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SALUD. La vitamina D puede proteger contra el cáncer colorrectal

 

Imagen histopatológica del carcinoide colónico. Fuente: Wikipedia / CC BY-SA 3.0

El consumo de mayores cantidades de vitamina D, principalmente de fuentes dietéticas, puede ayudar a proteger contra el desarrollo de cáncer colorrectal de aparición temprana o pólipos de colon precancerosos, según el primer estudio que muestra tal asociación.

El estudio, publicado recientemente en la revista Gastroenterology , por científicos del Dana-Farber Cancer Institute, la Harvard TH Chan School of Public Health y otras instituciones, podría conducir a recomendaciones para una mayor ingesta de  D como un complemento económico de las pruebas de detección y como estrategia de prevención del  colorrectal para adultos menores de 50 años.

Si bien la incidencia general de cáncer colorrectal ha ido disminuyendo, los casos han aumentado en adultos más jóvenes, una tendencia preocupante que aún no se ha explicado. Los autores del estudio, señalaron que la ingesta de vitamina D de fuentes alimentarias como el pescado, las setas, los huevos y la leche ha disminuido en las últimas décadasExiste una creciente evidencia de una asociación entre la vitamina D y el riesgo de mortalidad por cáncer colorrectal. Sin embargo, antes del estudio actual, ninguna investigación ha examinado si la ingesta total de vitamina D está asociada con el riesgo de cáncer colorrectal de aparición temprana.

La vitamina D tiene actividad conocida contra el cáncer colorrectal en estudios de laboratorio. Debido a que la deficiencia de vitamina D ha aumentado constantemente en los últimos años, los investigadores se preguntaron si esto podría estar contribuyendo al aumento de las tasas de cáncer colorrectal en individuos jóvenes. Descubrieron que la ingesta total de vitamina D de 300 UI por día o más, aproximadamente equivalente a tres vasos de 250 ml de leche, se asoció con un riesgo aproximadamente 50% menor de desarrollar cáncer colorrectal de aparición temprana.

Los resultados del estudio se obtuvieron calculando la ingesta total de vitamina D, tanto de fuentes dietéticas como de suplementos, de 94.205 mujeres que participaron en el Nurses Health Study II (NHS II)Este estudio es un estudio de cohorte prospectivo de enfermeras de 25 a 42 años que comenzó en 1989. Las mujeres son seguidas cada dos años por cuestionarios sobre factores demográficos, dieta y estilo de vida, e información médica y otra relacionada con la salud. Los investigadores se centraron en un criterio de valoración principal: el cáncer colorrectal de inicio en la juventud, diagnosticado antes de los 50 años de edad. También preguntaron en un cuestionario de seguimiento si se habían sometido a una colonoscopia o sigmoidoscopia donde se encontraron pólipos colorrectales (que pueden ser precursores del cáncer colorrectal).

Durante el período comprendido entre 1991 y 2015, los investigadores documentaron 111 casos de cáncer colorrectal de aparición temprana y 3.317 pólipos colorrectales. El análisis mostró que una mayor ingesta total de vitamina D se asoció con un riesgo significativamente reducido de cáncer colorrectal de aparición temprana. Se encontró el mismo vínculo entre una mayor ingesta de vitamina D y el riesgo de pólipos en el colon detectados antes de los 50 años. 

La asociación fue más fuerte para la vitamina D en la dieta, principalmente de los productos lácteos, que para los suplementos de vitamina D. Los autores del estudio dijeron que el hallazgo podría deberse al azar o a factores desconocidos que aún no se comprenden.

Curiosamente, los investigadores no encontraron una asociación significativa entre la ingesta total de vitamina D y el riesgo de cáncer colorrectal diagnosticado después de los 50 años. Los hallazgos no pudieron explicar esta inconsistencia, y los científicos dijeron que es necesario realizar más investigaciones en una muestra más grande para determinar si el efecto protector de la vitamina D es realmente más fuerte en el cáncer colorrectal de aparición temprana.

En cualquier caso, los investigadores concluyeron que una mayor ingesta total de vitamina D se asocia con menores riesgos de cáncer colorrectal de aparición temprana y precursores (pólipos). 

Los resultados respaldan aún más que la vitamina D puede ser importante en los adultos más jóvenes para la salud y posiblemente para la prevención del cáncer colorrectal. Es fundamental comprender los factores de riesgo que están asociados con el cáncer colorrectal de aparición temprana para poder hacer recomendaciones informadas sobre la dieta y el estilo de vida, así como identificar a las personas de alto riesgo a las que apuntar para una detección más temprana.

Más información: Hanseul Kim et al, Total Vitamin D Intake and Risks of Early-Onset Colorectal Cancer and Precursors, Gastroenterology (2021). DOI: 10.1053/j.gastro.2021.07.002

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