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CAMBIO CLIMÁTICO. Deshacerse del 90% del carbón del mundo y del 60% del petróleo y el gas para limitar el calentamiento a 1,5 ° C

 

Los combustibles fósiles todavía proporcionan la mayor parte de la energía del mundo. Fuente: Rudmer Zwerver / Shutterstock

Las temperaturas medias globales de la superficie alcanzaron 1,2°C por encima del promedio preindustrial en 2020, y el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático advirtió en su informe reciente que la Tierra podría alcanzar 1,5 ° C en tan solo una década. Los 0,3°C que separan estas dos temperaturas marcan una gran diferencia. Los científicos creen que estabilizar la temperatura de nuestro mundo en calentamiento en 1,5°C podría ayudar a evitar los efectos más graves del cambio climático.

Los combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y  son la fuente de poco más del 80% de la energía mundial. Quemarlos representa el 89% de las emisiones de CO₂ de origen humanoPara evitar un calentamiento catastrófico, la  debe reducir rápidamente la cantidad de estos combustibles que extrae y quema. Un nuevo artículo, publicado en Nature, reveló cuán ajustado es probable que sea el  restante del mundo.

Para mantener el  en 1,5°C, se ha descubierto que casi el 60% de las reservas mundiales de petróleo y gas fósil deberán permanecer en el suelo en 2050. Casi todo el carbón del mundo (el 90%) deberá evitarse para fábricas y centrales eléctricas. El análisis también mostró que la  mundial de petróleo y  debe alcanzar su punto máximo de inmediato y caer un 3% cada año hasta mediados de siglo.

Sin embargo, incluso cumplir con estos estrictos límites puede no ser suficiente por sí solo para estabilizar el calentamiento global en 1,5°C.

Esto se debe a que basamos nuestras estimaciones en un presupuesto de carbono compatible con solo un 50% de probabilidad de limitar el calentamiento a 1,5°C. El modelo empleado simplemente no podría tener una mayor probabilidad de alcanzar el objetivo de 1,5 ° C porque ya estaba en su límite, dadas nuestras proyecciones de demanda de  fósiles en el futuro cercano.

Este análisis también se basa en el despliegue a gran escala de tecnologías capaces de eliminar el CO₂ de la atmósfera en el futuro. Para 2050, nuestro escenario espera que alrededor de cuatro gigatoneladas al año sean capturadas por las llamadas tecnologías de emisión negativa. Sigue habiendo muchas dudas sobre si es posible escalar suficientemente estas tecnologías en el tiempo.

Por lo tanto, para apuntar a una mejor oportunidad de lograr el objetivo del Acuerdo de París y reducir el riesgo de depender de tecnologías aún no probadas, argumentamos que nuestras estimaciones de la cantidad de  del mundo que no se pueden extraer de manera segura deben tratarse como subestimaciones cautelosas. Es posible que el mundo deba ser aún más ambicioso.

Racionamiento de combustibles fósiles

En el nuevo estudio, se estimó cuánto debe caer la producción de combustibles fósiles en cada región y qué tan rápido debe caer según un modelo de sistema energético global. Se asignaron las partes restantes de la producción de combustibles fósiles permitidas dentro del presupuesto en función de los costes y la intensidad de carbono de la producción de diferentes activos de petróleo y gas, y cuán baratas son las tecnologías bajas y cero en carbono en diferentes partes del mundo.

Este análisis mostró que la producción total de combustibles fósiles está limitada por un presupuesto global de carbono. La producción que crece en una región del mundo requerirá una disminución en otra para mantener la trayectoria global apuntando hacia abajo. Un mecanismo como el Registro Mundial de Combustibles Fósiles —una base de datos pública de todas las reservas conocidas— podría brindar la transparencia necesaria para un esfuerzo internacional, con la cooperación de gobiernos y productores de combustibles fósiles.

Estados Unidos y Rusia se asientan sobre la mitad del carbón del mundo, pero deben dejar el 97% en el suelo. Australia, que recientemente se comprometió a seguir produciendo y exportando carbón más allá de 2030, necesitaría mantener el 95% de sus reservas bajo tierra. Los estados productores de petróleo en el Medio Oriente no deben extraer alrededor de dos tercios de sus reservas, mientras que la mayor parte del aceite de arena de alquitrán de Canadá no debe quemarse, junto con todo el combustible fósil enterrado debajo del Ártico.

Este análisis sugiere que muchos países necesitarán dejar la producción de combustibles fósiles con relativa rapidez, lo que genera preocupaciones sobre cómo se puede gestionar la transición de manera justa. Países como Irak y Angola tienen una alta dependencia de los combustibles fósiles para los ingresos del gobierno. Necesitarán apoyo para diversificar sus economías de manera administrada, incluida la asistencia financiera y tecnológica para desarrollar nuevas industrias con bajas emisiones de carbono, y para descarbonizar a nivel nacional para reducir su propia dependencia de los combustibles fósiles.

La transformación energética necesaria que se destaca en esta investigación requerirá una serie de palancas políticas, incluidas medidas que reduzcan el consumo de combustibles fósiles, como la prohibición de los automóviles de gasolina o la promoción de la generación de electricidad renovable, y las que tengan como objetivo la producción en sí, incluidas las restricciones a las nuevas licencias de extracción de combustibles fósiles.

También es probable que las alianzas entre países sean importantes para generar apoyo político para reducir la producción de combustibles fósiles. La Alianza Beyond Oil and Gas , formada por Dinamarca y Costa Rica, ha presionado a otros países para que detengan la inversión en nuevos proyectos de petróleo y gas.

Es posible eliminar gradualmente la producción mundial de combustibles fósiles al ritmo sugerido en nuestro estudio, pero dependerá de algunas de las medidas que hemos descrito para expandir y obtener el apoyo de los grandes países y empresas productores, aquellos que se han beneficiado más del combustible fósil. 

Proporcionado por The Conversation 

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