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SALUD. Primer ensayo de cannabis medicinal como terapia contra el cáncer de cerebro

 


Un aerosol bucal a base de cannabis se probará como un tratamiento potencial para una forma agresiva de tumor cerebral llamado glioblastoma , lo que marca el primer ensayo importante en humanos que involucra cannabis medicinal como terapia contra el cáncer. 

Conocido como Sativex, el aerosol ya está aprobado para su uso como tratamiento para los espasmos musculares en pacientes con esclerosis múltiple, y las investigaciones preclínicas han indicado que es bien tolerado por los pacientes con glioblastoma.

Se ha escrito mucho sobre las posibles propiedades anticancerígenas de ciertos cannabinoides, y varios estudios en células cultivadas y animales indican que algunos de los compuestos que se encuentran en la marihuana pueden prevenir el desarrollo de tumores. Sin embargo, sin datos de ensayos en humanos, es imposible decir si el cannabis medicinal realmente puede ayudar en la lucha contra el cáncer.

Dirigido por la profesora Susan Short de la Universidad de Leeds, el nuevo estudio involucrará a 232 pacientes con glioblastoma de 15 hospitales en el Reino Unido, dos tercios de los cuales recibirán Sativex además de un medicamento de quimioterapia llamado temozolomida, mientras que el tercio restante se administrará un placebo en lugar del medicamento a base de cannabis.

El glioblastoma es la forma más común de tumor cerebral y también la más agresiva. Dichos tumores tienden a crecer muy rápidamente y diseminarse a muchas partes del cerebro, y con frecuencia reaparecen incluso después del tratamiento. En promedio, los pacientes viven menos de 18 meses después de su diagnóstico inicial.

En una declaración , el profesor Short explicó que "se ha demostrado que los tumores cerebrales de glioblastoma tienen receptores de cannabinoides en la superficie de sus células, y los estudios de laboratorio en células de glioblastoma han demostrado que estos medicamentos pueden ralentizar el crecimiento tumoral y funcionan particularmente bien cuando se usan con temozolomida".

De hecho, un estudio de 2011 encontró que los cannabinoides tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD) inhiben drásticamente el crecimiento de gliomas en placas de Petri y en ratones vivos, cuando se administran en combinación con temozolomida. Es importante destacar que las células tumorales que no podían tratarse con el fármaco de quimioterapia solo fueron derrotadas cuando estos dos cannabinoides se agregaron a la ecuación.

Dado que Sativex contiene THC y CBD en concentraciones iguales, los investigadores ahora están ansiosos por probar el producto en seres humanos. A principios de este año, Short y sus colegas publicaron los resultados de un ensayo de fase I en el que participaron 27 pacientes, que evaluó la seguridad de esta combinación de tratamiento en pacientes con glioblastoma. Si bien este estudio a pequeña escala no fue diseñado para evaluar la eficacia de estos medicamentos, los autores señalaron que el 83 por ciento de los participantes que recibieron Sativex seguían vivos después de un año, en comparación con el 44 por ciento de los que recibieron un placebo.

Naturalmente, no se pueden sacar conclusiones firmes de una investigación tan pequeña, razón por la cual se necesita el ensayo de Fase II. El reclutamiento de participantes debe comenzar a principios de 2022, sujeto a la recaudación de fondos suficientes. Brain Tumor Charity , que está financiando el estudio, está actualmente buscando donaciones mientras intenta asegurar las £ 450.000 necesarias para garantizar que el proyecto despegue.

Una vez que comience el ensayo, se les pedirá a los participantes que se autoadministran hasta 12 aerosoles de Sativex por día, y el estudio durará un total de tres años.

El tratamiento de los glioblastomas sigue siendo un gran desafío. Habiendo demostrado recientemente que una combinación de cannabinoides específica administrada en aerosol oral podría agregarse de manera segura a la quimioterapia con temozolomida, se espera aprovechar estos hallazgos para evaluar si este medicamento podría ayudar a los pacientes con glioblastoma a vivir más tiempo en un importante ensayo aleatorizado.

Proporcionado por la Universidad de Leeds.

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