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CIENCIA. El hipocampo es el narrador de nuestro cerebro

 


A la gente le encantan las historias. Nos resulta más fácil recordar eventos cuando son parte de una narrativa general. Pero en la vida real, los capítulos de una historia no se suceden fácilmente. Otras cosas pasan en el medio. 

Un nuevo estudio de imágenes cerebrales del Centro de Neurociencia de la Universidad de California, Davis, muestra que el hipocampo es el narrador del cerebro, que conecta eventos separados y distantes en una sola narrativa. El trabajo se publica el 29 de septiembre en Current Biology.

"Las cosas que suceden en la vida real no siempre se conectan directamente, pero podemos recordar mejor los detalles de cada evento si forman una narrativa coherente", dijo Brendan Cohn-Sheehy, MD / Ph.D. de UC Davis y primer autor del artículo.

Cohn-Sheehy y sus colegas del Laboratorio de Memoria Dinámica del profesor Charan Ranganath en el Centro de Neurociencia utilizaron la resonancia magnética funcional para visualizar el  de los voluntarios a medida que aprendían y recordaban una serie de historias cortas.

Las historias, creadas específicamente para el estudio, presentaban personajes principales y secundarios y un evento. Las historias se construyeron de modo que algunas formaran narrativas conectadas en dos partes y otras no.

Los investigadores mostraron grabaciones de las historias a los voluntarios en el escáner de resonancia magnética funcional. Al día siguiente, los volvieron a escanear mientras los voluntarios recordaban las historias. Los investigadores compararon los patrones de actividad en el hipocampo entre aprender y recordar las diferentes historias.

Como era de esperar, vieron más similitudes en el aprendizaje de piezas de una  coherente que en las historias que no conectaban. Los resultados muestran que los recuerdos coherentes se entrelazan.

"Cuando llegas al segundo evento, estás volviendo al primer evento e incrustando parte de él en la nueva memoria", dijo Cohn-Sheehy.

El hipocampo teje recuerdos

A continuación, compararon los patrones del hipocampo durante el aprendizaje y la recuperación. Descubrieron que al recordar historias que formaban una narrativa coherente, el hipocampo activa más información sobre el segundo evento que al recordar historias no conectadas.

"El segundo evento es donde el hipocampo está formando una memoria conectada", dijo Cohn-Sheehy.

Cuando los investigadores probaron la memoria de las historias de los voluntarios, encontraron que la capacidad de recuperar la actividad del hipocampo del segundo evento estaba relacionada con la cantidad de detalles que los voluntarios podían recordar.

Mientras que otras partes del cerebro están involucradas en el proceso de la memoria, el hipocampo parece unir piezas a lo largo del tiempo y formarlas en memorias narrativas conectadas.

El trabajo es parte de una nueva era en la investigación de la memoria. Tradicionalmente, en neurociencia, los investigadores han estudiado los procesos básicos de la memoria que involucran piezas de información desconectadas, mientras que la psicología tiene una tradición de estudiar cómo funciona la memoria para capturar y conectar eventos en el "mundo real". Estos dos campos parecen estar comenzando a fusionarse.

Los científicos están usando imágenes del cerebro para llegar a procesos de memoria realistas.

La investigación sobre los procesos de la memoria podría, en última instancia, conducir a mejores pruebas clínicas para las primeras etapas del deterioro de la memoria en el envejecimiento o la demencia, o para evaluar el daño a la  por lesiones cerebrales.

Más información: The hippocampus constructs narrative memories across distant events, Current Biology (2021). DOI: 10.1016/j.cub.2021.09.013

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