Subscribe Us

SOCIEDAD. La relevancia de las ideas de George Orwell en la actualidad

 

Los escritos de George Orwell han dejado una huella duradera en el pensamiento y la cultura de todo el planeta. ullstein bild / a través de Getty Images

Hace setenta y cinco años, en agosto de 1946, se publicó en Estados Unidos “Animal Farm” de George Orwell. Fue un gran éxito, con más de medio millón de copias vendidas en su primer año"Animal Farm" fue seguido tres años más tarde por un éxito aún mayor: la novela distópica de Orwell "Nineteen Eighty-Four" ("1984").

En los años posteriores, la escritura de Orwell ha dejado una marca indeleble en el pensamiento y la cultura estadounidenses. Las ventas de " Animal Farm" y "Mil novecientos ochenta y cuatro" aumentaron en 2013 después de que el denunciante Edward Snowden filtró documentos confidenciales de la Agencia de Seguridad NacionalY " Mil novecientos ochenta y cuatro" subió a la cima de la lista de los más vendidos de Amazon después de la inauguración presidencial de Donald Trump en 2017.

Carrera temprana

George Orwell era el seudónimo de Eric Blair. Nacido en 1903 en la India colonial, Blair se mudó más tarde a Inglaterra, donde asistió a escuelas de élite con becas. Después de terminar la escuela, se unió a la administración pública británica, trabajando en Birmania, ahora Myanmar. A los 24 años, Orwell regresó a Inglaterra para convertirse en escritor.

Durante la década de 1930, Orwell tuvo un éxito modesto como ensayista, periodista y novelista. También se desempeñó como soldado voluntario con un grupo de milicias de izquierda que luchó en nombre de la República Española durante la Guerra Civil Española. Durante el conflicto, Orwell experimentó cómo la propaganda podía moldear las narrativas políticas al observar informes inexactos de los eventos que experimentó de primera mano.

Más tarde, Orwell resumió el propósito de sus escritos desde aproximadamente la Guerra Civil española en adelante: "Cada línea de trabajo serio que he escrito desde 1936 ha sido, directa o indirectamente, contra el totalitarismo y por el socialismo democrático".

Orwell no especificó en ese pasaje lo que quiso decir con totalitarismo o socialismo democrático, pero algunas de sus otras obras aclaran cómo entendió esos términos.

El totalitarismo según Orwell

Para Orwell, el totalitarismo era un orden político centrado en el poder y el control. La actitud totalitaria está ejemplificada por el antagonista, O'Brien, en "Mil novecientos ochenta y cuatro". El ficticio O'Brien es un poderoso funcionario del gobierno que usa la tortura y la manipulación para ganar poder sobre los pensamientos y acciones del protagonista, Winston Smith. Significativamente, O'Brien trata su deseo de poder como un fin en sí mismo. O'Brien representa el poder por el poder.

La novela distópica de George Orwell 'Nineteen Eighty-Four' ('1984') saltó a la cima de la lista de los más vendidos de Amazon.com después de la inauguración presidencial de Donald Trump en 2017. Justin Sullivan / Getty Images

Gran parte de las percepciones más agudas de Orwell se refieren a aquello con lo que el totalitarismo es incompatible. En su ensayo de 1941 " El león y el unicornio ", Orwell escribe sobre "La idea totalitaria de que no existe tal cosa como ley, solo hay poder ...". En otras palabras, las leyes pueden limitar el poder de un gobernante. El totalitarismo busca borrar los límites de la ley mediante el ejercicio desinhibido del poder.

De manera similar, en su ensayo de 1942 " Mirando hacia atrás en la guerra española ", Orwell sostiene que el totalitarismo debe negar que hay hechos neutrales y una verdad objetiva. Orwell identifica la libertad y la verdad como "salvaguardas" contra el totalitarismoEl ejercicio de la libertad y el reconocimiento de la verdad son acciones incompatibles con el control centralizado total que requiere el totalitarismo.

Orwell entendió que el totalitarismo se podía encontrar en la derecha y la izquierda políticas. Para Orwell, tanto el nazismo como el comunismo eran totalitarios.

El trabajo de Orwell, nos reta a resistirnos a permitir que los líderes se involucren en un comportamiento totalitario, independientemente de su afiliación política. También nos recuerda que algunas de nuestras mejores herramientas para resistir el totalitarismo son la información veraz y preservar la libertad.

El socialismo democrático de Orwell

En su libro de 1937 " The Road to Wigan Pier ", Orwell escribe que socialismo significa "justicia y libertad". La justicia a la que se refiere va más allá de la mera justicia económica. También incluye la justicia social y política.

Orwell explica lo que quiere decir con socialismo en " El león y el unicornio ". Según él, el socialismo requiere "una igualdad aproximada de ingresos (no tiene que ser más que aproximada), democracia política y la abolición de todos los privilegios hereditarios, especialmente en la educación".

Al desarrollar lo que él quiere decir con "igualdad aproximada de ingresos", Orwell dice más tarde en el mismo ensayo que la igualdad de ingresos no debería ser mayor que una proporción de aproximadamente 10 a 1. En su interpretación moderna, esto sugiere que Orwell podría encontrar Es ético que un CEO gane 10 veces más que sus empleados, pero no 300 veces más, como lo hace el CEO promedio en los Estados Unidos en la actualidad .

Pero al describir el socialismo, Orwell analiza más que la desigualdad económica. Los escritos de Orwell indican que su concepción preferida del socialismo también requiere "democracia política"

Como ha señalado el académico David Dwan , Orwell distinguió " dos conceptos de democracia ". El primer concepto se refiere al poder político que descansa en la gente común. El segundo se trata de tener libertades liberales clásicas, como la libertad de pensamiento. Ambas nociones de democracia parecen relevantes para lo que Orwell entiende por socialismo democrático. Para Orwell, el socialismo democrático es un orden político que proporciona igualdad social y económica al mismo tiempo que preserva una sólida libertad personal.

La descripción de Orwell del socialismo democrático, y su reconocimiento de que hay varias formas que el socialismo puede adoptar, siguen siendo importantes en la actualidad, dado que el diálogo político sobre el socialismo a menudo pasa por alto gran parte de los matices que Orwell aporta al tema. Por ejemplo,  a menudo se confunde el socialismo con el comunismoOrwell ayuda a aclarar la diferencia entre estos términos.

Con altos niveles de desigualdad económicaataques políticos a la verdad y renovadas preocupaciones sobre el totalitarismo, las ideas de Orwell siguen siendo tan relevantes ahora como lo eran hace 75 años.

Fuente: Profesor asistente de filosofía, Wayne State University, para The Conversation

Publicar un comentario

0 Comentarios