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TRADICIONES. ¿Qué es Ashura? Cómo esta fiesta musulmana chiíta inspira a millones

 

Ashura en Siria. Agencia de Noticias Tasnim , CC BY-SA

Miles de musulmanes chiítas de todo el mundo visitarán Irak este mes para ver los santuarios de Hussain, nieto del profeta Mahoma, y ​​su hermano Abbas en el día de "Ashura". Esta peregrinación anual marca el décimo día de Muharram, el primer mes del año nuevo islámico. Como el calendario islámico es lunar, el día de Ashura cambia de año en año.

Los musulmanes visitan los santuarios para observar el día del martirio de Hussain, quien fue asesinado en el desierto de Karbala en el actual Irak en el año 680 d.C. Los musulmanes chiítas creen que Hussain fue su tercer imán, una línea de 12 sucesores espirituales y políticos designados por Dios.

Muharram puede ser un festival antiguo, pero como muestra del impacto moderno de la peregrinación islámica, su significado ha cambiado a lo largo de los siglos. Lo que una vez fue una conmemoración del martirio hoy inspira mucho más, incluido el trabajo por la justicia social en todo el mundo.

Martirio de Hussain

La historia de Muharram se remonta a 13 siglos, a los eventos que siguieron a la muerte del profeta Mahoma. 

Después de la muerte del profeta en el año 632 d.C., surgió una disputa sobre quién heredaría el liderazgo de la comunidad musulmana y el título de califa o "diputado de Dios". La mayoría de los musulmanes apoyó a Abu Bakr, un compañero cercano del profeta, para convertirse en el primer califa. Una minoría quería al primo y yerno del profeta, Ali. Aquellos que apoyaron su afirmación más tarde llegaron a llamarse musulmanes chiítas.

Incluso si Ali no fuera nombrado califa, los musulmanes chiítas considerarían a Ali como su primer imán, un líder divinamente designado por Dios. El título de imán pasaría a sus hijos y descendientes. El liderazgo político permaneció en gran parte fuera de las manos de los imanes chiítas. No serían califas, pero los chiítas llegaron a creer que su imán era el verdadero líder a seguir.

Cuando el segundo hijo de Ali, Hussain, llegó a ser el tercer imán, las divisiones entre el califa y el imán se habían profundizado aún más. En el año 680 d.C., durante el mes sagrado de Muharram, un califa de la dinastía omeya, Yazīd, ordenó a Hussain que le jurara lealtad a él y a su califato , una dinastía que gobernó el mundo islámico desde el 661 al 750 d.C.

Hussain se negó porque creía que el gobierno de Yazīd era injusto e ilegítimo. Su rechazo resultó en un enfrentamiento masivo de 10 días en Karbala, en el actual Irak, entre el gran ejército de Omeya y la pequeña banda de Hussain , que incluía a su medio hermano, esposas, hijos, hermanas y seguidores más cercanos.

La Mezquita de los Omeyas en Damasco. Alessandra Kocman , CC BY-NC-ND

El ejército omeya cortó la comida y el agua para Hussain y sus compañeros. Y el día de Ashura, Hussain fue brutalmente asesinado. Entre los hombres, solo se salvó el hijo enfermo de Hussain. Las mujeres fueron descubiertas, una violación de su honor como miembros de la familia del profeta, y desfilaron hasta Damasco, la sede del gobierno omeya.

Pasiones y representaciones

Esta historia se recrea en todo el mundo el día de Ashura. En Irak, millones de peregrinos llenan las calles para visitar los santuarios, entonar poemas de lamentación y presenciar una recreación de la violencia en Karbala y la captura de mujeres y niños.


Las luces del santuario de Hussain, en Karbala, actual Irak, cambian de blanco a rojo, el color del martirio, en la primera noche de Muharram, mientras las multitudes cantan 'Labbayk Ya Husayn', que significa 'Estoy aquí, Hussain'. respondiendo a la llamada que se cree que hizo siglos antes.

Desde Nueva York y Londres hasta Hyderabad y Melbourne, miles participan en las procesiones de Ashura llevando réplicas del estandarte de batalla de Hussain y siguiendo un caballo blanco. Esto simboliza el regreso del caballo sin jinete de Hussain al campamento después de su martirio.

Las obras de teatro de la pasión persa conocidas como "taziyeh", dramas musicales de los muchos mártires y tragedias de Karbala, se representan en todo Irán y muchos otros países. Las actuaciones de Taziyeh están destinadas a evocar profundas emociones de dolor en la audiencia.

Un poderoso conjunto de temas

Numerosos historiadores y antropólogos han explorado cómo las comunidades a lo largo del tiempo y el espacio han adaptado la historia de Karbala o los rituales alrededor de Ashūrā .

En el siglo XVI, una gran mayoría de la población de Persia, o el actual Irán, se convertiría en musulmanes chiítas. En esta región, las obras de teatro de la pasión se convirtieron en una forma popular de expresión religiosa y artística.

El personaje de Zainab, la nieta del profeta Mahoma, también ha llegado a desempeñar un papel central en el recuerdo de la historia de Karbala. Los académicos han llamado la atención sobre los discursos en los que Zainab denunció la violencia en Karbala y elogió el "martirio" de Hussain. Hoy en día, Zainab es vista como un fuerte modelo femenino de resistencia.

En la Revolución iraní de 1979, la historia de Karbala se convirtió en un punto de reunión para los opositores del sha, que luchaban contra el régimen brutal y opresivo del sha. Compararon al sha con el califa Yazīd y argumentaron que los iraníes comunes y corrientes tenían que enfrentarse a un opresor, al igual que lo había hecho Hussain.

La resistencia de Zainab a la opresión ayudó a enfatizar el papel de la mujer en la sociedad islámica.

El antropólogo Michael Fischer llama a esto el “ paradigma de Karbala ”, una historia que captura un poderoso conjunto de temas, que incluyen a personas que se enfrentan al estado y luchan por la justicia y la moralidad.

¿Cambio inspirador?

Hoy, la historia de Karbala se ha convertido en una poderosa herramienta de lucha por la justicia social en las comunidades musulmanas.

“¿Quién es Hussain?”, Un movimiento social con capítulos en más de 60 ciudades de todo el mundo, lleva a cabo actividades benéficas y donaciones de sangre en nombre de Hussain. Se anima a los voluntarios a organizarse en torno a eventos que serán significativos en sus comunidades y se relacionarán con los problemas de justicia social por los que se cree que Hussain luchó.

En 2018, los voluntarios locales donaron decenas de miles de botellas de agua en Flint, Michigan, en recuerdo de Hussain y sus compañeros, a quienes se les negó el agua durante tres días antes de ser asesinados.

Como señala el historiador Yitzhak Nakash , la tragedia de Karbala les da a los musulmanes chiítas una narrativa común para transmitir a las próximas generaciones. Y conmemorarlo de múltiples maneras es parte de su identidad única.

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