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SOCIEDAD. Lo que un panadero de la antigua Pompeya puede enseñarnos sobre la felicidad

 

Como lo hacen hoy, las amenazas de destrucción acechaban en la antigua Pompeya. Coleccionista de medios de arte / impresión a través de Getty Images

En un testimonio de su resistencia, la felicidad, según el Informe mundial de la felicidad de este año , se mantuvo notablemente estable en todo el mundo, a pesar de una pandemia que trastornó la vida de miles de millones de personas.

“ Hic habitat felicitas ” - “Aquí habita la felicidad” - proclama con seguridad una inscripción encontrada en una panadería pompeyana casi 2.000 años después de que su dueño viviera y posiblemente muriera en la erupción del Vesubio que destruyó la ciudad en el 79 d. C.

¿Qué significaba la felicidad para este panadero pompeyano? ¿Y cómo nos ayuda la visión romana de la felicitas a nuestra búsqueda de la felicidad hoy?

Felicidad para mi pero no para ti

Los romanos vieron tanto a Felicitas como a Fortuna , una palabra relacionada que significa "suerte", como diosas. Cada uno tenía templos en Roma, donde aquellos que buscaban el favor de las divinidades podían hacer ofrendas y hacer votos. Felicitas también fue representada en monedas romanas desde el siglo I aC hasta el siglo IV, lo que sugiere su conexión con la prosperidad financiera del estado. Las monedas acuñadas por los emperadores, además, la conectan con ellos. “ Felicitas Augusti ”, por ejemplo, se veía en la moneda de oro del emperador Valeriano, iconografía que sugería que era el hombre más feliz del imperio, favorecido por los dioses.

Por lo tanto, al reclamar felicitas para su propia morada y negocio, el panadero pompeyano podría haber estado ejerciendo una filosofía de nombrarlo, reclamarlo, esperando tales bendiciones de felicidad para su negocio y su vida.

'Felicitas' aparece en el reverso de una moneda romana. NumisAntica , CC BY-SA

Pero más allá de esta visión del dinero y el poder como fuente de felicidad, había una cruel ironía.

Felicitas y Felix eran nombres de uso común para mujeres y hombres esclavizados. Por ejemplo, Antonio Félix , el gobernador de Judea en el siglo I, era un ex esclavo (claramente, su suerte cambió), mientras que Felicitas era el nombre de la mujer esclavizada que fue famosa como mártir con Perpetua en el 203 d.C.

Los romanos percibían a las personas esclavizadas como una prueba del estatus superior de sus amos y la personificación de su felicidad. Vista bajo esta luz, la felicidad aparece como un juego de suma cero, entrelazado con poder, prosperidad y dominación. La felicitas en el mundo romano tenían un precio, y los esclavizados lo pagaban para conferir felicidad a sus dueños.

Baste decir que para los esclavizados, dondequiera que habitara la felicidad, no estaba en el Imperio Romano.

¿Dónde reside realmente la felicidad?

En la sociedad actual, ¿puede la felicidad existir solo a expensas de otra persona? ¿Dónde reside la felicidad, a medida que aumentan las tasas de depresión y otras enfermedades mentales y se alargan las jornadas laborales?

Durante las últimas dos décadas , los trabajadores han estado trabajando cada vez más horas. Una encuesta de Gallup de 2020 encontró que el 44% de los empleados a tiempo completo trabajaban más de 45 horas a la semana, mientras que el 17% de las personas trabajaban 60 o más horas a la semana.

El resultado de esta cultura con exceso de trabajo es que la felicidad y el éxito realmente parecen ser una ecuación de suma cero. Hay un coste, a menudo humano, con el trabajo y la familia jugando al tira y afloja por el tiempo y la atención, y con la felicidad personal de la víctima de cualquier manera. Esto era cierto mucho antes de la pandemia del COVID-19.

Los estudios sobre la felicidad parecen volverse más populares durante los períodos de alto estrés social. Quizás no sea una coincidencia que el estudio de mayor duración sobre la felicidad , administrado por la Universidad de Harvard, se haya originado durante la Gran Depresión. En 1938, los investigadores midieron la salud física y mental de 268 estudiantes de segundo año y, durante 80 años, rastrearon a estos hombres y a algunos de sus descendientes.

¿Su principal hallazgo? "Las relaciones cercanas, más que el dinero o la fama ... mantienen felices a las personas durante toda su vida". Esto incluye tanto un matrimonio y una familia felices como una comunidad cercana de amigos comprensivos. Es importante destacar que las relaciones destacadas en el estudio son aquellas basadas en el amor, el cuidado y la igualdad, más que en el abuso y la explotación.

Así como la Gran Depresión motivó el estudio de Harvard, la pandemia actual inspiró al científico social Arthur Brooks a lanzar, en abril de 2020, una columna semanal sobre la felicidad titulada " Cómo construir una vida ". En su primer artículo de la serie, Brooks realiza una investigación que muestra que la fe y el trabajo significativo, además de las relaciones cercanas, pueden mejorar la felicidad.

Los residentes intentan escapar de la erupción en los últimos días de Pompeya por Karl Briullov. Ilustración: Museo Estatal Ruso, San Petersburgo, Rusia


Encontrar la felicidad en el caos y el desorden

El consejo de Brooks se correlaciona con los hallazgos del Informe de felicidad mundial 2021 , que señaló "un aumento de aproximadamente un 10% en la cantidad de personas que dijeron que estaban preocupadas o tristes el día anterior".

La fe, las relaciones y el trabajo significativo contribuyen a generar sentimientos de seguridad y estabilidad. Todos ellos fueron víctimas de la pandemia. El panadero de Pompeya, que eligió colocar su placa en su lugar de trabajo, probablemente habría estado de acuerdo sobre la conexión significativa entre la felicidad, el trabajo y la fe. Y aunque, por lo que los historiadores pueden decir, no estaba viviendo una pandemia, no era ajeno al estrés social.

Es posible que su elección de decoración reflejara una corriente subterránea de ansiedad, comprensible, dada la agitación política en Pompeya y en el imperio en general en los últimos 20 años de existencia de la ciudad. En el momento de la erupción volcánica final del año 79, se sabe que algunos pompeyanos todavía estaban reconstruyendo y restaurando desde el terremoto del año 62 . La vida del panadero debe haber estado llena de recordatorios de inestabilidad y un desastre inminente. Quizás la placa fue un intento de combatir estos temores.

Después de todo, ¿las personas verdaderamente felices sentirían la necesidad de colocar un cartel que proclamara la presencia de la felicidad en su hogar?. O tal vez estoy analizando demasiado este objeto, y era simplemente una baratija hecha en masa, una versión del primer siglo de un letrero de "Hogar, dulce hogar" o "Vive, ríe, ama", que el panadero o su esposa recogieron en un capricho.

Y, sin embargo, la placa recuerda una verdad importante: la gente de la antigüedad tenía sueños y aspiraciones de felicidad, al igual que la gente de hoy. Puede que el Vesubio haya puesto fin a los sueños de nuestros panaderos, pero la pandemia no tiene por qué tener un impacto tan permanente en los nuestros. 

Y aunque el estrés del último año y medio se siente abrumador, no ha habido mejor momento para reevaluar las prioridades y recordar anteponer a las personas y las relaciones.

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