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SOCIEDAD. La extracción mundial de arena y grava entra en conflicto con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU

 

La arena extraída de estos lechos se utiliza para edificios e infraestructura en pueblos y ciudades cercanas. Fuente: Jim Best

La arena y la grava son los materiales más extraídos del mundo, con entre 32 y 50 mil millones de toneladas extraídas en todo el mundo cada año. Se extraen más rápido de lo que se pueden reemplazar. Pero según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad McGill y la Universidad de Copenhague, los costos humanos y ambientales de esta extracción en países de ingresos bajos y medianos se han pasado por alto en gran medida.

Con este trabajo, podemos demostrar que en los  bajos y  , la industria de la arena está en conflicto directo con casi la mitad de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible", dijo Mette Bendixen, profesora asistente en el departamento de Geografía de McGill University y uno de los autores principales del trabajo, que se publicó recientemente en One Earth 

El impacto que tiene la minería de arena y grava en el medio ambiente entra en conflicto con objetivos vinculados a la dinámica natural de los ecosistemas. Además, la contaminación, los problemas relacionados con la salud y la naturaleza informal de muchas actividades mineras crean desigualdades sociales que afectan negativamente a los pequeños mineros y sus familias.

El aumento de la demanda y los precios del mercado están dando lugar a una explotación, planificación y comercio insostenibles. 

La remoción de arena de ríos y playas tiene impactos de gran alcance en la ecología, la infraestructura, las economías nacionales y los medios de vida de los 3 mil millones de personas que viven a lo largo de los corredores fluviales del mundo. La extracción de arena no regulada se ha documentado en 70 países de todo el mundo, con conflictos asociados relacionados con la destrucción ecológica, la alteración de los medios de vida y las violaciones de los derechos laborales. Según los informes, las batallas por la arena han matado a cientos de personas en los últimos años, incluidos ciudadanos locales, agentes de policía y funcionarios del gobierno.

Oportunidad y destrucción

Pero los investigadores también sugieren que, si se gestiona bien, la extracción de estos recursos también ofrece potencialmente ciertas oportunidades para cumplir algunos de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU. También señalan que estos recursos tienen el potencial de ayudar a impulsar el desarrollo socioeconómico para promover algunos de los ODS de la ONU, como la eliminación de la pobreza. 

Por ejemplo, la arena y la grava proporcionan mano de obra a millones de personas, suministran material para el sector de las energías renovables y para carreteras e infraestructura en general.

Los recursos de arena, cuando se administran adecuadamente, pueden crear empleos, desarrollar habilidades utilizables en otros sectores de la economía y estimular la innovación y la inversión, mientras continúan apuntalando la infraestructura sobre la que se basa la sociedad moderna. Por lo tanto, la solución no es simplemente prohibir todas las actividades mineras. 

Encontrar el equilibrio entre los pros y los contras de la extracción de arena y grava se está convirtiendo en uno de los grandes desafíos de recursos de nuestro siglo.

Se necesita elaborar planes y políticas de gestión eficaces para los recursos de arena que apoyen los  globales de . Para hacerlo, se requiere una comprensión más completa del impacto de la minería de arena y grava. Esta necesidad es especialmente grave para muchos países en regiones de ingresos bajos y medianos que actualmente no poseen una visión general del alcance de las actividades mineras locales, o cómo tales actividades están impactando los ecosistemas y las comunidades locales.

Algunos datos relevantes

  • Una gran proporción del aumento en el consumo agregado (un término colectivo para arena, grava y piedra triturada) se ha producido en los países BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica).
  • Solo para el cemento, un indicador del uso agregado, la demanda de China ha aumentado exponencialmente en un 438% durante los últimos 20 años, en comparación con un aumento del 60% en el resto del mundo.
  • Si bien el consumo global agregado actual de 32-50 mil millones de toneladas por año está dominado por el consumo de fuentes de producción alta (per cápita) en América del Norte y China, se prevé que el mayor aumento relativo en la producción ocurra en los países de ingresos bajos y medianos (países de ingresos bajos y medianos).
  • La minería agregada en los PIBM a menudo es ejecutada de manera informal por mineros artesanales en pequeña escala, lo que proporciona una fuente esencial de sustento para muchas personas en todo el mundo.
  • La violencia también puede aumentar junto con la minería. En India, la  de  , en particular, se ha asociado con conflictos locales relacionados con el acceso al agua y la contaminación.
Más información: Mette Bendixen et al, Sand, gravel, and UN Sustainable Development Goals: Conflicts, synergies, and pathways forward, One Earth (2021). DOI: 10.1016/j.oneear.2021.07.008

Mette Bendixen et al. Time is running out for sand, Nature (2019). DOI: 10.1038/d41586-019-02042-4

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