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ASTRONOMÍA. Datos del sol: lo que necesitas saber

 


¿Esa luz del sol que todos disfrutamos tomando el sol en una tarde de ocio? Proviene de una estrella, la más cercana a la Tierra. Es una de las grandes características del Sol , que es el objeto más masivo del sistema solar. Proporciona de manera eficiente el calor y la luz que la vida necesita para sobrevivir en la Tierra. También influye en una colección de planetas, asteroides, cometas, objetos del cinturón de Kuiper núcleos de cometas  en la distante Nube de Oört.

Tan importante como es para nosotros, en el gran esquema de la galaxia, el Sol es realmente una especie de promedio. Cuando los astrónomos lo colocan en su lugar en la jerarquía de estrellas, no es demasiado grande, ni demasiado pequeño, ni demasiado activo. Técnicamente, se clasifica como un tipo G, estrella de secuencia principalLas estrellas más calientes son de tipo O y las más tenues son de tipo M en la escala O, B, A, F, G, K, M. El Sol cae más o menos en el medio de esa escala. No solo eso, sino que es una estrella de mediana edad y los astrónomos se refieren a ella informalmente como una enana amarilla. Eso es porque no es muy masivo en comparación con  estrellas gigantes como Betelgeuse. 

La superficie del sol

El Sol puede parecer amarillo y liso en nuestro cielo, pero en realidad tiene una "superficie" bastante moteada. En realidad, el Sol no tiene una superficie dura como la conocemos en la Tierra, sino que tiene una capa exterior de un gas electrificado llamado "plasma" que parece ser una superficie. Contiene manchas solares, prominencias solares y, a veces, se agita con explosiones llamadas llamaradas. ¿Con qué frecuencia ocurren estos puntos y brotes? Depende de dónde se encuentre el Sol en su ciclo solar. Cuando el Sol está más activo, está en "máximo solar" y vemos muchas manchas solares y estallidos. Cuando el Sol se calma, está en "mínimo solar" y hay menos actividad. De hecho, durante esos momentos, puede parecer bastante insípido durante largos períodos de tiempo.

La vida del sol

Nuestro Sol se formó en una nube de gas y polvo hace unos 4.500 millones de años. Continuará consumiendo hidrógeno en su núcleo mientras emite luz y calor durante otros 5 mil millones de años más o menos. Eventualmente, perderá gran parte de su masa y se convertirá en una nebulosa planetariaLo que queda se encogerá para convertirse en una enana blanca que se enfría lentamente , un objeto antiguo que tardará miles de millones de años en enfriarse hasta convertirse en cenizas.

¿Qué hay dentro del sol?

El Sol tiene una estructura en capas que lo ayuda a crear luz y calor y difundirlos hacia el sistema solar. El núcleo es la parte central del Sol que se llama núcleo. Es donde reside la planta de energía solar. Aquí, la temperatura de 15,7 millones de grados (K) y la presión extremadamente alta son suficientes para hacer que el hidrógeno se fusione en helio. Este proceso suministra casi toda la producción de energía del Sol, lo que le permite emitir la energía equivalente a 100 mil millones de bombas nucleares por segundo.

La zona radiativa se encuentra fuera del núcleo, extendiéndose a una distancia de aproximadamente el 70% del radio del Sol, el plasma caliente del Sol ayuda a irradiar energía desde el núcleo a través de una región llamada zona radiativa. Durante este proceso, la temperatura desciende de 7.000.000 K a aproximadamente 2.000.000 K.

La zona convectiva ayuda a transferir el calor y la luz solares en un proceso llamado "convección". El plasma de gas caliente se enfría a medida que transporta energía a la superficie. Luego, el gas enfriado vuelve a descender hasta el límite de las zonas de radiación y convección y el proceso comienza de nuevo. Imagine una olla de jarabe burbujeante para tener una idea de cómo es esta zona de convección. 

La fotosfera (la superficie visible): normalmente cuando vemos el Sol (usando solo el equipo adecuado, por supuesto) vemos solo la fotosfera, la superficie visible. Una vez que los fotones llegan a la superficie del Sol, se alejan y salen a través del espacio. La superficie del Sol tiene una temperatura de aproximadamente 6.000 Kelvin, razón por la cual el Sol aparece amarillo en la Tierra. 

La corona (atmósfera exterior): durante un eclipse solar se puede ver un aura brillante alrededor del Sol. Esta es la atmósfera del Sol , conocida como corona. La dinámica del gas caliente que rodea al Sol sigue siendo un misterio, aunque los físicos solares sospechan que un fenómeno conocido como "nanoflares" está ayudando a calentar la corona. Las temperaturas en la corona alcanzan millones de grados, mucho más calientes que la superficie solar. 

La corona es el nombre que se le da a las capas colectivas de la atmósfera, pero también es específicamente la capa más externa. La capa fría inferior (alrededor de 4.100 K) recibe sus fotones directamente de la fotosfera, en la que se apilan las capas cada vez más calientes de la cromosfera y la corona. Finalmente, la corona se desvanece en el vacío del espacio.

Datos rápidos sobre el sol

  • El Sol es una estrella enana amarilla de mediana edad. Tiene unos 4.500 millones de años y vivirá unos 5.000 millones de años.
  • La estructura del Sol tiene capas, con un núcleo muy caliente, una zona radiativa, una zona convectiva, una fotosfera superficial y una corona. 
  • El Sol expulsa un flujo constante de partículas de sus capas exteriores, llamado viento solar. 

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