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CIENCIA. El calentamiento global puede poner fin al ciclo de temperatura de El Niño / La Niña

 

Temperaturas de la superficie del océano simuladas con una resolución sin precedentes utilizando un modelo acoplado atmósfera-océano. La extensa estructura ondulada fría en el Pacífico ecuatorial corresponde a una ola de inestabilidad tropical. Las simulaciones se llevaron a cabo en el superordenador Aleph de IBS / ICCP. Fuente: Instituto de Ciencias Básicas

La simulación de calentamiento global de mayor resolución realizada hasta la fecha revela el posible final del ciclo de temperatura de El Niño / La Niña.

El ciclo entre las condiciones cálidas de El Niño y las frías de La Niña en el Pacífico oriental (comúnmente conocido como El Niño-Oscilación del Sur, ENSO) ha persistido sin interrupciones importantes durante al menos los últimos 11.000 años. Esto puede cambiar en el futuro según un nuevo estudio publicado en la revista Nature Climate Change por un equipo de científicos del IBS Center for Climate Physics (ICCP) de la Universidad Nacional de Pusan ​​en Corea del Sur, el Instituto Max Planck de Meteorología, Hamburgo. Alemania y la Universidad de Hawaiʻi en Mānoa, EE.UU.

El equipo realizó una serie de simulaciones de modelos climáticos globales con una resolución espacial sin precedentes de 10 km en el océano y 25 km en la atmósfera. Impulsadas por el poder de una de las supercomputadoras más rápidas de Corea del Sur (Aleph), las nuevas simulaciones de modelos climáticos de ultra alta resolución ahora pueden simular de manera realista ciclones tropicales en la atmósfera y olas de inestabilidad tropical en el Océano Pacífico ecuatorial, que juegan un papel fundamental en la generación y terminación de los eventos de El Niño y La Niña. 

Al analizar el gran conjunto de datos, el equipo se centró en un problema de larga duración: cómo cambiará ENSO en respuesta al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero. 


La simulación de calentamiento global de mayor resolución realizada hasta la fecha revela el posible final del ciclo de temperatura de El Niño / La Niña.


Al capturar procesos climáticos a pequeña escala con la resolución computacionalmente más alta posible, el equipo de ICCP pudo aliviar estos sesgos de temperatura del océano, lo que llevó a mejoras sustanciales en las representaciones de ENSO y su respuesta al calentamiento global. El resultado de nuestras simulaciones por computadora es claro: el aumento de las concentraciones de CO2 debilitará la intensidad del ciclo de temperatura ENSO.

Al rastrear el movimiento del calor en el sistema acoplado atmósfera / océano, los científicos identificaron al principal culpable del colapso del sistema ENSO: los eventos futuros de El Niño perderán calor a la atmósfera más rápidamente debido a la evaporación del vapor de agua, que tiene la tendencia a enfriar el océano. Además, la reducción de la diferencia de temperatura futura entre el Pacífico tropical oriental y occidental también inhibirá el desarrollo de temperaturas extremas durante el ciclo ENSO. 

Sin embargo, estos dos factores se compensan en parte por un debilitamiento futuro proyectado de las ondas de inestabilidad tropical. Normalmente, estas olas oceánicas, que pueden abarcar hasta el 30% de la circunferencia total de la tierra, se desarrollan durante las condiciones de La Niña. Reemplazan las aguas ecuatoriales más frías con aguas fuera del ecuatorial más cálidas, acelerando así la desaparición de un evento de La Niña. Las nuevas simulaciones por computadora, que resuelven la estructura detallada de estas ondas, demuestran que la retroalimentación negativa asociada para ENSO se debilitará en el futuro.

“Hay un tira y afloja entre las retroalimentaciones positivas y negativas en el sistema ENSO, que se inclina hacia el lado negativo en un clima más cálido. Esto significa que los eventos futuros de El Niño y La Niña ya no pueden desarrollar toda su amplitud ”, comentan los científicos.

Aunque es probable que las fluctuaciones de año a año en las temperaturas del Pacífico ecuatorial oriental se debiliten con el calentamiento inducido por el hombre según este nuevo estudio, los cambios correspondientes en los extremos de lluvia relacionados con El Niño y La Niña continuarán aumentando debido a una intensificación ciclo hidrológico en un clima más cálido, como muestran estudios recientes de científicos del ICCP y sus colaboradores internacionales.

La investigación realizada aventura que el calentamiento constante probablemente silenciará el cambio climático natural más poderoso del mundo que ha estado operando durante miles de años. Aún se desconocen las consecuencias ecológicas de esta posible situación no análoga. Los científicos se apuran en descubrirlo.

Fuente: “Future high-resolution El Niño/Southern Oscillation dynamics” by Christian Wengel, Sun-Seon Lee, Malte F. Stuecker, Axel Timmermann, Jung-Eun Chu and Fabian Schloesser, 26 August 2021, Nature Climate ChangeDOI: 10.1038/s41558-021-01132-4

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