Subscribe Us

SOCIEDAD. La inmunidad de rebaño frente al COVID-19 no va a suceder, entonces, ¿qué sigue?

 


Cualquier idea de que el COVID-19 iba a durar solo unos meses estaba muy fuera de lugar en 2020. Especialmente después de que se reconoció que el virus SARS-CoV-2 se propagó en gran medida a través de la ruta aérea, todos los indicios eran que se volverían a repetir episodios de olas. Esto es lo que sucedió en la epidemia de gripe de 1918 .

Además, muy pocos científicos predijeron que veríamos el tipo de mutaciones que ocurrieron en un período de tiempo tan corto. Esto ha hecho que el virus se vuelva más transmisible y más capaz de evadir las respuestas inmunitarias.

La evolución del virus ha sido tan rápida que la variante Delta, que actualmente domina el mundo, es al menos dos veces más transmisible que el virus ancestral que circulaba a comienzos de 2020.

Lo que esto significa es que la inmunidad colectiva, o de rebaño, ya no es una discusión que el mundo debería atender. Deberíamos comenzar a evitar el uso de ese término en el contexto del SARS-CoV-2, porque no se materializará, o es poco probable que se materialice, durante nuestras vidas.

Cuando los políticos y otros hablan sobre la inmunidad de rebaño, desafortunadamente, tienen la idea errónea de que las herramientas actuales que tenemos son adecuadas para eliminar el virus. No es lo que tenemos a mano en este momento desde un punto de vista epidemiológico.

En cambio, deberíamos estar hablando de cómo convivir con el virus. El tremendo éxito que se ha materializado con las vacunas COVID-19 nos permite hacer esto, sin llegar realmente al umbral de inmunidad colectiva.

Promocionar el concepto de inmunidad colectiva crea una idea errónea de que realmente vamos a llegar a una etapa en la que este virus será eliminado. Es poco probable que eso suceda. Seguirá circulando. Hay una serie de peligros en seguir haciendo que la gente crea que es posible.

En primer lugar, podría afectar la confianza en las vacunas. Incluso si se llegase al objetivo de vacunar al 70% de la población, según lo inicialmente establecido por el Sanidad, todavía habrá brotes de COVID-19. El resultado será que la gente comenzará a dudar de los beneficios de vacunarse. Además, para la variante Delta ahora dominante, la inmunidad contra la infección (no solo la enfermedad COVID-19) debería estar más cerca del 84% para que se alcance el umbral de "inmunidad colectiva".

En segundo lugar, no hacer frente a la realidad de que no se puede lograr la inmunidad colectiva significará que terceros países seguirán creyendo que las restricciones en curso les permitirán lograr la inmunidad colectiva. Eso pondrá en peligro la vida de las personas en múltiples frentes, incluida la educación y los medios de vida.

¿Qué es la inmunidad colectiva?

La inmunidad colectiva se da cuando alguien infectado por el virus, en promedio, no infecta a otra persona. De modo que se llega a un estado en el que la inmunidad de la población contra la infección por el virus es tal que hay muy pocas personas en el medio ambiente para que se produzca una transmisión continua a otros.

Esto se debe a que han desarrollado inmunidad contra la infección, o al menos han desarrollado inmunidad en la medida en que, incluso si estuvieran infectados, podrían eliminar el virus muy rápidamente y no podrían transmitirlo a otras personas. 

Entonces, la inmunidad colectiva significa esencialmente que ha provocado una interrupción absoluta en la cadena de transmisión del virus en la población en ausencia de otras intervenciones que también podrían interrumpir la transmisión del virus, como el uso de mascarillas faciales.

Pero algunos cambios han forzado un cambio en nuestra forma de pensar sobre la inmunidad colectiva. Ahora se ve mucho más como una aspiración que como un objetivo real.

Que ha cambiado

En primer lugar, la evolución del virus y las mutaciones que se han producido.

Un conjunto de mutaciones hizo que el virus fuera mucho más transmisible o infeccioso. La variante Delta es solo un ejemploInicialmente pensamos que la tasa de reproducción del SARS-CoV-2 estaba entre 2.5 y 4. En otras palabras, en una población completamente susceptible, cada persona infectada en promedio infectaría entre dos y media y cuatro personas más. Pero la variante Delta es al menos dos veces más transmisible, es decir, 5-8. Eso significa que la tasa de reproducción de la variante Delta probablemente esté más cerca de seis en lugar de tres.

El segundo cambio es que el virus ha demostrado tener la capacidad de presentar mutaciones (variantes) que lo hacen resistente a la actividad neutralizante de anticuerpos inducida por una infección pasada del virus original, así como a las respuestas de anticuerpos inducidas por la mayoría de las vacunas COVID-19 actuales.

El tercer gran problema se centra en la durabilidad de la protección. Nuestras respuestas de memoria duran al menos de seis a nueve meses en este momentoPero eso no significa que nos protegerán contra la infección de variantes que están evolucionando, incluso si tales respuestas de memoria ayudan a atenuar el curso clínico de la infección que conduce a un COVID-19 menos grave.

El cuarto problema que conspira en contra de que podamos alcanzar un umbral de inmunidad colectiva en el corto plazo es la distribución desigual de la vacuna en todo el mundo, la lenta aceptación y el lento lanzamiento. Desafortunadamente, esto proporciona un terreno fértil para la evolución continua del virus.

Fuente: Revista Nature


Ningún país va a bloquear sus fronteras de forma perpetua. Esto significa que toda la población mundial necesita alcanzar el mismo tipo de umbral aproximadamente al mismo tiempo. Por el momento, solo el 1% de la población de los países de bajos ingresos ha sido vacunada. Y el 27% de la población mundial.

Con la variante Delta, necesitaríamos acercarnos al 84% de la población mundial que desarrolla protección contra la infección (en ausencia de intervenciones no farmacológicas) en un período de tiempo lo más breve posible.

Próximos pasos

La única solución sostenible es aprender a convivir con el virus.

Esto requerirá asegurarnos de que la mayoría de las personas, especialmente los adultos, y en particular las que tienen un mayor riesgo de desarrollar COVID-19 grave y morir, se vacunen lo más rápido posible. Esto podría lograrse teniendo vacunadas al 90% de las personas mayores de 60 años y al 90% de las personas mayores de 35 que tienen comorbilidades.

Simplemente tendremos que sentirnos cómodos con la idea de que el SARS-CoV-2 será como uno de los muchos otros virus que circulan y que causan enfermedades respiratorias todos los días. Por lo general, infecciones leves y, con menos frecuencia, una enfermedad grave.

Entonces, desafortunadamente, la gente continuará muriendo de COVID-19, pero ciertamente no en la magnitud que se ha visto en los últimos 18 meses. Un avance importante sería que el COVID-19 no fuera más severo que lo que se ve en cada temporada de influenza (gripe estacional).

La experiencia del Reino Unido es hacia donde deberíamos dirigirnos. Eso es volver a un estilo de vida relativamente normal, siempre que tengamos una cantidad adecuada de personas vacunadas y, en particular, personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar COVID-19 grave.

El Reino Unido se encuentra actualmente cerca del 85% de los adultos que ya han recibido al menos una dosis única de la vacuna. Como resultado, pueden eliminar casi todas las restricciones.

El Reino Unido está experimentando un aumento en el número de casos de la variante Delta . Pero han visto cambios muy nominales en lo que respecta a la hospitalización y la muerte. La gran mayoría de las personas (97%) que aún terminan siendo hospitalizadas y muriendo de COVID-19 en el Reino Unido son aquellas que decidieron no vacunarse.

Publicar un comentario

0 Comentarios