del cuerpo.

"NanoSTING tiene un tamaño de partícula pequeño de alrededor de 100 nanómetros, que exhibe  físicas y  significativamente diferentes al adyuvante convencional", dijo Liu.

NanoSTING es usado como adyuvante para la vacunación intranasal y la secuenciación de ARN unicelular para confirmar que el tejido linfoide asociado a la nariz es un sitio inductivo tras la vacunación. Los resultados muestran que la formulación de la vacuna candidata es segura, produce respuestas inmunitarias rápidas, dentro de siete días y genera una inmunidad integral contra el SARS-CoV-2.

Una limitación fundamental de las vacunas intramusculares es que no están diseñadas para provocar inmunidad mucosa. Como ha demostrado el trabajo anterior con otros patógenos respiratorios como la influenza, esterilizar la inmunidad a la reinfección del virus requiere respuestas inmunitarias adaptativas en el tracto respiratorio y el pulmón.

La  nasal también servirá para distribuir equitativamente las vacunas en todo el mundo, según los investigadores. Se estima que los países del primer mundo ya han asegurado y vacunado múltiples dosis intramusculares para cada ciudadano, mientras que miles de millones de personas en países como India, Sudáfrica y Brasil con grandes brotes no están inmunizadas actualmente. Se sabe que estos brotes y la propagación viral facilitan la evolución viral, lo que reduce la eficacia de todas las vacunas.

"La distribución equitativa requiere vacunas que sean estables y que se puedan enviar fácilmente. Como hemos mostrado, cada uno de nuestros componentes, la proteína (liofilizada) y el adyuvante (NanoSTING) son estables durante más de 11 meses y pueden almacenarse y enviarse sin el necesidad de congelación ", dijo Varadarajan.

Varadarajan es cofundador de AuraVax Therapeutics Inc., una empresa de biotecnología pionera en el desarrollo de nuevas vacunas y terapias intranasales para ayudar a los pacientes a vencer enfermedades debilitantes, incluido el COVID-19. La compañía tiene un acuerdo de licencia exclusivo con UH con respecto a la propiedad intelectual que cubre las vacunas intranasales y las tecnologías agonistas de STING. Han iniciado el proceso de fabricación y planean involucrar a la FDA a finales de este año.

Más información: Xingyue An et al, Single-dose intranasal vaccination elicits systemic and mucosal immunity against SARS-CoV-2, iScience (2021). DOI: 10.1016/j.isci.2021.103037

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